D’abord Microsoft a copié Chrome – maintenant il essaie de le battre

Après avoir modifié la technologie de son navigateur, Microsoft offre à Edge de nouveaux outils de protection de la vie privée, des signets plus intelligents et un meilleur moyen de gérer tous les onglets que vous avez ouverts.

La grande nouvelle de Microsoft aujourd’hui est que son navigateur Edge dispose d’un tas de nouvelles fonctionnalités et bloquera automatiquement de nombreux trackers qui suivent les gens sur le web. Il s’agit du navigateur le plus fonctionnel et le plus convivial jamais réalisé par la société. Ce qui est quelque peu surprenant, étant donné qu’il n’y a pas si longtemps, la société envisageait d’abandonner complètement les navigateurs web.

Il y a quelques années, il était devenu évident que le très populaire navigateur Edge n’était pas à la hauteur ; à la mi-2017, Edge était nettement moins populaire qu’Internet Explorer, le navigateur si vieux et si mauvais que Microsoft a construit un produit entièrement nouveau plutôt que de le mettre à jour sans cesse. Les gens de Microsoft se sont peut-être demandé s’il était temps d’arrêter d’investir massivement dans les navigateurs.

Mais d’abord, Microsoft voulait savoir où il s’était trompé. Une équipe de chefs de produits, de concepteurs, d’ingénieurs et d’autres personnes sont donc allés parler d’Edge avec des clients de partout : écoles, grandes entreprises, petites entreprises, etc. Leur question était, en gros, la suivante : les guerres des navigateurs sont-elles terminées ? Le chrome était totalement dominant – même les gens de Microsoft l’utilisaient – et Firefox et Brave et d’autres faisaient déjà une concurrence assez solide. « Vous regardez les navigateurs concurrents et ils sont bons », a déclaré Chuck Friedman, vice-président de la société Edge. « Y aura-t-il de la place pour nous ? Et ce que nous avons trouvé était vraiment très énergisant. »

Ils ont d’abord dû faire comprendre aux utilisateurs qu’Edge existait bel et bien. Beaucoup de gens avec qui ils ont parlé, ils ont trouvé, que Microsoft posait des questions sur Internet Explorer. Une fois qu’ils ont dépassé ce stade, l’équipe a appris à maintes reprises qu’un énorme problème avec Edge était que trop de sites et d’applications ne fonctionnaient pas avec lui. Microsoft avait construit Edge avec une infrastructure propriétaire et un regard rétrospectif, voulant s’assurer qu’il prenait en charge tous les anciens logiciels et systèmes que les entreprises utilisent encore. Mais elle avait oublié de prendre en charge le fonctionnement actuel du web.

Tant que Microsoft n’aurait pas réglé ses problèmes de compatibilité, il savait qu’il n’avait aucune chance. Pour ce faire, l’équipe Edge a décidé en 2018 de se tourner vers un endroit improbable : Chromium, le moteur de rendu open-source qui équipe également Google Chrome. Chrome possède environ 2/3 du marché des navigateurs, et parce qu’il est si dominant, c’est le premier endroit où les développeurs vérifient que leur matériel fonctionne. Cela signifie que tout cela fonctionnera aussi dans Edge. En janvier, après deux ans de travail, Microsoft a publié son navigateur remanié. Il ressemblait beaucoup à Chrome et fonctionnait comme tel.

Ce qui nous amène à la troisième chose que les gens ont dit à Microsoft sur les navigateurs en général : Il y a beaucoup de petites choses qui ne fonctionnent pas. Les gens ont dit que l’utilisation d’Internet leur donnait la chair de poule – ils regardaient un manteau sur Amazon et soudain, des publicités pour ce manteau les suivaient partout. Ils détestaient gérer les onglets, qui devenaient inutilisables dans cette barre supérieure au bout d’un certain temps. « Ce qui est vraiment intéressant pour moi, c’est qu’il y a eu très peu de changements significatifs dans l’espace du navigateur au cours des 10 dernières années », a déclaré Liat Ben-Zur, vice-président de Microsoft pour les consommateurs, Edge and Bing.

