La chaîne d’approvisionnement moderne est en panne

Le coronavirus met en évidence la fragilité d’une économie fondée sur l’externalisation et le juste-à-temps.

Lorsque le président Donald Trump a invoqué le 18 mars la loi sur la production de défense, cela a été révélateur à deux égards. Tout d’abord, il a montré que la force du gouvernement fédéral sera pleinement mise à contribution dans la fabrication de fournitures médicales vitales. Deuxièmement, il a souligné ce qui est déjà devenu clair : la manière dont notre chaîne d’approvisionnement moderne est construite est incroyablement fragile.

Pour Doug Watkins, c’était évident il y a quelques semaines, lorsqu’il a réalisé que son hôpital n’avait pas assez de blouses chirurgicales. Watkins, qui supervise la chaîne d’approvisionnement du système de santé de la Medical University of South Carolina, a appris en février que l’un des fabricants chinois de blouses qui approvisionne son hôpital avait un problème de contamination de ses produits.

Le problème n’était pas lié au nouveau coronavirus, et en tout autre temps, il aurait été un petit contretemps sur la voie de la recherche de blouses de remplacement. Mais à mesure que le virus s’est répandu, la demande de robes de protection a augmenté, tant en Chine qu’à l’étranger, laissant Watkins et ses collègues dans l’embarras. « C’est probablement aussi grave que ce que j’ai vu », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Nous avons construit une chaîne d’approvisionnement mondiale qui fonctionne sur la sous-traitance et les marges réduites, et le coronavirus a montré à quel point elle est délicate. « Je pense que nous avons fait un assez bon travail au sein de la chaîne d’approvisionnement des soins de santé en abaissant les prix au point que les fournisseurs n’ont plus beaucoup de marge supplémentaire ou de marge de manœuvre pour jouer avec », a déclaré M. Watkins. Ainsi, lorsque la demande augmente, tout le monde le ressent.

En général, les chaînes d’approvisionnement des hôpitaux fonctionnent ainsi : Un hôpital (ou une maison de retraite ou une agence de santé) entre dans une organisation d’achats groupés, ou GPO, avec plusieurs autres fournisseurs. Ils se regroupent pour commander ce dont ils ont besoin, en gros. Lorsque le système fonctionne, tout le monde économise de l’argent. Mais les GPO ne sont pas agiles ; lorsqu’il y a des problèmes, ils se font sentir dans tout le système. Et les hôpitaux individuels ne peuvent pas obtenir immédiatement ce dont ils ont besoin.

Cela signifie que quelqu’un comme Watkins finit par demander de l’aide aux autorités fédérales et de l’État. L’Organisation mondiale de la santé demande aux fabricants d’augmenter la production d’équipements de protection individuelle pour les travailleurs de la santé. Il existe une réserve stratégique de fournitures pour les soins de santé, que la Maison Blanche a discuté d’exploiter. Et maintenant, elle invoque le Defense Production Act.

Mais dans d’autres secteurs, la chaîne d’approvisionnement ne dispose pas d’un coussin similaire. Et la tension est évidente. L’Institute for Supply Management, qui mène des enquêtes économiques mensuelles, a constaté que près de 75 % des entreprises contactées fin février et début mars ont signalé une perturbation de la chaîne d’approvisionnement due au coronavirus. Et 44 % des entreprises n’avaient pas de plan pour faire face à ce type de perturbation. « C’est un peu surprenant à notre époque », a déclaré Tom Derry, le PDG d’ISM, dans une interview.

« Cependant, » a-t-il ajouté, « vous devez réaliser qu’il n’y a presque aucun secteur industriel – et quand je dis cela, je veux dire manufacturier et non manufacturier – qui ne soit pas dépendant de la Chine aux États-Unis ».

Les matériaux et la fabrication chinois sont si omniprésents que le client moyen n’a aucune idée du nombre de ses produits quotidiens qui contiennent des composants chinois, ni de la dépendance de la plupart des entreprises à l’égard des composants chinois. « Si vous n’avez pas de fournisseur de premier rang qui s’approvisionne en Chine », dit Derry, « alors le fournisseur de votre fournisseur l’est ».

Pour comprendre pourquoi la chaîne d’approvisionnement moderne est particulièrement vulnérable à une menace comme le coronavirus, il faut se rendre compte de la rapidité avec laquelle elle a changé. La Chine a rejoint l’Organisation mondiale du commerce en 2001 et a dépassé les États-Unis en tant que puissance industrielle en 2010. Pendant l’épidémie de SRAS de 2002 et 2003, la Chine a représenté 4,31 % du PIB mondial, a écrit le professeur du MIT David Simchi-Levi, qui étudie les chaînes d’approvisionnement. Aujourd’hui, cela représente 16 %.

