Les bibliothèques veulent transformer les bibliobus en camions WiFi gratuits pendant le verrouillage des coronavirus

La FCC dit qu’il est normal que les bibliothèques laissent leurs hotspots allumés, mais ignore les questions concernant l’extension de l’accès au haut débit à la communauté au sens large.

Alors que des millions d’Américains s’efforcent de ralentir la propagation du coronavirus, le manque d’accès abordable au haut débit est devenu un problème bien plus urgent.

Le rapport de la FCC sur le déploiement du haut débit en 2019 indique que 21,3 millions d’Américains n’ont pas accès au haut débit, que ce soit par câble, DSL, fibre ou sans fil. Des études récentes suggèrent que ce nombre est en fait deux fois plus élevé en raison des cartes de disponibilité du haut débit de la FCC qui sont inexactes.

C’est un problème qui est nettement plus grave dans de nombreuses communautés à faible revenu et minoritaires, longtemps négligées par les monopoles nationaux du haut débit.

Pour de nombreux Américains, la bibliothèque locale est leur meilleure et parfois leur seule chance de se connecter à Internet. Mais avec la fermeture de nombreuses écoles et bibliothèques pour protéger la santé publique, ces utilisateurs perdent l’accès à une ressource précieuse en temps de crise.

Dans une lettre adressée à la FCC jeudi dernier, l’American Library Association (ALA) a proposé une solution : pourquoi ne pas transformer les 16 557 bibliothèques publiques du pays en points d’accès Wi-Fi à large bande gratuits, puis étendre cet accès aux communautés plus larges qui les entourent ?

Les bibliothèques américaines sont subventionnées par le programme E-Rate de la FCC, qui les aide à obtenir et à fournir un accès à large bande pour combler la fracture numérique. Mais l’ALA a déclaré que les bibliothèques craignaient que la FCC Trump – qui a pris pour cible le programme ces dernières années – ne les pénalise pour avoir étendu l’accès au haut débit à des utilisateurs qui ne sont techniquement pas sur la propriété de la bibliothèque.

« Nous connaissons tous des histoires de personnes qui utilisent le Wi-Fi dans le parking de la bibliothèque après les heures d’ouverture, mais certaines bibliothèques peuvent s’abstenir si elles pensent devoir attribuer une partie de leur capacité à des fins d’utilisation en dehors de leur bâtiment », a écrit l’ALA.

L’ALA a demandé à la FCC de lever les restrictions sur le tarif E afin que les bibliothèques puissent non seulement offrir un accès Wi-Fi via les bibliothèques locales, mais aussi fournir un service haut débit aux communautés déconnectées via des bibliobus et des points d’accès mobiles sans enfreindre les règles de la FCC.

« Notre crise actuelle exige des mesures extraordinaires », a déclaré l’ALA dans un communiqué.

La demande de l’ALA fait suite à des lettres similaires émanant de la coalition « Schools, Health and Libraries Broadband » (SHLB) et de la coalition « Education and Library Networks » (EdLiNC).

Gigi Sohn, ancien avocat de la FCC, a déclaré à Motherboard que la FCC disposait de plus d’un milliard de dollars de fonds provenant de la dernière série de subventions pour les tarifs électroniques, et qu’elle pourrait facilement lever les restrictions sur les tarifs électroniques en cas de crise. Elle a ajouté que la FCC Trump avait initialement dit aux pétitionnaires qu’elle n’avait pas l’autorité nécessaire pour effectuer un tel changement.

« La FCC dit aux défenseurs de cette cause qu’elle n’a pas le pouvoir de le faire en vertu de la loi, car celle-ci stipule que le financement doit aller aux « classes des écoles primaires et secondaires », et que l’apprentissage à distance n’a pas lieu en classe », a-t-elle déclaré.

Lundi, la FCC a publié une déclaration précisant que les bibliothèques ne seraient pas pénalisées par les règles d’E-Rate pour avoir étendu l’accès Wi-Fi au-delà des limites de leur propriété.

« Nous laissons à chaque école et bibliothèque le soin d’établir sa propre politique concernant l’utilisation de son réseau Wi-Fi pendant les fermetures, y compris les heures d’utilisation », a déclaré la FCC.

Mais alors que la FCC a déclaré qu’il était normal que les bibliothèques laissent leurs points d’accès ouverts pendant la pandémie, l’agence a simplement ignoré les questions des bibliothèques quant à savoir si elles seraient pénalisées pour avoir étendu l’accès à la communauté au sens large.

La FCC n’a pas répondu à une demande de commentaires visant à obtenir des éclaircissements.

« Nous sommes heureux que la FCC, en réponse à notre demande, ait précisé que les écoles et les bibliothèques peuvent laisser leurs réseaux Wi-Fi allumés pour une utilisation communautaire sans compromettre leur financement E-rate », a déclaré la Coalition SHLB dans un communiqué. « La Coalition SHLB encourage maintenant la FCC à passer à l’étape suivante et à accorder la pétition du district scolaire de Boulder Valley pour permettre aux écoles et aux bibliothèques d’étendre leurs services à large bande aux consommateurs résidentiels environnants ».

Sohn a déclaré que la FCC – qui s’est empressée de violer ou d’ignorer les règles de l’agence lorsque cela était dans l’intérêt des monopoles de télécommunications historiques de la nation – devait faire plus.

« La FCC devrait renoncer à ses règles de tarification électronique et fournir un financement important aux écoles et bibliothèques éligibles pour distribuer des points d’accès mobiles et des appareils WiFi aux élèves des écoles primaires et secondaires à faibles revenus », a-t-elle déclaré.

Via Vice

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