L’Afrique voit une catastrophe sanitaire potentielle se transformer en crise économique beaucoup plus rapidement

Les économistes, les groupes de réflexion et les décideurs politiques s’accordent désormais presque tous à dire que l’économie mondiale se dirige vers une récession en raison de la crise sanitaire actuelle due au coronavirus. Nulle part ailleurs, cela n’est plus clair qu’en Afrique.

L’accent a naturellement été mis sur le désastre sanitaire potentiel qui menace les pays africains où certaines des mesures préventives peu coûteuses prescrites pour les pays développés, comme la mise à distance sociale, sont coûteuses et difficiles à appliquer pour les personnes vivant dans une économie informelle. De nombreux pays africains sont également préoccupés par le fait que leurs systèmes de santé inadéquats peuvent être facilement débordés en cas d’épidémie virale généralisée.

Par rapport à l’Europe, le nombre de cas de coronavirus reste relativement faible, avec plus de 4 000 cas dans 46 pays africains, mais il se propage rapidement et, comme on le voit actuellement dans plusieurs pays africains, on craint vraiment que le faible nombre de cas ne soit le reflet de la faible capacité de dépistage.

Cependant, même si l’Afrique a réussi à éviter le pire des pertes humaines, il sera pratiquement impossible d’éviter un impact économique majeur. Même si plusieurs petites et moyennes économies ont connu une croissance exceptionnelle au cours des dernières années, les deux plus grandes économies, le Nigeria et l’Afrique du Sud, sont passées de la récession à une reprise sans inspiration.

Non seulement les pays africains sont pleinement intégrés dans l’économie mondiale, mais de nombreux États jouent souvent un rôle de faible puissance en tant qu’exportateurs de matières premières dont les prix ont chuté précipitamment. Et pour ceux qui importent des marchandises, leurs devises perdent de la valeur par rapport au dollar dans une économie mondiale incertaine. Plusieurs pays sont confrontés à ces deux problèmes alors même que les investisseurs internationaux commencent à se détourner de l’Afrique pour s’inquiéter des problèmes intérieurs.

Pour l’instant, rares sont ceux qui prédisent une récession à l’échelle du continent, mais les plus grandes économies que sont le Nigeria et l’Afrique du Sud, qui ont fait du surplace ces derniers trimestres, vont en prendre un coup. Le Nigeria, tout comme un autre grand producteur de pétrole, l’Angola, a vu les prix du pétrole chuter de quelque 50 % depuis le début de l’année. Le FMI estime que « chaque baisse de 10 % des prix du pétrole réduira en moyenne de 0,6 % la croissance des exportateurs de pétrole et augmentera les déficits budgétaires globaux de 0,8 % du PIB ».

L’Afrique du Sud, qui a réalisé la semaine dernière le trio de cotes d’écoute médiocres alors même qu’elle était contrainte de fermer son économie, devrait basculer dans la récession pour l’année en raison de sa croissance anémique.

« Le recul des marchés africains ainsi que la baisse prévue des recettes d’exportation ont entraîné des dépréciations des monnaies locales », écrit Brahima Sangafowa Coulibaly, directeur de l’Initiative pour la croissance en Afrique de la Brookings Institution. « Ces dépréciations des taux de change vont faire monter l’inflation locale et déclencher un resserrement de la politique monétaire et financière ». Cela signifie que les remboursements de la dette en dollars en hausse seront encore plus difficiles à couvrir.

« Dans toute la région, la croissance sera durement touchée. Il est encore difficile de dire précisément à quel point. « Mais il est clair que nos prévisions de croissance dans les perspectives régionales d’avril seront nettement plus faibles », écrivent le directeur du FMI pour l’Afrique, Abebe Selassie, et Karen Ongley, chef du bureau du FMI en Sierra Leone.

La Commission économique des Nations unies pour l’Afrique a estimé que le continent verra sa croissance chuter à 1,8 %, contre 3,2 % précédemment, en raison, entre autres, de la rupture des chaînes d’approvisionnement mondiales et de l’effondrement des prix du pétrole qui coûtera jusqu’à 65 milliards de dollars en recettes d’exportation.

Brookings a revu à la baisse ses prévisions de croissance du PIB de l’Afrique subsaharienne en 2020, les faisant passer de 3,6 % à 2,5 %, contre 1,5 % précédemment. M. Coulibaly pense que même si les gouvernements africains parviennent rapidement à contenir la propagation du virus et que les conditions mondiales se stabilisent, la croissance de la région diminuera d’un point de pourcentage. Dans le pire des cas, une pandémie de longue durée et une reprise économique mondiale lente entraîneront une baisse de deux points de pourcentage.

Un autre problème majeur qui préoccupe actuellement de nombreux décideurs politiques est celui de la dette. Après une décennie de crédit bon marché, de nombreux pays africains ont accumulé des dettes pour répondre à divers besoins, allant des infrastructures à la santé et à l’éducation. Mais les conditions de ce crédit n’ont pas toujours été les meilleures et les remboursements seront beaucoup plus onéreux dans le nouvel environnement économique.

Le FMI et la Banque mondiale ont déjà demandé un allègement de la dette des pays les plus pauvres du monde, mais aussi de ceux dont la situation d’endettement est insoutenable. De nombreux pays africains tombent dans les deux camps.

La préoccupation ici est évidente, si les gouvernements remboursent la dette internationale au lieu de se concentrer sur la catastrophe sanitaire potentielle dans leur pays, cela pourrait avoir des conséquences désastreuses à long terme pour les voisins et au-delà. “

Via Quartz

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