Ce simple accessoire imprimable en 3D vous permet d’ouvrir les portes les mains libres

Une solution rapide pour éliminer un lieu particulièrement commun de transmission virale potentielle.

Les preuves actuelles suggèrent que le virus qui cause le COVID-19 peut vivre sur des surfaces telles que l’acier inoxydable et le plastique jusqu’à trois jours, ce qui signifie qu’il peut être possible de s’infecter en touchant une surface contaminée telle qu’une poignée de porte, puis en se touchant la bouche, le nez ou les yeux. Les gens doivent souvent entrer et sortir des pièces ou des bâtiments, et tant que des portes automatiques plus accessibles ne sont pas installées, nous ne pouvons pas simplement dire à tout le monde d’arrêter de toucher les poignées de porte. Une solution simple et rapide consiste en ces modules complémentaires imprimables en 3D qui peuvent être installés sur les portes des hôpitaux et des entreprises, permettant aux gens d’ouvrir les portes les mains libres. Ils pourraient être un moyen facile de réduire le risque de contamination croisée par les coronavirus et, d’une manière générale, de garder les mains des gens plus propres à l’avenir.

L’ouvre-porte imprimable, conçu par l’entreprise belge Materialise, spécialisée dans l’impression 3D, ne nécessite que quelques vis pour être fixé autour des poignées de porte, ce qui permet d’ouvrir une porte avec un avant-bras couvert plutôt qu’avec une main. L’idée a commencé par une séance de brainstorming entre le PDG et les ingénieurs sur ce que l’entreprise pourrait faire pour aider pendant la crise du coronavirus, explique Bryan Crutchfield, vice-président de Materialise. « Au cours de cette séance de réflexion, l’idée est venue de trouver un moyen d’ouvrir des portes sans utiliser les mains pour essayer de contenir la propagation des germes », dit-il, « et littéralement, en 24 heures, ils ont retourné un dessin, l’ont mis sur une imprimante, ont imprimé le premier prototype et l’ont essayé sur l’une de nos poignées ».

Materialise a rapidement ajouté plusieurs dessins pour adapter la poignée mains libres à plusieurs types de poignées de porte, et a rendu ces dessins gratuits à télécharger en ligne.

En moins d’une semaine, ces dessins ont été téléchargés environ 30 000 fois dans le monde entier. Materialise a elle-même imprimé 1 500 de ses poignées de porte mains libres pour ses partenaires du secteur médical. De nombreux hôpitaux ont également leurs propres installations d’impression 3D ; la clinique Mayo a pu imprimer elle-même les ouvre-portes mains libres, selon un tweet du directeur du laboratoire d’impression 3D de la clinique, qui a noté que dans un environnement hospitalier, « il est encore plus important de limiter les surfaces de contact pendant l’épidémie de coronavirus ».

Une étude de l’American Society for Microbiology de 2014 a examiné comment la contamination d’une « simple poignée de porte ou d’un plateau de table » pouvait entraîner la propagation de virus dans les établissements de santé, les hôpitaux et les immeubles de bureaux. Un virus traceur a été placé sur ces deux surfaces couramment touchées au début de la journée dans un établissement de soins et un immeuble de bureaux, et après quelques heures, les chercheurs ont prélevé jusqu’à 100 fomites, qui sont des surfaces capables de transporter des organismes infectieux, notamment des interrupteurs, des barrières de lit, des boutons-poussoirs, des poignées de cafetière, des poignées de robinet d’évier, des poignées de porte, des téléphones et du matériel informatique. En deux à quatre heures, entre 40 et 60 % des surfaces échantillonnées étaient contaminées.

« C’est une solution rapide et facile », dit M. Crutchfield à propos des poignées de porte mains libres, en faisant remarquer que la conception ne nécessite pas non plus beaucoup de tests ou de mesures de production rigoureuses en matière de sécurité, comme les masques faciaux imprimés en 3D ou les valves de ventilation, pour garantir qu’ils fonctionnent et sont aussi sûrs que possible. Materialise est en train de développer des modèles pour imprimer en 3D d’autres dispositifs qui pourront être utilisés dans les milieux médicaux pendant la crise COVID-19, d’autant plus que les hôpitaux font face à d’immenses pénuries, mais ces modèles attendent les essais appropriés avant que la société ne mette ces fichiers à disposition.

Les ouvre-portes mains libres ne sont pas nouveaux. Ce type d’accessoire est depuis longtemps important pour l’accessibilité aux personnes handicapées, et nombre des réponses à la pandémie de coronavirus sont des choses que la communauté des handicapés pratique déjà ou a déjà demandées, de l’apprentissage à distance au travail à domicile.

Pour les établissements qui ne disposent pas encore de telles poignées de porte mains libres accessibles, une option d’impression en 3D est un complément facile, et en période de crise comme la propagation de COVID-19, des adaptations rapides sont particulièrement importantes. « Il est vraiment intéressant d’observer le rôle que l’impression 3D va pouvoir jouer pour essayer d’accélérer la chaîne d’approvisionnement », déclare M. Crutchfield. « [Les hôpitaux] cherchent tous à voir comment l’impression 3D peut rapidement compléter la capacité actuelle ou alléger les contraintes de la chaîne d’approvisionnement qu’ils ont à cause de ce qui se passe ».

Via Fastcompany

 

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