La réponse de l’Inde au coronavirus doit aborder la question de l’inégalité sociale

Comment discuter de la quarantaine avec une personne qui partage une minuscule baraque avec 10 personnes dans un bidonville ? Comment conseillez-vous la distanciation sociale à un éboueur ? Comment conseiller à un adivasi, qui lutte pour un repas par jour, de privilégier les désinfectants pour les mains ? Comment éduquer les survivants de la tuberculose à reconnaître de la toux ?

L’épicentre de la pandémie mondiale, Covid-19, s’est récemment déplacé de la Chine vers l’Europe. Le régime autoritaire chinois l’a contrôlé en imposant un confinement, et l’Europe et les États-Unis mettent toutes leurs ressources à profit.

Ces mesures sont importantes mais teintées de préjugés de classe.

Jusqu’à présent, le discours dominant en Inde a été soit de faire appliquer le confinement par l’État, soit d’encourager la distanciation sociale, la quarantaine, l’hygiène des mains et reconnaître les signes de la toux. Sous l’influence de l’optique politique, de la perception du public et de la pression internationale, ces mesures sont importantes mais empreintes de préjugés de classe. L’Inde doit repenser sa stratégie de gestion des épidémies afin d’inclure davantage les sections marginalisées de la société.

L’Inde doit adopter les leçons mondiales dans son contexte local et poser ses propres questions. Quel est l’impact sur un patient mal nourri ? Que se passe-t-il lorsqu’il infecte un survivant de la tuberculose ? Dans les bidonvilles urbains, quel sera le nombre moyen de personnes qui attraperont une maladie d’une personne infectée ? Quelles mesures de santé publique pourraient y être applicables ? Quelle pourrait être une alternative abordable aux désinfectants pour les mains ? Comment les activistes sociaux et les infirmières sages-femmes auxiliaires accréditées peuvent-ils trier le Covid-19 – ou décider de l’ordre de traitement des patients – pour éviter de surcharger les systèmes de santé ? Comment s’adapter pour fournir des services pour toutes les autres maladies tout en renforçant les capacités pour le Covid-19 ? Comment inciter les partenaires privés du secteur des soins de santé, motivés par le profit, à fournir des soins centrés sur les personnes ?

Retombées socio-économiques

Sur le plan économique, les fermetures, les restrictions de déplacements, l’interdiction des rassemblements publics et le travail à domicile obligeront la main-d’œuvre du secteur informel à perdre des salaires. Les propriétaires de petits magasins et les ouvriers d’usine subiront des pertes rappelant la récession. Les familles des salariés journaliers ont été forcées de vivre dans la pauvreté, les enfants dans la malnutrition et les travailleurs dans le chômage. En outre, le taux de chômage est à son plus haut niveau depuis 45 ans, l’Inde se classe au 102e rang de l’indice mondial de la faim et l’économie est en ralentissement. Si elle n’est pas planifiée dans un souci d’équité, cette épidémie peut se transformer en une catastrophe économique tuant insidieusement plus de personnes que Covid-19.

La capitale nationale est encore sous le choc des violences qui ont éclaté dans le nord-est de Delhi au début de l’année. L’épidémie de Covid-19 a détourné le gouvernement des efforts de réhabilitation, comme en témoignent les tentatives accélérées de démantèlement des camps mis en place pour les personnes déplacées, le retard dans les indemnisations, la réduction de la couverture médiatique et la diminution de la présence des volontaires sur le terrain.

En outre, la pandémie est citée comme raison pour mettre fin aux protestations contre la loi sur la modification de la citoyenneté. Ce genre de panique va envelopper la solidarité des citoyens, mais aussi permettre aux autorités de faire respecter le programme de la loi d’amendement, le registre national des citoyens et le registre national de la population, ce qui suscitera l’appréhension et la méfiance. Cela n’augure rien de bon pour la gestion de l’épidémie.

