L’image la plus puissante de la crise COVID-19 à ce jour

Les pertes d’emplois aux États-Unis sont si stupéfiantes que le New York Times avait besoin de plus d’espace pour montrer à quel point les choses vont mal.

La cartographie précise des demandes de chômage de la semaine a nécessité presque toute la hauteur de l’édition tardive le vendredi 27 mars 2020. Lisez la première page en taille réelle ici.

 

Quelques unes des premières pages d’un journal sont si frappantes qu’elles deviennent des icônes : Le crash boursier du mardi noir en 1929 ; le titre incorrect du Chicago Tribune « Dewey bat Truman ». Nous pouvons maintenant ajouter le New York Times d’aujourd’hui à cette liste. Il présente un tableau des pertes d’emplois si stupéfiantes qu’il couvre toute la première page.

Pour établir un graphique précis des demandes de chômage de la semaine, il a fallu presque toute la hauteur de l’édition tardive le vendredi 27 mars 2020. Pour lire la première page en taille réelle, cliquez ici. [Image : The New York Times]

Le Times a remplacé la colonne de droite – la partie la plus importante de la première page d’un journal – à un élément graphique qui montre comment les demandes de chômage pendant la pandémie de coronavirus sont montées en flèche aux États-Unis. Le graphique présente les demandes hebdomadaires de chômage du ministère du travail depuis 2000, à gauche de la page, et progresse vers la droite jusqu’à aujourd’hui. Visuellement, la plupart des points de données sont à quelques centimètres les uns des autres. Le 28 mars 2009, la demande de chômage hebdomadaire précédente la plus élevée était de 665 000 pendant la récession de 2008-09. Mais ce point de données est éclipsé par les demandes de cette semaine, qui dépassent les autres titres, au-dessus du pli, tout en haut à droite de la page : près de 3,3 millions. C’est environ cinq fois plus – et cinq étages au-dessus – que le précédent niveau de demandes de chômage le plus élevé.

Lors de la création de graphiques, les concepteurs d’informations doivent choisir la meilleure façon de présenter les données, notamment en utilisant une échelle logarithmique ou linéaire sur l’axe des y. Une échelle logarithmique comprime visuellement les données pour qu’elles tiennent sur une page, ce qui en fait un excellent moyen de présenter un large éventail d’informations dans un seul graphique, mais elle peut aussi induire le lecteur en erreur quant à l’ampleur du problème. Avec une échelle linéaire, la valeur entre les points de données sur l’axe des y (par exemple, les intervalles de 500 000 demandes de chômage) est constante, mais il peut être difficile d’afficher un large éventail de données. Dans ce cas, le New York Times a choisi d’utiliser une échelle linéaire qui ne comprime pas les données. Il est frappant de constater que le graphique n’entrait pas dans les limites normales de l’histoire.

Ces demandes d’allocations de chômage en hausse montrent à quel point la crise est grave aux États-Unis et à quel point la réponse du gouvernement a été abyssale. D’autres pays aident les employeurs à verser les salaires et à maintenir les employés en poste. Ce n’est pas le cas des États-Unis. Et alors que le Sénat vient d’adopter une loi de relance destinée à compenser ce coup sans précédent porté à l’économie, les avantages dont bénéficient les Américains en difficulté sont un pansement temporaire par rapport aux politiques que d’autres pays mettent en œuvre pour soutenir leur économie contre la crise sanitaire. Cette visualisation met en évidence l’échec de notre gouvernement.

Via Fastcompany

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