Il était une fois une pierre précieuse

Les pierres précieuses contiennent les histoires des continents, des océans et des cultures.

Depuis plus longtemps que l’histoire, les pierres précieuses sont utilisées pour raconter des histoires. Transmises de génération en génération, elles portent les légendes de notre passé ancestral. Elles portent aussi en elles une histoire bien plus ancienne : les échos géologiques de la formation même de notre planète. Alors que les changements au sein du noyau de la Terre entraînaient ses plaques tectoniques, la compression, la chaleur et les réactions chimiques ont créé un nouvel ensemble de minéraux, magnifique à l’œil nu. Comprenant qu’il s’agissait d’objets d’archives, de permanence, l’homme a tissé autour d’eux ses propres histoires, nouvelles, donnant un sens au mystère.

Péridot de la roche verte

L’île de Zabargad, dans la mer Rouge, abrite les plus beaux spécimens de péridot du monde depuis 3 500 ans, depuis que ses mines ont été exploitées pour la première fois pour les pharaons égyptiens. L’île a été créée il y a environ 30 millions d’années, lors de la séparation initiale de la mer Rouge, lorsque la croûte terrestre s’est séparée, repliant les montagnes et ouvrant une étendue d’eau salée.

Au cours de ce déplacement, de petits cristaux d’olivine, un minéral présent dans le manteau terrestre, ont formé le péridot. Lorsque l’eau de mer s’est précipitée à travers les fractures du fond des océans, le péridot a été poussé à travers les couches du manteau et s’est redéposé à la surface. Des veines serpentines de péridot courent toujours le long de la zone de faille est-ouest de Zabargad sous le soleil méditerranéen. L’histoire de ses origines profondes s’est retrouvée dans le dernier livre de la Bible, les Révélations, dans lequel Jean le Divin est en exil sur l’île grecque de Patmos. Selon l’histoire, c’est là que Dieu lui parle, lui disant que le monde sera reforgé, que la mer s’écoulera et quittera la terre. Sur cette terre, il y aura une nouvelle Jérusalem et la fondation de la ville sera faite de pierres précieuses. L’une de ces pierres sera le péridot.

Le diamant du noyau de la Terre

Les diamants naissent au plus profond de la Terre, à partir des plus anciens morceaux de la croûte continentale, anciens vestiges de la formation de la planète. Leur corps translucide renferme des histoires qui remontent à des milliards d’années. Les imperfections emprisonnées dans les diamants portent la signature de la croûte terrestre sous les anciens océans, et de l’ancienne matière morte de vie forcée à retourner dans la croûte continentale, à quelque 100 miles en dessous, là où les créatures vivantes ont pris leurs derniers souffles. Sous des pressions et des températures énormes, ces éléments ont été forgés en une pierre indestructible qui vivrait pendant 3,5 milliards d’années, renfermant des récits d’un passé préhistorique. Même aujourd’hui, le véritable processus de formation du diamant reste un mystère. Ce que l’on sait, c’est que les diamants ont été créés à partir de calcaire qui a été dépouillé de ses atomes d’oxygène, ne laissant que du carbone pur. Ils ont été amenés à la surface de la Terre sur un magma appelé kimberlite, en passant par les cheminées des volcans en un seul soulèvement géant. Avec le temps, les diamants ont dérivé dans les rivières et les vallées. Au Moyen Age, des fables disaient que les diamants venaient de « la terre où il fait six mois jour et six mois nuit ». Ils étaient gardés par des créatures venimeuses qui se blessaient sur les pointes cristallines tranchantes des pierres, les saturant de venin. Que ce soit à cause de cette histoire ou malgré elle, on disait des diamants qu’ils avaient des qualités médicinales, notamment comme antidote aux poisons.