L’atténuation des aspects médicaux, économiques et sociopolitiques de l’épidémie nécessitera des efforts pluridisciplinaires colossaux. Les personnes marginalisées et vulnérables, tant urbaines que rurales, doivent être au cœur de la conception des politiques. Il convient d’adopter les enseignements tirés de la gestion de l’épidémie dans des contextes similaires à faibles ressources.

Solutions en matière de santé publique

Les capacités des systèmes de santé, y compris les diagnostics, doivent être augmentées pour les rendre accessibles pour le dernier kilomètre. Des « unités de traitement corona » temporaires, sur le modèle des unités de traitement Ebola en Afrique de l’Ouest, doivent être construites au niveau des blocs. Des activistes sociaux accrédités, des praticiens de l’Ayurveda, du yoga et de la naturopathie, de l’Unani, du Siddha et de l’homéopathie, ainsi que des infirmières doivent être formés au triage ou à la décision de l’ordre de traitement du Covid-19, au port et à l’enlèvement des équipements de protection individuelle et à la gestion des urgences de la maladie.

Compte tenu de l’écologie de l’Inde urbaine, les organismes municipaux, en coordination avec les parties prenantes concernées, devraient être habilités à concevoir des stratégies hyperlocales pour les quartiers surpeuplés, les refuges pour sans-abri et les populations carcérales. Le Kerala a été un exemple pour tous les États en matière d’équité et d’inclusion. Il a fait preuve d’un leadership inclusif en invitant des chefs religieux, des panchayats et des organismes locaux urbains, des membres de la société civile et des organisations non gouvernementales à participer ; il a établi une communication dans les langues préférées des migrants pour éduquer et prévenir la stigmatisation de la maladie ; et a engagé les prisonniers à produire des masques.

Des réponses holistiques

Il a fallu des années de lutte aux dirigeants dalits comme Jyotiba Phule, BR Ambedkar, Periyar et Kanshi Ram, pour dévoiler les atrocités du casteisme (pdf). Dans ce contexte, nous devons réaliser que la langue façonne les cultures et les sociétés, et laisse une empreinte sur l’histoire. Les mots et les phrases pour combattre Covid-19 ne doivent pas laisser un héritage dont le renversement nécessitera une lutte similaire. La « distanciation sociale » a une connotation de caste. Il doit être remplacé d’urgence par « éloignement physique ».

Sur le plan économique, des fonds devraient être alloués à l’allocation de chômage, au moins jusqu’à la fin de la crise. Tous les États devraient s’inspirer du Kerala et du Chhattisgarh et suspendre l’authentification biométrique pour les prestations du système de distribution publique, augmenter la quantité de ration alimentaire et assurer un approvisionnement adéquat en désinfectants et en désinfectants pour les mains.

De plus, le gouvernement doit reporter le Registre national de la population, une entreprise économique et politique d’envergure qui ne fera qu’attirer l’attention sur la crise du Covid-19 et augmenter les contacts de personne à personne. Le report de ce registre permettra non seulement de calmer les inquiétudes, mais aussi d’économiser les ressources nécessaires pour lutter contre la catastrophe qui se profile à l’horizon.

Les virus et les bactéries ne font pas de discrimination, mais la société en fait. Les structures sociétales façonnées par les forces structurelles oppressives du casteisme, du classisme, du communalisme, de l’élitisme et du patriarcat rendent une certaine partie de la société vulnérable. Le VIH touche de manière disproportionnée les utilisateurs de drogues injectables, les travailleurs du sexe et les homosexuels, qui sont socialement marginalisés. De même, le paludisme tue les Adivasis et les habitants des forêts géographiquement marginalisés, et la tuberculose frappe de manière excessive les personnes économiquement marginalisées. La propagation de Covid-19 ne sera pas différente, mais nous avons l’occasion de changer cela. Si nous voulons éviter ce schéma avec Covid-19, il est temps d’agir maintenant.

Via Quartz

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.