Ainsi, deux mois après avoir lancé le navigateur qu’il espérait rattraper le reste du marché, Microsoft lance celui qu’il espère mettre en avant. En gros, le discours est le suivant : C’est Chrome, mais avec plus d’attention à la vie privée et un tas de nouvelles fonctionnalités qui rendent la navigation plus facile. (Ce qui n’est pas si différent du pitch de Firefox, par exemple, sauf que dans le cas d’Edge, c’est même la même technologie que celle de Chrome). La nouvelle version d’Edge comprend un système de marque-page repensé grâce à une fonction appelée Collections qui facilite la sauvegarde de groupes de pages – comme Pinterest mais pour toutes les options de vol que vous avez recherchées – et, à partir d’aujourd’hui, elle fonctionne aussi sur les mobiles. Le navigateur permet désormais aux utilisateurs d’ancrer les onglets sur le côté gauche de l’écran plutôt que sur le haut. Cela facilite également le copier-coller. Le nouvel Edge offre une protection plus puissante et un système de surveillance qui peut alerter les utilisateurs en cas de vol de leurs identifiants.

Microsoft espère que ses fonctionnalités et sa promesse générale de « Chrome mais mieux et plus privé » convaincront les gens de changer d’allégeance à leur navigateur – même si tout le monde ne s’accorde pas à dire qu’il est plus privé au départ. Pour des millions d’utilisateurs de Windows, ce sera leur navigateur par défaut. L’espoir est qu’à l’avenir, peut-être qu’ils n’utiliseront pas seulement Edge pour aller télécharger Chrome.

Le passage de Microsoft à Chromium a déjà subtilement modifié la dynamique de puissance d’Internet. Pour la première fois, deux des entreprises technologiques les plus importantes et les plus influentes du monde travaillent essentiellement ensemble sur une vision unique de l’avenir du web. Les seuls concurrents restants de Chromium sont le WebKit d’Apple et les moteurs de rendu Gecko de Mozilla, qui équipent Safari et Firefox. Mozilla, pour sa part, préférerait plus de concurrence : Lorsque Microsoft a annoncé son passage à Chromium en 2018, le PDG de Mozilla de l’époque a écrit que « céder le contrôle de l’infrastructure en ligne fondamentale à une seule entreprise est terrible ».

Chromium est un projet open-source, mais il est largement contrôlé par Google. Ou du moins, les gens qui y travaillent. « N’importe qui peut contribuer et faire une demande de retrait », a déclaré Bennett Cyphers, un technologue de l’EFF, « mais la grande majorité du temps, ce sont les gens de Google qui décident de ce qui peut entrer, et ce sont les gens de Google qui mènent la stratégie à long terme ». Les navigateurs Edge et les autres navigateurs basés sur le chrome peuvent décider des fonctionnalités à inclure et à exclure, mais ils se trouvent maintenant dans une position délicate : Il sera beaucoup plus difficile de supprimer et de contourner une fonctionnalité mise en œuvre par Google que de simplement l’accepter et la mettre en œuvre.

« Le choix par défaut sera toujours celui de Google », a déclaré M. Cyphers, « et d’autres entreprises devront faire des efforts pour rejeter ce choix ».

Dans les premiers temps de ce nouvel Edge, Microsoft a supprimé une foule de fonctionnalités de Google et a essayé de contribuer à la sienne. Jusqu’à présent, Microsoft a apporté plus de 2 700 contributions au projet Chromium, qui affectera le fonctionnement du web bien au-delà des produits Microsoft. « L’accessibilité est un domaine dans lequel nous avons investi une tonne », a déclaré M. Friedman, en même temps que les outils de développement. Microsoft a également une grande expérience des navigateurs tactiles et la partage avec la communauté Chromium.

À long terme, cependant, a déclaré M. Cyphers, la question reste de savoir si Microsoft veut vraiment continuer à construire sa propre vision du navigateur ou s’il va éventuellement laisser Edge devenir Chrome avec une icône différente et un moteur de recherche différent.

Microsoft affirme qu’elle va continuer à investir. Et il maintient que le choix de passer à Chromium était le bon. L’équipe d’Edge sait que les utilisateurs veulent qu’internet fonctionne comme il le fait le mieux – même si cela ressemble beaucoup à la façon dont Google fonctionne.

Via Protocol

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