Les problèmes liés à nos tests de détection des coronavirus sont pires que vous ne le pensez

Si l’épidémie de coronavirus aux États-Unis s’aggrave vraiment – si elle se prolonge plus longtemps que prévu, si un grand nombre de personnes tombent malades, si les perturbations de la vie quotidienne deviennent encore plus graves – les défauts précoces du processus de test seront en grande partie responsables.

La vue d’ensemble : Vous savez probablement que les tests ont posé quelques problèmes au début et qu’ils s’améliorent – ce qui est le cas. Mais ces échecs précoces contribueront à définir toute l’ampleur de la pandémie, et il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire maintenant pour inverser les dégâts.

Pourquoi est-ce important ? Parce que nous n’avons pas fait suffisamment de tests, nous ne savons pas vraiment combien de personnes aux États-Unis (mais comme c’est le cas pour nous en Europe) sont atteintes du coronavirus. Nous savons que le nombre officiel est trop faible et que le nombre de cas confirmés va probablement exploser dans les semaines à venir, à mesure que les tests s’amélioreront.

  • Mais ce n’est pas le seul problème. Le manque de tests ne nous a pas seulement laissé dans l’ignorance de la gravité de la situation, il l’a également aggravée.

En chiffres : Des chercheurs indépendants estiment que les États-Unis ont effectué environ 20 000 tests de dépistage des coronavirus à la date de vendredi.

  • En revanche, la Corée du Sud – qui a réussi à contrôler le coronavirus – a effectué environ 250 000 tests.
  • Aussi grave que soit cet écart, il est encore pire si l’on considère que la population américaine est plus de six fois supérieure à celle de la Corée du Sud (327 millions contre 51 millions).

La généralisation et la précision des tests ont été un élément clé du succès des autres pays dans la lutte contre les épidémies.

  • Lorsque nous pouvons diagnostiquer rapidement et précisément un patient, nous pouvons immédiatement déterminer qui est le plus susceptible d’avoir été infecté, puis mettre ces personnes en quarantaine et tester celles qui commencent à présenter des symptômes, et répéter ce processus sur toute la ligne.
  • Nous pouvons repérer des groupes de nouveaux cas, de sorte que le système de santé publique puisse réagir rapidement et concentrer ses ressources.

Mais les États-Unis (et nous) n’ont pas été capables de faire ces choses à l’échelle; C’est pourquoi, selon les experts, le virus se propage probablement sans être détecté depuis des semaines.

  • Plus de personnes que nous ne le savons sont infectées, ce qui signifie que plus de personnes que nous ne le savons propagent le virus, ce qui signifie probablement que beaucoup plus de personnes que nous ne le savons sont infectées.

« Notre réaction est bien pire que celle de presque tous les autres pays qui ont été touchés », a déclaré Ashish Jha, expert en santé publique et directeur du Global Health Institute de Harvard, à NPR la semaine dernière.

  • « Sans test, vous n’avez aucune idée de l’étendue de l’infection. Vous ne pouvez pas isoler les gens. Vous ne pouvez rien faire », a-t-il déclaré.

Entre les lignes : Cela rend encore plus importantes d’autres interventions, notamment la « distanciation sociale » individuelle et l’annulation de grands événements.

  • « Nous devons fermer les écoles, les événements et tout le reste, parce que c’est le seul outil dont nous disposons jusqu’à ce que les tests reprennent. J’ai été stupéfait de voir à quel point la réponse fédérale a été mauvaise », a déclaré Jha à NPR.

La suite : La capacité de test aux États-Unis s’améliore rapidement. Au niveau national, ils ont maintenant la possibilité de tester environ 26 000 personnes par jour, selon l’ancien commissaire de la Food and Drug Administration, Scott Gottlieb.

  • Il s’attend à ce que cette capacité « augmente considérablement » cette semaine.
  • À mesure que le nombre de personnes pouvant être testées augmentera, nous serons en mesure de savoir combien de cas il y a réellement et de commencer à concentrer l’attention et les ressources de manière appropriée.

Comment nous en sommes arrivés là : Le manque de tests a été un échec en plusieurs phases.

  • Pour des raisons qui restent inconnues, les États-Unis ne se sont pas appuyés sur le test de dépistage des coronavirus de l’Organisation mondiale de la santé dès les premiers jours de l’épidémie. Au lieu de cela, les Centers for Disease Control and Prevention ont décidé de faire leur propre test.
  • Mais le test du CDC n’a pas toujours fonctionné. La fabrication a dû être délocalisée suite à une possible contamination. Et il a fallu du temps pour en trouver un nouveau.
  • La bureaucratie réglementaire a ralenti les laboratoires universitaires qui voulaient se lancer dans le développement de leurs propres tests, et les capacités des laboratoires du secteur privé continuent de s’accroître.

Au début, les tests se concentraient uniquement sur les personnes qui avaient voyagé en Chine. Et c’était probablement la meilleure façon de trier des ressources limitées, mais cela n’allait jamais être suffisant.

  • La Chine et les États-Unis sont si étroitement liés au reste du monde que les cas allaient toujours se propager de la Chine vers de multiples pays, et donc les voyageurs de plusieurs pays pouvaient les amener aux États-Unis.

Le résultat final : Oui, la capacité de dépistage est sur le point de rattraper son retard. Quand ce sera le cas, nous assisterons à un raz-de-marée de nouveaux cas confirmés. Le fait que nous devions rattraper notre retard a rendu ce raz-de-marée encore plus important, ce qui a aggravé l’épidémie. Et cela ne sera pas annulé par d’autres tests, maintenant.

Via Axios

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