Des citrons contre de la levure pour de la farine : l’économie du troc explose sur Nextdoor

Nextdoor ressemble soudain à l’Oregon Trail 2.0.

Michael Brill, de San Francisco, avait besoin de citrons.

Il allait chercher du levain qu’un voisin avait offerte sur Nextdoor, et il voulait donner quelque chose en retour. Les citrons du citronnier d’un autre voisin pourraient fonctionner, pensait-il, mais il faudrait alors qu’il offre aussi quelque chose à ce voisin. Il a élaboré un plan : Il donnerait à son voisin une partie du pain fini en échange des citrons en échange du levain.

Un seul problème : il n’avait plus de farine.

Pour faire court, il a échangé un tuyau d’irrigation goutte-à-goutte contre de la farine afin de pouvoir faire du pain en échange des citrons, qu’il avait échangés contre le levain qu’il voulait au départ.

Un échange simple, vraiment.

« Il y a une semaine, même, j’allais à l’épicerie et maintenant je prends la décision de ne pas le faire », dit-il. « Je dirais que la semaine dernière environ – je prends maintenant la décision consciente de ne pas y aller. »

Brill s’inscrit dans une tendance des médias sociaux de plus en plus répandue lors de l’épidémie de coronavirus qui a forcé des millions de personnes à s’isoler : le troc.

Du sucre contre du désinfectant pour les mains. Du papier hygiénique contre les pommes de terre roseval. Des livres d’activités pour enfants contre des légumes surgelés. Des lingettes Clorox contre un jambon entier. Dans tout le pays, les habitants comme M. Brill doivent trouver des moyens créatifs pour se procurer les articles dont ils ont besoin, sous peine de s’exposer au virus qui se répand à un rythme alarmant dans les communautés. Face à ce choix, beaucoup se tournent vers leurs amis et voisins en ligne pour échanger directement des articles, limitant les contacts et utilisant des biens plutôt que de l’argent.

Nextdoor, une application qui met en relation les utilisateurs d’un même quartier, est une plateforme naturelle pour cette pratique. Alors que les gens troquaient sur l’application avant la pandémie, certains utilisateurs remarquent une forte augmentation des demandes d’échanges sur le site. Les pages Nextdoor à travers le pays deviennent de facto des comptoirs commerciaux – comme un Oregon Trail 2.0. Certains des échanges portent sur des articles de base qui sont en rupture de stock dans les magasins depuis des semaines. Les échanges les plus courants concernent le papier toilette, le désinfectant pour les mains, l’eau distillée et les produits de nettoyage. D’autres utilisent la plateforme pour échanger des articles non essentiels qui aident à construire la communauté et à maintenir la santé mentale.

Quand Katie Leclair s’est retrouvée chez elle, il y a quelques semaines, à cause du coronavirus, elle a lancé un échange de jeux de société sur Nextdoor. Leclair, qui vit à Minneapolis, a organisé le ramassage des colis pour les voisins participants afin d’assurer des transactions sans germes.

« L’échange de jeux m’a aidé à m’installer dans la maison d’accueil [avant même qu’elle ne soit] mandatée », a-t-elle déclaré. « Cela m’a aidé à voir que les voisins s’engagent à rester chez eux pour aider les autres voisins.

Certains, comme Leclair, se sont rendus sur Nextdoor pour faire d’autres échanges dans un but similaire, comme des échanges de livres et de puzzles.

La proverbiale tasse de sucre est toujours vivante et bien vivante aussi. Beaucoup proposent des offres à la recherche de produits de boulangerie, qui sont devenus rares dans les rayons des épiceries du pays.

Les levains sont également très demandées, tout comme l’était celle de Brill.

« La fabrication du pain est merveilleuse si vous êtes anxieux à propos de quelque chose. Cela vous oblige à ralentir et à attendre », a déclaré Gail, une utilisatrice de Nextdoor à Meridian, dans l’Idaho, qui s’est récemment rendue sur la plate-forme pour échanger ses propres marchandises contre de la levure de boulangerie.

« Les gens voient cela comme une opportunité de vouloir se connecter et d’aider les gens, même de ces manières triviales. »

Nextdoor n’a pas répondu à une demande de commentaires dans les délais impartis, mais le service encourage indirectement le troc dans sa section « À propos », se décrivant comme « la plaque tournante du quartier pour des connexions de confiance et l’échange d’informations, de biens et de services utiles ».

Outre l’atténuation des risques et la sécurisation des articles en demande, beaucoup de ceux qui ont fait du troc avec leurs voisins sur Nextdoor remarquent un autre avantage : la création d’un sentiment de communauté dans une période autrement incertaine et isolante. De nombreux échanges ne sont pas des « échanges » planifiés, mais des expressions spontanées de gratitude.

Mona Nicoara a fait cette expérience récemment dans son quartier de Brooklyn, à New York. Bien qu’elle n’ait pas beaucoup utilisé Nextdoor depuis l’installation de l’application il y a quelques années, elle l’a vérifiée plus fréquemment pendant la crise. Ainsi, lorsque quelqu’un lui a demandé du levain sur sa page Nextdoor, elle s’est empressée de lui en proposer. Lorsque son voisin est venu la chercher, il lui a apporté une bouteille de désinfectant pour les mains en guise de remerciement. Pour Nicoara, le moment est venu de rentrer chez elle.

« Ce genre d’interaction entre la proximité et… la distance était assez poignant en cette période », dit-elle. « C’est cette toute petite interaction de voisinage qui résume toutes nos angoisses et toutes nos solutions à ces angoisses dans un petit échange. »

M. Brill, pour sa part, pense que la tendance est plus à la connexion qu’à toute autre chose. Bien qu’il ait dû faire des acrobaties compliquées pour obtenir son ingrédient, ce n’était pas vraiment par nécessité. Il dit qu’il aurait pu obtenir les citrons – ou même l’entrée au levain d’ailleurs – pour rien en retour.

« Les gens voient cela comme une opportunité de vouloir se connecter et d’aider les gens, même de ces manières insignifiantes », dit-il. « Ce n’est pas du troc au sens classique, peut-être juste une sorte de réseau de don.

Pendant ce temps, dans l’Idaho, Gail attend toujours sa levure de boulangerie. Mais elle est optimiste.

« Nous avons de la farine supplémentaire, j’espère donc qu’un échange pourra avoir lieu », dit-elle. « Pas encore de chance, mais j’ai encore un peu d’espoir. »

Via Onezero

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