Masques, grelots, crinolines : comment la mode a permis la distanciation sociale à travers les âges

Tout au long de l’histoire, la mode a été utilisée comme une arme contre les maladies et les attentions non désirées.

Alors que le monde est aux prises avec l’épidémie de coronavirus, la « distanciation sociale » est devenue un mot à la mode en ces temps étranges.

Au lieu de stocker de la nourriture et du papier toilette ou de se précipiter à l’hôpital, les autorités affirment que la distanciation sociale – qui consiste à augmenter délibérément l’espace physique entre les gens – est le meilleur moyen pour les gens ordinaires de contribuer à « aplatir la courbe » et à endiguer la propagation du virus.

La mode n’est peut-être pas la première chose qui vient à l’esprit quand on pense aux stratégies d’isolement. Mais en tant qu’historien qui écrit sur les significations politiques et culturelles du vêtement, Einav Rabinovitch-Fox sait que la mode peut jouer un rôle important dans le projet de distanciation sociale, que l’espace créé contribue à résoudre une crise sanitaire ou à éloigner les prétendants mal intentionnés.

Les vêtements ont longtemps été un moyen utile d’atténuer les contacts étroits et l’exposition inutile. Dans la crise actuelle, les masques sont devenus un accessoire de mode qui signale « restez à l’écart ».

La mode s’est également révélée utile lors d’épidémies passées comme la peste bubonique, lorsque les médecins portaient des masques pointus ressemblant à des oiseaux pour garder leurs distances avec les patients malades. Certains lépreux étaient obligés de porter un cœur sur leurs vêtements et de mettre des clochettes ou des claquettes pour avertir les autres de leur présence.

Cependant, le plus souvent, il ne faut pas une pandémie mondiale pour que les gens veuillent garder les autres à distance.

Dans le passé, le maintien de la distance, en particulier entre les sexes, les classes et les races, était un aspect important des réunions sociales et de la vie publique. La distanciation sociale n’avait rien à voir avec l’isolement ou la santé ; c’était une question d’étiquette et de classe. Et la mode était l’outil parfait.

Prenez la « crinoline » de l’époque victorienne. Cette jupe large et volumineuse, qui est devenue à la mode au milieu du XIXe siècle, a été utilisée pour créer une barrière entre les sexes dans les milieux sociaux.

Si les origines de cette tendance remontent à la cour espagnole du XVe siècle, ces jupes volumineuses sont devenues un signe de classe au XVIIIe siècle. Seules les personnes suffisamment privilégiées pour éviter les tâches ménagères pouvaient les porter ; il fallait une maison suffisamment spacieuse pour pouvoir se déplacer confortablement d’une pièce à l’autre, avec un serviteur pour vous aider à l’enfiler. Plus votre jupe est grande, plus votre statut est élevé.

Dans les années 1850 et 1860, les femmes de la classe moyenne ont été plus nombreuses à porter la crinoline, tandis que les jupes à cerceaux en cage commençaient à être produites en masse. Bientôt, la « crinolinésie » a balayé le monde de la mode.

Malgré les critiques des réformateurs de la mode qui y voyaient un autre outil pour opprimer la mobilité et la liberté des femmes, la grande jupe à cerceaux était un moyen sophistiqué de maintenir la sécurité sociale des femmes. La crinoline exigeait qu’un prétendant potentiel – ou, pire encore, un étranger – garde une distance de sécurité par rapport au corps et au décolleté d’une femme.

Bien que ces jupes aient probablement contribué par inadvertance à atténuer les dangers des épidémies de variole et de choléra de l’époque, les crinolines pouvaient constituer un danger pour la santé : De nombreuses femmes sont mortes brûlées après que leurs jupes aient pris feu. Dans les années 1870, la crinoline a cédé la place à l’agitation, qui ne faisait que souligner la plénitude de la jupe sur le postérieur.

Les femmes ont néanmoins continué à utiliser la mode comme une arme contre l’attention non désirée des hommes. À mesure que les jupes devenaient plus étroites dans les années 1890 et au début des années 1900, les grands chapeaux – et, plus important encore, les épingles à chapeaux, qui étaient des aiguilles métalliques pointues utilisées pour attacher les chapeaux – offraient aux femmes la protection contre les harceleurs que les crinolines donnaient autrefois.

En ce qui concerne la santé, la théorie des germes et une meilleure compréhension de l’hygiène ont conduit à la popularisation des masques faciaux – très semblables à ceux que nous utilisons aujourd’hui – pendant la grippe espagnole. Et si les femmes devaient toujours garder leurs distances avec leurs prétendants, les chapeaux étaient plus utilisés pour garder les masques intacts que pour repousser les étrangers.

Aujourd’hui, il n’est pas certain que le coronavirus conduise à de nouveaux styles et accessoires. Peut-être verrons-nous apparaître de nouvelles formes de vêtements de protection, comme le « bouclier portable » qu’une société chinoise a mis au point.

Mais pour l’instant, il semble plus que probable que nous continuerons tous à porter des pyjamas.

Via Fastcompany

 

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