Comment le coronavirus transforme les rencontres en ligne et le sexe

Les quarantaines et les confinements nous obligent à réapprendre à sortir et à comprendre comment faire l’amour sans se toucher.

La semaine dernière, alors que les fermetures et les commandes d’abris sur place devenaient de plus en plus courantes, un mystérieux formulaire Google a circulé parmi les étudiants de la Wharton School of Business de l’Université de Pennsylvanie : « Love Is Blind, Bschool Edition. » Le nom a été inspiré par l’émission à succès Netflix, où des couples parlent dans des cabines isolées et se fiancent ensuite sans se voir.

Les règles sont simples : Créez une fausse adresse électronique et indiquez aux créateurs l’école de commerce que vous fréquentez, votre orientation sexuelle et votre identité sexuelle. Les créateurs randomisent ces informations et établissent une correspondance, en présentant un couple à l’autre pour une correspondance par courriel via la fausse adresse ; après une semaine, les textos ou les vidéos sont autorisés.

Bienvenue dans le monde des rencontres et du sexe pendant la pandémie de coronavirus. Les applications de rencontre ont connu des difficultés ; après tout, le but des rencontres est de rencontrer physiquement quelqu’un. Match, la société à l’origine des géants de la rencontre en ligne Tinder et OkCupid, a vu ses actions chuter de 25 % et a dû trouver un équilibre entre la santé publique et ses déclarations de mission.

« Tinder comprend que nos membres rencontrent souvent de nouvelles personnes en personne et, compte tenu du contexte actuel, nous avons voulu leur rappeler les précautions à prendre », a déclaré la société dans un communiqué de presse, citant l’Organisation mondiale de la santé. L’entreprise déploie actuellement une fonction qui permet aux utilisateurs de rencontrer des personnes en dehors de leur zone géographique immédiate.

Whitney Wolfe Herd, le fondateur de l’application de rencontre Bumble, a été beaucoup plus explicite dans une lettre publique : « S’il vous plaît datez virtuellement pour le moment. »

Mais que signifie la rencontre virtuelle ?

L’une des façons de le faire est de réinventer le speed dating. Dawoon Kang, cofondateur de Coffee Meets Bagel, explique que l’application a commencé à organiser des rencontres virtuelles pour 10 à 15 membres à la fois, consistant en un appel vidéo modéré par un représentant de la société. Un participant qui en intéresse un autre peut envoyer un courriel au représentant ; si deux personnes ressentent des étincelles, le représentant les met en contact.

Le coronavirus bouleverse également ce que nous pensions être les règles de base des rencontres à l’ère numérique. Avant l’apparition du coronavirus, envoyer un SMS à quelqu’un pour fixer un rendez-vous était bien, mais appeler une personne, sans parler de la vidéoconférence avant un rendez-vous, se faisait sur la pointe des pieds, et donnait la chair de poule.

Plus maintenant. Fin février, JWed, une application de rencontres juives, a été l’un des premiers à adopter le chat vidéo intégré à l’application. Bumble a poussé ses fonctions de chat vidéo et de voix, permettant aux utilisateurs de parler à un rendez-vous sans enfreindre les mandats d’hébergement sur place. Des représentants de JWed et de Bumble ont dit que ces fonctionnalités étaient déjà en cours de développement, mais que la crise des coronavirus avait accéléré leur mise en œuvre.

Les appels vidéo servent ce que certains célibataires appellent un « vibe check« , leur permettant d’évaluer la chimie dans un contexte qui va au-delà du badinage textuel. Kang prédit que ces tests de vibration seront la norme bien après que le remède au Covid-19 aura été trouvé, car les gens cherchent à échanger les photos filtrées de la culture égoïste contre une image plus réaliste d’une personne. « Au début, les gens n’ont pas l’impression d’être très beaux », dit Kang, mais « ensuite, ils sont obligés d’essayer quand ils réalisent qu’ils ne rencontreront pas de gens avant très longtemps. Une fois qu’ils ont essayé, il est probable qu’ils recommenceront ».

Jazz, une femme de Londres, utilise des applications de rencontre depuis 2014. Les appels vidéo ont rendu les rendez-vous moins occasionnels, dit-elle.

