Certaines villes américaines pourraient avoir des épidémies de coronavirus pires que celle de Wuhan

Si le taux de croissance des cas de coronavirus dans la région métropolitaine de New York se poursuit, elle connaîtra une flambée plus grave que celles qui ont eu lieu à Wuhan, en Chine, ou dans la région de Lombardie, en Italie.

Rien ne garantit, bien sûr, que les tendances actuelles se poursuivront. Ce qui s’est passé jusqu’à présent ne peut pas servir à prédire ce qui se passera ensuite. Il est possible que la distanciation sociale ralentisse ou arrête bientôt la croissance des cas.

Mais ce que l’on peut dire, c’est que la région métropolitaine de New York a moins bien réussi à aplatir la courbe, à ce stade de son apparition, que Wuhan ou la région de Lombardie au même moment de la leur. Et certaines autres zones métropolitaines américaines semblent être sur une voie similaire.

Voici quatre façons de mesurer l’ampleur de l’épidémie dans les zones métropolitaines du pays.

Quelle est la gravité de la situation actuelle ? Cas pour 1 000 personnes

Dans les premiers stades d’une épidémie, la taille de la population n’a pas d’importance – une personne infectée infectera probablement quelques personnes, que cette personne vive dans une zone métropolitaine de 100 000 ou de 10 millions d’habitants. Mais à mesure qu’une épidémie progresse, le nombre de cas par habitant peut fournir une bonne mesure de la prévalence du coronavirus dans une communauté. Les mesures par habitant donnent également une idée de la tension qui s’exerce sur le système de santé d’une communauté, car les grandes villes ont tendance à disposer de plus de ressources médicales.

Pour faire des comparaisons utiles par habitant, le New York Times s’est concentré sur les zones métropolitaines plutôt que sur les pays, les villes ou les États américains. En effet, les zones métropolitaines correspondent en gros aux régions où le virus pourrait se propager rapidement parmi les familles, les collègues ou les navetteurs. La zone métropolitaine de la ville de New York comprend les villes et les banlieues proches de Westchester, Long Island et le nord du New Jersey, ainsi que des zones périphériques étendues qui s’étendent encore plus loin de la ville.

Les tableaux du New York Times comprennent des chiffres de la Lombardie et de Wuhan afin de fournir une référence pour les zones de métro aux États-Unis. Les comparaisons sont illustratives, mais pas exactes. Ces épidémies durent depuis plus longtemps, ce qui signifie que leur nombre de cas est réparti sur une plus longue période. Dans la plupart des États-Unis, les cas ne datent que du mois dernier.

Le nombre de cas confirmés est une mesure imparfaite de ce qui nous intéresse vraiment : la prévalence du virus dans la population et donc – si l’épidémie est précoce – le nombre de personnes malades ou susceptibles d’être contagieuses. La disponibilité limitée des tests dans certains endroits signifie que de nombreuses personnes atteintes de coronavirus ne seront pas comptées parmi les cas confirmés. De plus, les taux variables de dépistage entre les États et les pays rendent difficile la comparaison du nombre de cas confirmés dans les différentes régions.

Quelle est la situation actuelle ? Décès pour 1 000 personnes

L’examen des décès peut permettre une comparaison plus directe entre les communautés, car il permet d’éviter bon nombre des problèmes liés aux tests variables. Les différences entre les tests ont moins d’importance dans la mesure des décès car dans la plupart des endroits où des épidémies sont établies aux États-Unis, les patients les plus malades sont testés. (Cela est peut-être moins vrai dans d’autres parties du monde : Les patients qui meurent en dehors des hôpitaux en Grande-Bretagne et en Italie ont, dans certains cas, été omis des données officielles).

Mais le fait de ne mesurer que les décès présente également des inconvénients. Nous savons que le taux de mortalité dû aux coronavirus diffère selon l’âge et l’état de santé des populations touchées et la disponibilité des ressources médicales, comme les respirateurs. Cela signifie que les taux par habitant peuvent sembler élevés dans les endroits où le virus a infiltré les maisons de retraite, par exemple, même s’il ne s’est pas largement répandu dans le reste de la communauté.

Comme les patients qui meurent de Covid-19 ont tendance à être malades pendant des semaines d’abord, le comptage des décès peut également sous-estimer l’ampleur actuelle de l’épidémie dans un endroit donné si elle se développe rapidement.

Jusqu’où cela peut-il aller ? Taux de croissance dans le temps

Pour évaluer l’avenir possible de l’épidémie, il est utile de ne pas se contenter d’examiner le nombre de cas, mais aussi la rapidité avec laquelle ils augmentent. Le graphique ci-joint montre le taux de croissance des cas cumulés dans le temps, en moyenne sur la semaine précédente.

Ici, on peut voir si la trajectoire d’une épidémie locale s’améliore ou s’aggrave. Un taux de croissance de 40 % sur ce graphique signifie que le nombre cumulé de cas augmente de 40 % chaque jour. Un taux de 100 % signifie que le nombre de cas double chaque jour.

Les responsables de la santé publique ont parlé de la valeur des mesures de distanciation sociale comme moyen d' »aplatir la courbe » de l’épidémie. Un tel aplatissement signifierait que les taux de ce graphique diminuent, pour finalement atteindre zéro. Le taux de croissance actuel de New York est légèrement supérieur à 30 %, ce qui suggère que sa courbe reste assez raide et que la maladie continue de se propager rapidement dans toute la région.

Dans certaines autres zones métropolitaines, comme Baton Rouge, LA., le taux de croissance est élevé, mais le nombre de cas est encore faible. Cela signifie que la communauté peut encore avoir le temps d’aplatir sa courbe avant que l’épidémie ne se répande. Mais les communautés où le nombre de cas est élevé et le taux de croissance élevé sont en passe de connaître un grave problème. Un taux de croissance élevé s’ajoutant à un grand nombre de cas signifie qu’un nombre encore plus important de personnes sont sur le point de tomber malades ou de mourir.

A quel point cela pourrait-il être terrible ? Taux de croissance par nombre de cas

Le graphique ci-dessus montre le taux de croissance en fonction du nombre de cas dans un lieu donné. Cette mesure montre si une communauté a réussi à ralentir le taux de croissance avant qu’il n’y ait de nombreux cas. En d’autres termes, elle montre si une communauté parvient à aplatir la courbe.

D’après cette mesure, la situation dans la région de New York ne semble pas prometteuse. Le taux d’augmentation des cas est bien plus élevé pour le nombre de cas qu’il ne l’était à Wuhan ou en Lombardie, une fois qu’ils avaient atteint un nombre de cas similaire. D’autres régions métropolitaines, comme Detroit et la Nouvelle-Orléans, se distinguent comme des lieux où une épidémie de coronavirus pourrait s’intensifier rapidement sans mesures préventives. Les régions de Seattle et de San Francisco, en revanche, semblent avoir fait de sérieux progrès dans l’aplatissement de la courbe.

Le graphique permet également d’éviter l’illusion de réussite créée par un taux de croissance initial lent. De nombreux graphiques décrivent la croissance des cas au fil du temps, et il est facile de supposer que les communautés qui connaissent une épidémie rapidement, et qui apparaissent donc au-dessus du lot sur le graphique, sont celles qui s’en sortent le plus mal. Mais une communauté qui connaît un taux de croissance élevé avec un grand nombre de cas est en grave difficulté, que l’épidémie survienne 10 ou 100 jours après l’apparition des premiers cas.

Via New York Times

 

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