Quels sont les médicaments Covid-19 les plus efficaces ?

Les premiers rapports médicaux sont arrivés, mais il n’y a pas encore de solution miracle pour l’infection par le coronavirus.

Les résultats des premiers essais organisés de médicaments pour traiter le Covid-19 sont disponibles, mais jusqu’à présent, il n’y a pas de remède.

Alors que la nouvelle maladie respiratoire s’est largement répandue à partir de janvier, les médecins – d’abord en Chine, puis aux États-Unis, en Italie et en France – ont tous entrepris de tester des médicaments facilement disponibles qui sont utilisés à d’autres fins et sont assez sûrs. Aujourd’hui, trois mois seulement après le début de la pandémie, les premiers résultats médicaux d’essais organisés – des études structurées pour mesurer si un médicament est réellement efficace – sont rendus publics. Nous en comptons trois à ce jour, tous impliquant des médicaments aux propriétés antivirales.

Les patients qui se retrouvent aux soins intensifs supplient d’obtenir le traitement qu’ils peuvent obtenir, et la demande de médicaments va monter en flèche aux États-Unis. Non seulement le nombre de cas confirmés dépasse aujourd’hui les 35 000, mais cette semaine, deux fois plus de personnes, voire plus, ressentiront probablement l’apparition de symptômes typiques comme la toux, la fièvre et l’essoufflement.

Jusqu’à présent, il n’existe pas de médicament approuvé pour le Covid-19, donc le principal traitement pour les cas graves n’est pas du tout un médicament – c’est l’oxygénothérapie, les ventilateurs qui aident les gens à respirer, et les soins de soutien. Certains patients reçoivent les antibiotiques habituels.

Dans l’ensemble, des dizaines d’études sont en cours sur les médicaments, afin de vérifier les bienfaits de tout, de la vitamine C à la médecine traditionnelle chinoise. Une liste d’essais compilée par le cabinet de conseil CellTrials.org a révélé que les médecins avaient enregistré plus de 250 études sur le Covid-19, principalement en Chine, et cherchaient à recruter 26 000 patients. Il faudra peut-être attendre encore un mois avant que d’autres études importantes et de grande envergure, comme celles portant sur l’antiviral expérimental remdesivir, réalisées par la société américaine Gilead, soient prêtes à faire état de leurs conclusions.

Voici les faits concernant les études publiées jusqu’à présent.

Chloroquine ou hydroxychloroquine

Le battage médiatique : Le président Donald Trump a fait l’éloge du médicament contre le paludisme, affirmant qu’il s’était révélé « extrêmement prometteur » contre le Covid-19. « Je pense que cela va être très excitant », a-t-il déclaré. « Je pense que cela pourrait changer la donne, et peut-être pas. »

Les données : Début mars, les médecins français de l’IHU-Méditerranée Infection à Marseille ont traité des patients atteints de Covid-19 avec de l’hydroxychloroquine, une version de la chloroquine, un médicament antipaludique vieux de 90 ans. Ils ont essayé de donner 200 milligrammes d’hydroxychloroquine trois fois par jour, pendant 10 jours, à 26 patients, et certains ont également reçu l’antibiotique azithromycine. Dans leur rapport, les patients traités avaient moins de virus dans leur système après six jours que les autres patients d’un autre centre, qui n’ont pas reçu le traitement. Les conclusions de l’étude ne sont pas fermes car peu de patients ont été impliqués et l’étude n’a pas été conçue de manière rigoureuse, bien que la chloroquine ait également été essayée en Chine avec des rumeurs de succès.

Alors, le médicament fonctionne-t-il ? Les scientifiques disent qu’il n’y a pas assez de preuves pour le dire. « Les rapports anecdotiques sont peut-être vrais, mais ils sont anecdotiques », a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d’un briefing à la Maison Blanche. « Cela n’a pas été fait dans le cadre d’un essai clinique contrôlé. Donc vous ne pouvez pas vraiment faire de déclaration définitive à ce sujet ».

En l’absence d’autres options, le gouverneur Andrew Cuomo de New York a déclaré que son État, désormais un épicentre mondial de Covid-19, avait obtenu 70 000 doses d’hydroxychloroquine et 750 000 doses de chloroquine, ainsi que de l’azithromycine (également appelée Zithromax). « L’essai commencera ce mardi », a déclaré M. Cuomo au cours du week-end. « Il y a de bonnes raisons de croire qu’ils pourraient fonctionner. Le président a ordonné à la FDA de bouger et la FDA a bougé ».

La chloroquine présente des risques, car elle peut affecter le rythme cardiaque. Personne ne doit la prendre sans ordonnance.

Favipiravir

Le battage médiatique : La semaine dernière, des responsables chinois ont affirmé que ce médicament antiviral fabriqué au Japon était « clairement efficace ».

Les données : Alors que le favipiravir, un antiviral fabriqué par Toyama Chemical (qui fait partie de Fuji Film), a fait la une des journaux avec espoir, le rapport des médecins de l’université chinoise de Wuhan fait des affirmations plus modestes. Ils ont organisé une étude sur 240 patients « ordinaires » (ce qui signifie qu’ils avaient une pneumonie mais n’étaient pas les pires cas) dans la province de Hubei. La moitié d’entre eux ont reçu du favipiravir et l’autre moitié de l’umifenovir (ou Arbidol), un antiviral utilisé en Russie, et ils ont été surveillés pour voir quel groupe se rétablissait le plus rapidement. Les médecins ont constaté que les fièvres et les toux des patients disparaissaient plus rapidement sous favipiravir, mais un nombre similaire dans chaque groupe a fini par avoir besoin d’oxygène ou d’un respirateur. Sur la base de ces résultats, ils ont conclu que le favipiravir est le « préféré » des deux médicaments.

Le favipiravir, connu sous le nom commercial d’Avigan au Japon, empêche les virus de copier leur matériel génétique. Il a été découvert à l’origine lors de la recherche de médicaments pour traiter la grippe.

Lopinavir et ritonavir

Le battage médiatique : Les médecins se sont mis à la recherche de médicaments anti-VIH avancés, espérant un succès rapide.

Les données : Il s’agit de l’étude la plus importante et la mieux organisée d’un traitement pour le Covid-19 jusqu’à présent, mais elle n’a pas trouvé de bénéfice. En janvier, les médecins chinois ont réparti au hasard 199 patients atteints de pneumonie entre deux traitements anti-VIH, le lopinavir et le ritonavir, deux fois par jour pendant deux semaines, et les soins habituels. Ensuite, ils ont observé qui s’améliorait ou qui sortait de l’hôpital. Malheureusement, le traitement n’a pas donné de résultats. Près de 20 % des patients sont morts. L’équipe se demande si la combinaison de médicaments, vendue aux États-Unis par AbbVie pour traiter l’infection au VIH sous le nom commercial de Kaletra, pourrait encore s’avérer bénéfique pour les patients moins malades.

Le médicament clé ici est le lopinavir, un inhibiteur de protéase, dont les tests en laboratoire et sur les animaux ont montré les effets contre le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS. Le ritonavir agit pour augmenter la disponibilité du premier médicament dans l’organisme.

Via Techreview

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