Le district allemand le plus touché devient un « laboratoire » de coronavirus

Une étude va suivre 1 000 personnes à Heinsberg afin d’élaborer un plan de lutte contre le virus.

Des scientifiques allemands ont annoncé ce qu’ils ont décrit comme une étude inédite sur la manière dont le coronavirus se propage et comment il peut être contenu, en utilisant le district le plus touché du pays comme un laboratoire réel.

Le virus s’est répandu plus largement parmi les 250 000 habitants de Heinsberg – un district de Rhénanie du Nord-Westphalie limitrophe des Pays-Basque partout ailleurs en Allemagne, avec 1 281 infections confirmées et 34 décès. Plus de 550 personnes se sont remises de la maladie jusqu’à présent. La progression du virus à Heinsberg, surnommée « la Wuhan allemande » d’après la ville chinoise où la pandémie mondiale est apparue, est en avance de deux à deux semaines et demie sur le reste du pays.

Au cours des prochaines semaines, le district sera utilisé par des virologistes de premier plan et une équipe de 40 étudiants en médecine comme une sorte de laboratoire pour l’étude du virus. L’étude de cas « Covid-19 », lancée mardi matin, suivra 1 000 personnes qui ont été choisies parce qu’elles sont représentatives de la population allemande dans son ensemble.

Les résultats seront utilisés pour créer un schéma directeur sur la manière dont l’Allemagne pourrait faire face au virus au cours des prochaines années, a déclaré le professeur Hendrik Streeck, le virologiste en chef de l’université de Bonn.

« C’est une grande chance pour toute l’Allemagne », a déclaré M. Streeck lors d’une réunion de parlementaires retransmise en direct à la télévision. « Nous allons rassembler des informations et des conseils pratiques sur la manière de traiter le Covid-19 et de le contenir davantage, sans que nos vies ne s’arrêtent pendant des années ».

Les résultats de l’étude auront potentiellement des implications pour d’autres pays.

Les scientifiques se rendront dans 500 foyers, ainsi que dans des jardins d’enfants et des hôpitaux, pour étudier le mode de propagation de l’infection. Ils examineront tous les aspects de la vie quotidienne, depuis la mesure dans laquelle les enfants la transmettent aux adultes, la manière dont elle se propage au sein des familles – des téléphones portables aux poignées de porte, en passant par les tasses et les télécommandes de télévision – jusqu’à la question de savoir si les animaux domestiques peuvent la transmettre et si elle est transmise par certains types d’aliments. « S’il existe des moyens d’empêcher la maladie de se propager dans notre environnement, nous voulons savoir lesquels, dans le but de découvrir comment nous pouvons nous déplacer librement dans l’environnement ensemble », a déclaré M. Streeck.

« Sur la base de nos conclusions, nous serons en mesure de faire des recommandations, que les politiciens pourront utiliser pour guider leur prise de décision », a déclaré M. Streeck. Il se peut que les mesures actuellement en place soient bonnes et que nous disions : « Ne les réduisez pas ». Mais je ne m’attends pas à ce que, au contraire, nous soyons en mesure de présenter une série de propositions sur la manière de réduire les couvre-feux ».

En testant l’immunité au Covid-19 des participants à l’étude, les scientifiques pourront également déterminer le nombre estimé de cas non détectés dans tout le pays. Les premiers résultats devraient être rendus publics la semaine prochaine, bien que la collecte des preuves prenne plusieurs semaines et que leur analyse s’étende sur des mois et des années.

M. Streeck a déclaré qu’il n’avait pas connaissance d’autres études de ce type menées dans d’autres points chauds, tels que Wuhan en Chine, Ischgl en Autriche, Bergame en Italie ou l’Alsace en France. Il s’est étonné que les conseillers du gouvernement en matière de santé publique n’aient pas déjà eu cette idée, « car après tout, l’endiguement est d’intérêt national », a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu’il espérait que l’étude aiderait les décideurs dans le « dilemme éthique » d’établir un équilibre entre le maintien des moyens de subsistance et la gestion du taux de mortalité.

Via The Guardian

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