Le coronavirus montre comment lutter contre la désinformation sur le changement climatique

Les Américains sont restés vigilants face aux théories de conspiration sur le coronavirus. Selon les experts, il y a des leçons à tirer sur la façon dont nous traitons le changement climatique.

Les idées fausses abondent, tant en ce qui concerne les coronavirus que le changement climatique. Dans chaque cas, les gens ont minimisé l’impact ou blâmé la Chine, et beaucoup pensent que les médias exagèrent la menace.

Mais avec le coronavirus, les médias et les entreprises technologiques ont fait un bien meilleur travail pour réprimer la désinformation, selon les experts, ce qui pourrait fournir des leçons sur la façon de lutter contre les théories de conspiration sur le changement climatique.

« La grande différence entre le coronavirus et le changement climatique est que les détecteurs de bullshits des gens sont en alerte sur cette question par rapport au changement climatique », explique John Cook, psychologue cognitif au Centre de communication sur le changement climatique de l’université George Mason et co-auteur d’un nouveau manuel sur la façon de démystifier les théories du complot. « Ils ont juste une tolérance beaucoup plus faible pour la désinformation – à la fois le public et les médias ».

Voici les choses à retenir.

Le coronavirus est une crise urgente. Le changement climatique doit être ressenti de la même manière pour que les gens prennent la désinformation au sérieux.

Avec la propagation rapide du coronavirus aux États-Unis, la correction de la désinformation est devenue une question de vie ou de mort. Le changement climatique ne partage pas le même sentiment d’urgence.

« Les médias ont réprimé la désinformation beaucoup plus durement qu’ils ne le feraient normalement. La différence est qu’avec le coronavirus, c’est une menace beaucoup plus immédiate« , déclare Cook. « C’est comme le changement climatique en accéléré. »

Ainsi, alors que des journaux de marque comme le New York Times ont accepté de publier des articles d’opinion sceptiques sur la science du climat, ils ne feraient pas de même avec le coronavirus, explique Stephen Lewandowksy, collaborateur de Cook.

Les gens du New York Times pourraient développer un édifice dans leur tête qui justifierait leur déni – en faisant appel à l’incertitude ou autre – mais c’est très différent de dire : « Personne ne meurt de coronavirus ». Il y a là une différence qualitative », déclare Lewandowsky, psychologue cognitif à l’Université de Bristol et co-auteur du manuel. « Il est donc beaucoup plus difficile pour des personnes bien équilibrées de s’engager dans cette absurdité ».

Avec le coronavirus, la diffusion d’informations 24 heures sur 24 a permis de mettre en évidence les enjeux extraordinaires de la pandémie, incitant les gens à être plus sceptiques à l’égard des théories du complot. Les experts affirment que les médias doivent faire de même avec le changement climatique. Le volume de la couverture médiatique nous donne une idée de l’ampleur et de l’urgence d’un problème.

Nous apprenons également des gens qui nous entourent. En réponse à la sombre nouvelle concernant le coronavirus, les Américains portent des masques, font des réserves de nourriture et annulent leurs projets de dîner, créant ainsi une nouvelle norme autour de la maladie, explique Margaret Klein-Solomon, psychologue clinique de formation, qui dirige aujourd’hui le Projet de mobilisation climatique. Selon elle, nous devons adopter une approche similaire pour le changement climatique, en traitant la question avec le sérieux qu’elle mérite, tout en restant attentifs à la désinformation.

« La façon d’évaluer les risques consiste à se regarder les uns les autres », explique Klein-Solomon, auteur de Facing the Climate Emergency. « Avec le coronavirus, la signalisation sociale a été si forte ».

Les gens embrassent les théories du complot parce qu’ils ont peur. Le remède consiste à leur donner le sentiment d’être en mesure de se défendre.

Lorsque les gens adhèrent à des théories de conspiration sur le coronavirus, il peut s’agir simplement d’un mécanisme de défense, dit Lewandowsky. Il est plus facile de croire que la crise a été orchestrée par un groupe de cerveaux qui se tortillent la moustache que d’accepter qu’elle est le résultat d’un hasard ou d’un échec systémique plus large. Cela est vrai pour tout problème vaste et lourd, qu’il s’agisse d’un virus qui se propage rapidement ou d’une planète qui se réchauffe rapidement.

