Le grand vide (photos du monde vide, par le New York Times)

Dans les années 1950, le Musée d’art moderne de New York a organisé une célèbre exposition de photos intitulée « The Family of Man ». Au lendemain d’une guerre mondiale, le spectacle, avec des photos de personnes, a célébré la cacophonie, la résilience et le lien commun de l’humanité.

Aujourd’hui, une autre calamité mondiale a fait de la rareté la condition nécessaire à la survie de l’humanité. Les cafés le long des Navigli à Milan chassent derrière des volets avec les Milanais qui avaient l’habitude de siroter des apéritifs au bord du canal. Times Square est une ville fantôme, tout comme la City de Londres et la Place de la Concorde à Paris pendant ce qui était la ruée du matin.

Les photographies ici racontent toutes une histoire similaire : un temple en Indonésie ; l’aéroport de Haneda à Tokyo ; le restaurant Americana dans le New Jersey. Le vide prolifère comme le virus.

Le Times a récemment envoyé des dizaines de photographes pour prendre des images de places publiques, de plages, de champs de foire, de restaurants, de cinémas, de centres touristiques et de gares, autrefois très animés. Les espaces publics, tels que nous les concevons aujourd’hui, ont des origines qui remontent au moins aux agoras de la Grèce antique. Difficile à traduire, le mot « agora » dans Homère suggérait « rassemblement ». Finalement, elle en est venue à impliquer la place ou l’espace ouvert au centre d’une ville, l’endroit sans lequel les Grecs ne considéraient pas vraiment une ville comme une ville du tout, mais seulement comme un assortiment de maisons et de sanctuaires.

Des milliers d’années plus tard, les places publiques et autres espaces restent des clochers et des aimants, des lieux vers lesquels nous gravitons pour le plaisir et le réconfort, pour prendre notre température collective, faire la fête, protester. À la suite des soulèvements de la place Tiananmen, de la place Tahrir, de la place Taksim et d’autres places, les manifestants en gilet jaune en France ont manifesté leur mécontentement l’année dernière non pas en lançant une page GoFundMe, mais en occupant des lieux publics comme la place de la République et la place de l’Opéra à Paris.

Ces deux places ont été construites au cours du XIXe siècle dans le cadre d’un plan directeur d’un fonctionnaire français, le baron Georges-Eugène Haussmann, qui a refait de vastes pans de Paris après que la ville ait adopté en 1850 de nouvelles réglementations sanitaires pour lutter contre les maladies. Assaillies par des virus et d’autres catastrophes naturelles, les villes du monde entier ont, à maintes reprises, conçu de nouvelles infrastructures et réécrit les règlements de zonage pour assurer plus de lumière et d’air, et ont produit des espaces publics, des bâtiments et d’autres sites, dont certains de ceux qui figurent sur ces photos, qui promettaient d’améliorer le bien-être civique et qui représentaient de nouvelles frontières d’aspiration civique.

Leur vide actuel, une nécessité de santé publique, peut faire apparaître une dystopie, non pas un progrès, mais, ce qui est prometteur, cela suggère également qu’en écoutant les experts et en restant à l’écart, nous n’avons pas encore perdu la capacité de nous rassembler pour le bien commun. Après tout, Covid-19 ne vote pas selon les lignes de parti. Ces images sont hantées et obsédantes, comme les images des films sur les fléaux et l’apocalypse, mais elles sont, d’une certaine manière, porteuses d’espoir.

Elles nous rappellent également que la beauté exige une interaction humaine.

Je ne veux pas dire que les bâtiments et les champs de foire, les gares et les temples ne peuvent pas paraître étrangement beaux vides. Certains de ces sites, comme beaucoup de ces photographies, sont des œuvres d’art. Je veux dire que les bâtiments, les places et les plages vides sont ce que les manuels d’histoire de l’art, les publicités des hôtels-boutiques et les magazines de voyage et d’habitat sur papier glacé ont tendance à faire circuler. Leur vide claironne une existence pour la plupart divorcée de l’habitat humain et du désordre de la vie quotidienne. Ils imaginent une expérience plus proche de l’émerveillement des explorateurs du passé qui découvrent les restes d’une civilisation perdue.

Elles évoquent le romantisme des ruines.

La beauté implique autre chose. C’est une chose que nous accordons.

Ce sera le cas au moment de notre retour.

Via New York Times

Quelque 150 stations de surveillance autour de l’Ile-de-France ont quantifié le « silence inhabituel » depuis le début du confinement le 17 mars.

L’agence qui mesure la pollution sonore dans la région, Bruitparif, a publié ces cartes avant-après montrant la baisse des décibels. (AP)

 

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