Les entreprises occidentales trouvent qu’il est moins cher de fabriquer des biens en Chine, et ailleurs en Asie, que de le faire plus près de chez elles. Les pièces automobiles, la technologie, la mode, les équipements médicaux et les composants de médicaments sont particulièrement vulnérables aux perturbations des marchés asiatiques. Derry a noté qu’en 2012, après le tsunami japonais, « vous ne pouviez pas acheter une Toyota rouge pendant des mois, parce que la seule usine qui fabriquait du pigment rouge pour Toyota était hors ligne ». Apple, Fiat Chrysler et Hyundai ont déjà averti les investisseurs des éventuelles contraintes d’approvisionnement dues à la pandémie de coronavirus.

En plus de la délocalisation, a dit M. Simchi-Levi, les entreprises ont mis l’accent sur la livraison « juste à temps », ne gardant que 15 à 30 jours de produits sous la main. Cela a rendu les entreprises mondiales plus rentables, mais a également « considérablement augmenté le risque de la chaîne d’approvisionnement ».

Il a prédit que les pires perturbations de la chaîne d’approvisionnement commenceraient maintenant, à la mi-mars. Moins de navires chinois sont en mer et les principaux ports du monde, tels que Rotterdam et Le Havre, en ressentent déjà les effets. Ces 15 à 30 jours d’inventaire (même si une entreprise a fait ses stocks avant les vacances du Nouvel An lunaire chinois) sont probablement en train de s’épuiser. « Nous allons assister à un ralentissement, à des perturbations, à moins de variété, à moins d’options pour les clients », a déclaré M. Simchi-Levi.

Alors que la pandémie COVID-19 se propage dans l’économie mondiale, il est possible qu’elle commence à changer la façon dont les chaînes d’approvisionnement mondiales fonctionnent. M. Simchi-Levi a déclaré que les entreprises seront contraintes de diversifier les lieux où elles fabriquent leurs produits, ce qui sera plus facile pour certaines que pour d’autres. Bien que l’héparine, un anticoagulant, puisse encore être fabriquée en Chine, il n’est pas aussi difficile de déplacer l’infrastructure pour, par exemple, le type de mode vendu chez H&M et Zara vers d’autres pays asiatiques. « Vous pouvez toujours mettre l’accent sur le faible coût de la main-d’œuvre en vous installant au Vietnam, en Malaisie et au Cambodge », a-t-il déclaré. La production d’électronique et de pièces automobiles pourrait se déplacer vers des usines au Mexique et au Brésil.

Une chose dont il ne faut pas s’inquiéter, c’est la chaîne d’approvisionnement des épiceries. Si certains produits de consommation, comme le dentifrice ou le shampoing, pourraient être limités en raison de composants provenant de Chine, ce n’est pas le cas pour les aliments.

Derry a noté que la chaîne d’approvisionnement des épiceries est remarquablement robuste. Les magasins qui manquent d’ingrédients un jour seront pleins un jour ou deux plus tard. Quant aux denrées non périssables, comme le papier toilette et les produits de nettoyage, il faut être prudent.

Si vous achetez tout le stock de votre magasin local, il a déclaré : « Je dirais que vous ne rendez pas service à vos concitoyens. Avons-nous vraiment besoin d’avoir un gallon de Lysol à la maison ? Probablement pas. »

Pour que chacun fasse sa part, a-t-il dit, il faut penser comme si l’on travaillait dans l’industrie de la chaîne d’approvisionnement : « Cela ne fait qu’aggraver le problème si nous faisons tous – comme nous l’appelons – avancer la demande. »

Via The Atlantic

Les consommateurs sont enfermés, les entreprises sont confrontées à d’énormes incertitudes et perturbations dans le contexte de la crise mondiale COVID-19, et l’offre de produits est de plus en plus limitée. Les experts de la chaîne d’approvisionnement Li & Fung proposent un nouveau modèle pour les chaînes d’approvisionnement mondiales, comprenant la conception de produits en 3D et les tests numériques de produits avant la commercialisation, afin d’aider les producteurs à réduire les matériaux et à réagir rapidement aux changements de l’offre et de la demande.

Alors que l’activité économique ralentit et s’arrête, Amazon se met à tourner à la vitesse de la lumière. Les livraisons d’Amazon deviennent rapidement cruciales pour des communautés entières et Jeff Bezos a rapidement reconnu l’opportunité de redorer le blason d’Amazon, alors même que la société rafle des marchés entiers qui, il y a quelques semaines à peine, seraient passés dans des magasins de briques et de mortier. (L’entreprise embauche 100 000 nouveaux travailleurs et augmente leurs salaires).

Il est plus facile à dire qu’à faire de remodeler les modèles d’entreprise pour les rendre plus durables, et de nombreux signataires du Pacte mondial des Nations unies n’ont toujours pas joint le geste à la parole. Trois éléments de l’approche actuelle de la durabilité des entreprises freinent les progrès : une importance excessive accordée à la conformité et à la communication des informations, une bifurcation des intentions et une attention particulière accordée au niveau de l’entreprise. L’innovation en matière de business modèle durable nécessitera une réimagination fondamentale des structures des entreprises, des écosystèmes commerciaux et de nouveaux modes de différenciation.

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