Le coronavirus est un événement médiatique en voie d’extinction

« Je pense que nous allons malheureusement voir plus de fermetures de journaux, plus de déserts d’informations à la suite de cela », a déclaré un éditeur.

Alors que les reporters, photographes, rédacteurs et concepteurs du Seattle Times font le point sur une communauté frappée par le coronavirus, leur journal est également confronté à une autre menace sérieuse. En quelques semaines seulement, ses activités publicitaires locales ont pratiquement disparu.

Une ironie cruelle de la pandémie, qui a atteint aux États-Unis plus de 200 000 cas et tué 4500 personnes, est que si les journalistes exercent une activité essentielle, le journalisme est confronté à une menace d’extinction.

« Pratiquement toute la publicité pour les divertissements a disparu, les restaurants ont disparu. La publicité automobile commence à être touchée », a déclaré Alan Fisco, le président et directeur financier du journal, à BuzzFeed News.

La chute libre de la publicité s’accompagne d’une augmentation précipitée du nombre de lecteurs. Le trafic en ligne du journal a parfois été hors normes », selon M. Fisco, et les abonnements – qui représentent plus de 60 % des revenus de l’entreprise – sont en hausse. Mais ces revenus ne compensent pas l’effondrement presque total des publicités locales. On ne sait pas si et quand elles retrouveront leur niveau d’avant la pandémie.

« Si vous revenez à des événements du passé où vous avez constaté un impact important [sur les dépenses publicitaires], est-ce que tout cela revient ? Non », a-t-il déclaré.

Le bilan du coronavirus sur les médias pourrait être pire que la crise financière de 2008, qui a vu les journaux subir une baisse de 19% de leurs revenus, selon Ken Doctor, analyste de l’industrie de l’information chez Newsonomics. « Les revenus publicitaires des journaux sont en train de disparaître », a déclaré Ken Doctor à BuzzFeed News, ajoutant que la situation est déjà « pire qu’en 2008 et 2009 ».

Pour certaines publications, « il semble que pour elles, c’est vraiment l’extinction totale. Je ne sais pas comment ils reviennent », a-t-il déclaré.

Certains points de vente sont mieux placés pour survivre. Comme le New York Times, le Washington Post et le Wall Street Journal, le Seattle Times dispose d’une base de revenus d’abonnement qui peut l’aider à résister à la crise. Mais d’autres journaux locaux et points de vente numériques aux États-Unis et au Canada ont peu de chances de survivre.

« Je pense que nous allons malheureusement voir plus de fermetures de journaux, plus de déserts d’informations à la suite de cela », a déclaré M. Fisco.

Selon le docteur, de nombreux journaux sont déjà des entreprises en difficulté, et les chaînes cotées en bourse comme Gannett, qui possède USA Today et plus de 250 journaux locaux, sont criblées de dettes. (mais Facebook va faire quelque chose)

« Ces entreprises, dont beaucoup sont maintenant en mode de survie » avant que le coronavirus ne frappe, a-t-il dit.

D’autres hebdomadaires aux États-Unis et au Canada ont licencié du personnel et réduit les éditions imprimées. Au Royaume-Uni, les magazines Time Out et Stylist ont annoncé un arrêt temporaire des éditions imprimées. Un groupe de 19 journaux locaux du Michigan et un autre du Rhode Island ont fait de même. À la Nouvelle-Orléans, les journaux fusionnés Times-Picayune et Advocate ont licencié un dixième de leur personnel et le reste travaille quatre jours par semaine. Un journal du Vermont a licencié 20 de ses 42 employés, et les journaux de Virginie occidentale, de Californie et de Floride ont également connu des licenciements. Même le New York Times a averti début mars que ses recettes publicitaires seraient touchées. Lundi, Digiday a indiqué que 88 % des éditeurs traditionnels et numériques interrogés s’attendent à manquer leurs objectifs commerciaux cette année.

Les points de vente exclusivement numériques sont également en difficulté. Samedi, Jim Spanfeller, PDG de G/O Media Group, a envoyé un courriel à son personnel pour avertir la société qu’elle « allait souffrir », selon le Daily Beast. « Nous entrons en effet dans un environnement particulièrement mauvais pour les revenus de notre entreprise », a écrit M. Spanfeller dans un message dont l’objet est « Brace For Impact ».

Un porte-parole de BuzzFeed a refusé de commenter les revenus mais a déclaré que la société s’efforçait d’éviter les licenciements.

« L’équipe de direction de BuzzFeed explore une série de moyens pour soutenir les employés tout en protégeant notre entreprise », a déclaré Carole Robinson, directrice de la communication. « Notre objectif est d’éviter les licenciements, avec un plan alternatif qui exige un certain sacrifice de notre part à tous – et en particulier de la part de l’équipe de direction – ce qui nous permettra en fin de compte de rester une entreprise solide sur le long terme ».

Alors que certains annonceurs ont complètement cessé leurs dépenses en ligne, d’autres se sont tournés vers le blocage des mots-clés pour empêcher leurs publicités d’apparaître à côté d’articles sur le coronavirus. En conséquence, les éditeurs ne peuvent pas transformer aussi facilement le trafic croissant en revenus, et lorsqu’ils le font, les tarifs publicitaires sont plus bas que ce à quoi on pourrait s’attendre. Selon M. Fisco, le montant que le Seattle Times reçoit pour les annonces placées via les échanges en ligne est désormais inférieur de 40 % à la normale.

Pour l’instant, les signes indiquent que la crise ne fera que s’aggraver. Lundi après-midi, deux journaux australiens locaux, le Yarram Standard et le Great Southern Star, ont annoncé qu’ils feraient la sourde oreille face à la forte baisse des recettes publicitaires.

« Le Yarram Standard est publié depuis plus de 120 ans », a tweeté la journaliste australienne Kellie Lazzaro.

Via Buzzfeednews

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