Le Jade

Il était une fois un grand océan qui coulait vers l’ouest entre les anciens supercontinents du Gondwana et de l’Eurasie ; (le premier s’est ensuite divisé en Amérique du Sud, Afrique, Arabie, Madagascar, Inde, Australie et Antarctique). Puis, il y a 50 millions d’années, le Gondwana et l’Eurasie sont entrés en collision. L’impact a soulevé les Alpes, l’Himalaya, les Pyrénées et les montagnes de l’Atlas. Les anciens fonds océaniques ont été poussés vers le nord, à la limite du continent eurasiatique. Alors que les eaux océaniques étaient comprimées par les pressions titanesques des plaques de terre, des éléments traces de sodium, d’aluminium, de silicium et d’oxygène se sont fusionnés dans la jadéite (ou jade). Ces vestiges d’un océan mourant ont ensuite été enfouis dans les plus hauts sommets montagneux du monde. Des indices de ce cataclysme apparaissent dans la première religion populaire chinoise, qui dit que l’univers est né de l’union de la matière et du mouvement. Puis, la plus grande des divinités, l’empereur de Jade, Yu-huang Shang-Ti (yu signifie jade), a façonné l’humanité à partir de l’argile, sculptant tendrement l’humanité dans ses paumes. Il étendit les premiers humains pour qu’ils sèchent et durcissent au soleil. Alors qu’ils séchaient, une grande pluie est tombée et des gouttelettes ont moucheté les premiers hommes, provoquant toutes les maladies du monde. Dans la culture chinoise ultérieure, le jade est considéré comme l’incarnation des vertus confucéennes de courage, de sagesse, de modestie, de justice et de compassion.

Le rubis

Les rubis les plus prisés du monde se sont formés il y a 50 millions d’années dans des dépôts de marbre lorsque l’Inde, qui était alors un continent autonome, s’est déplacée vers le nord et s’est écrasée contre le continent eurasien. La collision a créé l’Himalaya, laissant des gisements de rubis en Afghanistan, au Cachemire, au Pakistan, au Népal, au Myanmar et au Vietnam. Les pierres de schiste, qui sont formées à partir de sédiments emportés par la terre, ont été forgées en cristaux d’aluminium et d’oxygène par la haute pression et la chaleur présentes sous la croûte terrestre. Lorsque les deux continents sont entrés en collision, certains cristaux ont été poussés vers le haut, hors de leur four fœtal, vers la surface. En montant, les cristaux se sont écrasés contre des couches de vie fossilisée, et leurs atomes d’aluminium – vestiges des anciens lits de rivières d’argile – ont été expulsés par des atomes de chrome – restes de matière organique dans des carcasses fossilisées. Le résultat fut un cristal si rouge que les premiers mineurs birmans l’appelèrent « sang de pigeon ». Dans le folklore islamique, Allah a créé un ange pour tenir la Terre en place sur ses épaules. L’ange a saisi la Terre et l’a tenue au-dessus de sa tête, mais il n’y avait pas d’appui pour ses pieds. Allah a donc créé une montagne de rubis dans laquelle se trouvaient 7 000 trous, d’où jaillissait une mer.

L’émeraude des anciennes côtes

Les émeraudes sont forgées dans de petites chambres de magma qui se forment dans la violence de la rencontre terre-mer, lorsque la croûte océanique glisse sous la croûte continentale et que les sommets des montagnes s’évanouissent de leur lien. Lorsque le magma se déplace à la surface de la terre, il bouillonne, un peu comme une bouteille d’eau gazeuse qui éclate avec la torsion d’un bouchon. Dans les poches de magma sont emprisonnées de minuscules particules de béryllium, qui donnent à l’émeraude sa couleur. Le chrome entre dans le mélange par les restes de matière organique enfouis dans les côtes. Lorsque le magma riche en béryllium entre en contact avec les roches côtières remplies de chrome, des émeraudes naissent. Une ancienne légende colombienne décrit son propre mythe de la fusion des émeraudes. Le dieu Arès a créé le premier homme et la première femme et leur a promis la jeunesse éternelle s’ils restaient fidèles l’un à l’autre. Mais comme la femme, Fura, n’est pas restée fidèle, elle et son mari, Tena, ont commencé à vieillir. Ares eut pitié du couple désormais mortel et les transforma en deux rochers imposants qui se dresseraient au-dessus de la vallée du Minero. Au fond de ces rochers, les larmes de Fura reposeront pour l’éternité sous forme d’émeraudes. Aujourd’hui, les deux rochers sont les gardiens officiels de la zone des mines d’émeraude en Colombie.

Via Nautilus

 

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