L’appel de Bonkers du Tiger King

La récompense est de taille dans la série de documentaires déconcertants de Netflix sur un gardien de zoo glamour mais déséquilibré.

Rétrospectivement, Carole Baskin aurait probablement dû prendre cela plus au sérieux le jour où sa boîte aux lettres a explosé avec des serpents. Carole, qui s’est autoproclamée championne des droits des grands félins, a reçu ces serpents de Joe Exotic, un gardien de zoo polyvalent qui ne porte pas de sous-vêtements mais qui enregistre de la musique country. Dans la vidéo de sa ballade « I Saw a Tiger« , Joe se tient sur le toit d’un véhicule d’urgence et chante en faisant un contact visuel avec un tigre. C’est magnifique.

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I watched Tiger King

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Joe Exotic, de son vrai nom Joseph Maldonado-Passage, est le protagoniste de la nouvelle série déconcertante de Netflix, Tiger King : Murder, Mayhem, and Madness, qui a connu un énorme succès auprès des Américains isolés en quête de divertissement. (Cardi B a même tweeté à ce sujet.) Carole Baskin, fondatrice de Big Cat Rescue, est sa principale antagoniste (bien que les ennemis de Joe se multiplient au fil de la série en sept épisodes). Nous rencontrons Carole alors qu’elle nous fait visiter les tombes de ses propres anciens chats, les larmes aux yeux en expliquant que « Champagne était un lynx du Canada ». Son mari, Howard, pense « qu’il serait juste de dire que Carole est la Mère Thérésa des chats ».

Carole et Joe gardent tous deux de gros chats dans des cages sur leurs grandes propriétés – Carole en Floride, Joe en Oklahoma – mais l’un s’identifie comme un activiste, l’autre comme un homme d’affaires.

Pour que l’un ou l’autre puisse prospérer, semble-t-il, l’autre doit s’éteindre. Leur haine mutuelle génère une chaleur blanche qui pourrait brûler l’écran de votre ordinateur portable. Ce qui se déroule est une histoire franchement incroyable impliquant une vaste gamme de crimes, de criminels et les énormes animaux qu’ils aiment. Comme l’observe un gardien de zoo nommé Erik Cowie, « Ces gens sont foutrement fous, mec. »

« Le bras a complètement disparu, nous n’avons pas le temps d’attendre. » C’est Joe qui s’adresse aux services d’urgence, au début du deuxième épisode. Kelci « Saff » Saffery, une de ses employées, a eu un membre arraché de son corps par un tigre. Sa blessure est floue, mais on la voit allongée sur le sol, sans bras.

Elle retourne au travail une semaine plus tard. Saff fait partie de la bande de charmants inadaptés qui travaillent pour Joe Exotic, sous l’emprise de sa personnalité extravagante (il adore les chemises à paillettes) et des animaux qu’il possède. Il y a aussi Erik, un beau gardien de zoo ressemblant à Tom Petty, John Finlay, le beau mari de Joe, Travis Maldonado, l’autre mari encore plus beau de Joe, et John Reinke, le directeur du zoo, qui a des prothèses de bas de jambe décorées de l’insigne du Insane Clown Posse. Joe les paie chacun 150 dollars par semaine. C’est un carnaval sombre, c’est sûr.

Sous l’air superficiel de Tiger King, qui parle de rivalité et de meurtre et de visions contradictoires de ce qui fait une bonne vie pour un gros chat, cette affreuse note de contrôle toxique devient de plus en plus forte.

Selon Carole, il y a plus de tigres vivant en captivité aux États-Unis qu’il n’y en a à l’état sauvage dans le monde entier. Joe possède 187 gros chats, nous apprend t-on. Tiger King nous présente ensuite les autres grands « acteurs » de l’industrie privée de la propriété des grands félins. Chacun d’entre eux est un homme blanc égocentrique.

Il y a le Dr Bhagavan « Doc » Antle, un médecin repoussant de la « science mystique » qui a fourni les animaux pour Ace Ventura et le Dr Doolittle. Il chevauche un éléphant nommé Bubbles autour de son zoo privé, et nous le voyons prendre un tigre dans ses bras alors qu’il descend un toboggan aquatique. Le zoo est géré par de jeunes femmes « apprenties » qui travaillent sept jours sur sept. Une ancienne employée se souvient avoir vécu sur la propriété dans un box à chevaux infesté de cafards et avoir permis à Antle de lui faire poser des implants mammaires pour qu’elle puisse dormir quelques jours. Elle dit qu’Antle préfère les vierges, parce qu’il peut alors créer un lien sexuel qui les maintient dans son enceinte, ce qui constitue une main-d’œuvre bon marché, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Antle est un grand fan du concept hindou de Shaktipat, qui signifie la transmission de la sagesse d’une personne à l’autre, sauf qu’il la transmet exclusivement par le toucher : « Shaktipat du pénis », comme l’appelle l’ancien employé.

Et puis il y a Jeff Lowe, un homme qui entretient également de multiples relations et qui a l’habitude d’attirer les femmes dans ses suites d’hôtel avec des chatons tigres. Dans le dernier épisode, nous le voyons assis à côté de sa femme enceinte, Lauren, expliquant que la semaine prochaine, elle va accoucher : « Ensuite, nous ramenons Lauren à la salle de sport. » Lowe finit par se mettre en affaires avec un autre grand passionné de chats, Tim Stark, qui admire le style de zootage de Doc Antle : « Comment avez-vous pu former ces femmes ? », s’émerveille-t-il.

Il s’avère que Tiger King ne s’intéresse pas aux gros chats eux-mêmes, mais à la façon dont les hommes dominateurs les utilisent pour renforcer leur charisme, tromper les jeunes personnes vulnérables pour qu’elles travaillent gratuitement, et les traitent généralement comme des extensions d’eux-mêmes. Bien qu’il y ait de (nombreux) moments joyeux et drôles dans Tiger King, regarder cette dynamique se dérouler encore et encore est nauséeux. Plusieurs crocodiles et un beau jeune homme meurent à cause du comportement de Joe Exotic. Ils sont tous innocents.

(…)

Cela ne veut pas dire que ce n’est pas spectaculaire. Il s’avère que rien n’est comparable au fait de voir courir une bande de tigres (l’autre nom collectif est « embuscade »), si nombreux ensemble que leurs corps commencent à se confondre en une impression de fourrure et de dents. Pour reprendre les mots de l’horrible Doc Antle, « rien n’est plus cool, plus sexy et plus important pour le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui qu’un tigre ». Il a peut-être raison, mais les sentiments des tigres sur la question restent inconnus.

Via New Republic

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