« Je peux maintenant faire mes premières rencontres par vidéo et établir une connexion émotionnelle avec un homme plutôt que physique », dit-elle. « Trois semaines sans contact signifient que vous pourrez laisser tomber les faux comme des mouches et vous engager avec ceux qui veulent vraiment avoir quelque chose de plus ».

Jazz affirme qu’elle n’a pas changé sa façon de se présenter (« Loungewear et pas de maquillage – s’ils vous aiment comme ça, alors ils vous aimeront dans n’importe quel état ») et apprécie la facilité du rendez-vous : « Je peux aussi boire un verre de vin et me rouler dans le lit. Woohoo ! »

Le sexe à distance

Le coronavirus ne fait pas que changer les normes en matière de rencontres : les technologies du sexe connaissent également un regain de popularité. Cela est dû en grande partie aux effets de la quarantaine, explique Justin Lehmiller, chercheur à l’Institut Kinsey. Bien que le coronavirus et les quarantaines qui en résultent soient encore trop récents pour permettre une véritable analyse, il est clair, selon lui, que les temps étranges que nous vivons actuellement modifient notre comportement. Les gens essaient les gadgets sexuels les plus récents, visitent des clubs de strip-tease en réalité virtuelle, assistent à des soirées de sexe Zoom et vont même jusqu’à chercher dans PornHub des pornos très spécifiques : des vidéos faites maison qui fétichisent le coronavirus.

Polly Rodriguez, la fondatrice du détaillant de jouets sexuels Unbound Babes, dit que lorsque le coronavirus est arrivé, les entreprises de technologie du sexe se sont débattues. De nombreux jouets sexuels sont fabriqués en Chine, ce qui a eu pour conséquence de porter un coup dur à la chaîne d’approvisionnement.

Mais la demande reste élevée. Lorsque les premiers patients ont commencé à tomber malades du coronavirus aux États-Unis, Unbound Babes s’est empressé de remplir les commandes de vibrateurs et de paquets de préservatifs, qui ont augmenté de 30% la première semaine de mars, puis de 40% la deuxième semaine. « C’est généralement la période de l’année la plus calme », dit-elle. « Les gens font des stocks et anticipent que cela prendra un certain temps ».

Selon M. Lehmiller, cela peut être attribué à la démographie. « Le pourcentage de personnes célibataires est plus élevé aujourd’hui qu’il ne l’a jamais été », dit-il. « Nous avons beaucoup de gens qui ne vivent pas avec un partenaire ou un conjoint comme jamais auparavant. »

Mais il n’y a pas que les célibataires qui s’intéressent aux jouets sexuels ; Lehmiller prédit que les prochains mois de confinement verront des partenaires engagés commencer à faire des expériences. « Vous verrez une augmentation des jouets sexuels télécommandés où les gens peuvent s’engager sexuellement avec un partenaire grâce à la technologie à distance », dit-il. « Vous pouvez avoir des rapports sexuels sans transmission orale » – une caractéristique intéressante lorsque nous ne savons pas combien de temps nous serons isolés dans nos maisons.

La pandémie va « préparer le terrain pour la révolution des technologies sexuelles que nous avons tous anticipée et qui va se produire plus tôt que nous le pensions », déclare M. Lehmiller.

Mais tout le monde n’est pas en mesure d’en tirer parti, en particulier ceux qui sont les plus touchés par ce qui semble être les premiers jours d’une récession économique mondiale. Les vibromasseurs et les produits télédildoniques sont encore des produits de luxe et peuvent coûter dans les trois chiffres. Selon Step Tranovich, de la start-up de sex tech Cute Little Fuckers, contrairement au boom de Unbound Babes, les ventes de sa société ont chuté. Ses clients, eux aussi, sont confrontés à des temps incertains. « Ma clientèle est en grande partie transgenre et gay », dit-il. « Ils sont déjà marginalisés et ont des revenus moins stables. Malheureusement, quand de grandes choses se produisent, ils sont les premiers à être licenciés et financièrement désavantagés ».

Néanmoins, M. Lehmiller affirme que les ordres de pandémie et de quarantaine entraîneront des règles de relation très différentes. Et cela vaut aussi pour les applications de rencontre. « La seule chose dont je suis certain, c’est que plus cela durera, plus ce sera un changement permanent », dit Kang. « Les gens veulent se connecter virtuellement. »

Via Techreview

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