« Chaque fois qu’un événement énorme et menaçant se produit, certaines personnes ont recours à des théories de conspiration parce que – si vous pouvez mettre cela sur le compte de certaines personnes malfaisantes comme le gouvernement chinois qui développe des armes biologiques – cela vous donne un plus grand sentiment de contrôle d’une manière amusante« , dit-il.

Il est essentiel, dit-il, que les théories du complot n’aient pas besoin d’être cohérentes. Un théoricien pourrait dire que le coronavirus est à la fois un canular et qu’il a été créé par les Chinois. Si le CDC affirme que la Chine n’est pas responsable de la pandémie, ils diront que c’est parce qu’il est impliqué dans la conspiration, selon M. Lewandowsky.

C’est pourquoi contester les faits ou la logique d’une théorie de conspiration ne fonctionne pas toujours. Dans certains cas, la meilleure façon de lutter contre la désinformation est de donner aux gens les moyens de se prendre en main, explique M. Cook. Dans le cas des coronavirus, cela signifie qu’il faut dire aux gens qu’ils peuvent ralentir la propagation de la maladie en se lavant les mains et en restant à l’intérieur. Pour le changement climatique, cela pourrait signifier encourager les gens à appeler leur congressiste ou à se joindre à une manifestation.

« Si vous vous contentez de parler d’un problème sans les solutions, les gens ont tendance à perdre espoir. Cela peut paralyser les gens », dit-il.

La désinformation érode la confiance dans les comptes officiels. Déboulonner les théories de conspiration tôt et souvent.

Il est essentiel de mettre un terme aux théories du complot avant qu’elles ne se répandent car, même lorsqu’elles sont démystifiées, elles peuvent avoir un effet pernicieux, selon Lewandowsky.

« Ce que les théories du complot font manifestement – ce qui a été démontré à maintes reprises par des expériences – c’est qu’elles réduisent la confiance des gens dans un compte officiel », dit-il. Il cite une étude dans laquelle les personnes exposées à une théorie de conspiration sur la manipulation des données du chômage par le gouvernement fédéral étaient moins susceptibles de faire confiance à la police locale et aux écoles locales. « Vous ne pouvez pas diriger une démocratie si les gens ne font pas confiance au gouvernement, du moins dans une certaine mesure », dit-il.

La désinformation peut également affecter l’élaboration des politiques. Malgré les avertissements des experts de la santé, les élus ont minimisé l’ampleur de la crise du coronavirus, tout comme les médias conservateurs. Le président Trump a même qualifié la situation de « canular ». Sans surprise, le gouvernement a été lent à mettre en place des tests et à fournir des ventilateurs.

Il en va de même pour le changement climatique, où les dirigeants politiques ont ignoré les avertissements des scientifiques pendant des années. Le problème, dit Lewandowsky, est que l’on ne peut pas ignorer les faits pendant longtemps. La vérité finit par rattraper le temps perdu.

« Dans les trois prochaines semaines, une catastrophe d’une telle ampleur se produira aux États-Unis, je ne vois vraiment pas comment vous pouvez l’éviter », dit-il. « Les épidémiologistes nous mettent en garde depuis des mois à ce sujet. »

Sur une note plus optimiste, le démantèlement des théories de conspiration sur le coronavirus pourrait contribuer à affaiblir d’autres théories de conspiration, selon Cook, notamment celles sur le changement climatique. Certaines personnalités publiques font déjà le lien entre les différents points.

« Si vous pouvez en démystifier une et qu’une personne se rend compte tout à coup que c’est mal, alors oui, je m’attendrais à ce qu’elle soit également réceptive aux corrections d’autres théories de conspiration », dit Lewandowsky. « Le thème sous-jacent est que les scientifiques nous ont dit cela à l’avance, et si nous avions écouté, nous aurions pu faire quelque chose à ce sujet ».

Via Fastcompany

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