L’impact des émissions des dispositifs de confinement du coronavirus, tel que montré par les satellites

Il y a de fortes chances que vous lisiez ceci en pratiquant la distanciation sociale, ou alors que votre coin du monde est sous une forme ou une autre de verrouillage conseillé ou imposé.

Bien que ces mesures soient nécessaires pour contenir la propagation de la pandémie de COVID-19, une telle interruption économique est sans précédent à bien des égards et entraîne des effets secondaires surprenants.
Les preuves se trouvent sur NO₂ Emissions

Les émissions de dioxyde d’azote (NO₂), un polluant atmosphérique majeur, sont étroitement liées à la production des usines et aux véhicules circulant sur la route.

Comme l’industrie et les transports s’arrêtent pendant cette pandémie, les émissions de NO₂ peuvent être un bon indicateur de l’activité économique mondiale – et les changements sont visibles depuis l’espace.

Ces images du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur (CREA), ainsi que les images satellite de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA), montrent une baisse drastique des émissions de NO₂ au cours des derniers mois, en particulier en Italie et en Chine.

NO₂ Émissions dans toute l’Italie

En Italie, le nombre de cas COVID-19 actifs a dépassé celui de la Chine (y compris le nombre de décès). Dans le cadre des actions d’urgence visant à boucler tout le pays, tout est fermé, des écoles aux magasins, en passant par les restaurants et même certaines églises.

L’Italie est également un centre industriel, le secteur représentant près de 24 % du PIB. De nombreux Italiens étant incités à travailler si possible à domicile, l’activité économique visible a considérablement diminué.

Cette moyenne mobile de 10 jours (du 1er janvier au 11 mars 2020) des émissions de dioxyde d’azote en Europe montre clairement comment la baisse de l’activité économique italienne a eu un impact sur l’environnement.

Ce n’est pas tout : une baisse du trafic maritime signifie également que les canaux de Venise sont pour l’instant dégagés, car les petits poissons ont recommencé à habiter les voies d’eau. Les experts sont prudents et notent que cela ne signifie pas nécessairement que la qualité de l’eau est meilleure.

NO₂ Emissions à travers la Chine

Les changements d’émissions au-dessus de la Chine sont peut-être encore plus évidents à l’œil nu. La Chine est le plus important centre manufacturier du monde et contribue de manière significative aux émissions de gaz à effet de serre dans le monde. Mais dans le mois qui a suivi le Nouvel An lunaire (un festival d’une semaine début février), l’imagerie satellite a brossé un tableau différent.

Source: NASA Earth Observatory

NO₂ autour de la province de Hubei, l’épicentre initial du virus, a fortement diminué, les usines étant pour l’instant obligées de fermer leurs portes.

De plus, la diminution d’autres types d’émissions due à la baisse de l’utilisation du charbon pendant la même période, par rapport aux années précédentes, a eu des effets mesurables.

Retour au statu quo ?

Ces dernières semaines, la Chine a réussi à aplatir la courbe de ses cas COVID-19 totaux. En conséquence, le gouvernement commence à assouplir ses restrictions – et il est clair que les activités sociales et économiques commencent à reprendre en mars.

Source: European Space Agency (ESA)

Avec la reprise de la chaîne régulière des événements, il reste à voir si les émissions de NO₂ vont revenir à leur niveau d’avant la pandémie.

Cet effet de rebond – qui peut parfois inverser toute baisse globale des émissions – est [appelé] « pollution vengeresse ». Et en Chine, il y a des précédents.
Li Shuo, conseillère principale en politique climatique, Greenpeace Asie de l’Est

Via Visual Capitalist

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