Oubliez Facebook : Zoom est le dernier problème pour les enfants de l’industrie technologique

Comme toutes les autres plateformes qui ont explosé en popularité, le système de vidéoconférence a des problèmes avec la pornographie enfantine et la vie privée.

Cette histoire peut sembler familière : Une entreprise technologique, qui profite de la croissance des utilisateurs de virus, devient la coqueluche des investisseurs. En quelques mois seulement, la valeur de l’entreprise double. Plus que cela, elle devient un phénomène culturel, aimée par les utilisateurs de tous âges et inondée d’exemples de créativité positive.

Mais il y a un revers à cette entreprise. Elle a un problème de maltraitance des enfants. Et un problème de porno. Et un problème de vie privée. Est-ce que quelqu’un s’en soucie ?

Aujourd’hui, la plateforme du problème est Zoom, mais il y a une raison pour laquelle ce récit a une impression de déjà vu. C’est parce que nous l’avons déjà vu avec YouTube, Facebook et toutes les autres plateformes de la Silicon Valley qui ont passé les dix dernières années à monétiser les utilisateurs tout en se soustrayant à la réglementation. De plus, nous le verrons avec toutes les plateformes qui suivront, à moins que nous n’apportions enfin des changements politiques qui protègent les utilisateurs et responsabilisent les plateformes.

Il y a eu des problèmes avec Zoom bien avant le moment présent. Il y a une éternité, en 2015, les tribunaux de Pennsylvanie ont envoyé un homme en prison pour avoir diffusé son viol d’un garçon de 6 ans aux téléspectateurs de Zoom. Le procureur fédéral Austin Berry a qualifié Zoom de « Netflix de la pornographie enfantine » dans ses remarques finales, selon le New York Times.

Zoom affirme avoir amélioré sa capacité à contrôler ce type de contenu. Mais ces dernières semaines, alors que les personnes qui s’isolent chez elles ont afflué vers le service, beaucoup voient leurs happy hours et leurs groupes de discussion « Zoombombés » par des utilisateurs diffusant de la pornographie graphique.

Pour les adultes, de telles perturbations peuvent faire rire. Mais pour les enfants – l’une des circonscriptions de Zoom qui connaît la plus forte croissance, avec la fermeture des écoles et des garderies – les ramifications sont bien différentes. Les enseignants qui mettent en marche le service vidéo pour la première fois se rendront-ils compte qu’il leur incombe d’activer le paramètre de prévention des trolls de Zoom ?

Il est également possible que Zoom ait violé les protections auxquelles les enfants ont droit en envoyant des données de son application iOS à des tiers, y compris Facebook, comme l’a déjà signalé Vice. Depuis, Zoom a supprimé les lignes de code qui envoyaient des données à Facebook, mais pendant les semaines où les écoles commençaient à expérimenter Zoom, la société transmettait entre autres le fuseau horaire de chaque utilisateur et l’identifiant utilisé par les annonceurs pour cibler les publicités. (Mashable a précédemment fait état de la politique de Zoom concernant le partage des données personnelles mais n’a pas nommé Facebook).

Après la publication de cette histoire, la nouvelle a été annoncée que le bureau du procureur général de New York, Leticia James, examine les pratiques de Zoom en matière de sécurité et de confidentialité. De plus, The Intercept a rapporté que Zoom ne fournit pas de cryptage de bout en bout pour ses services, malgré ce que disent ses documents marketing. Vice a rapporté que la société de vidéoconférence a divulgué les courriels et images personnels de milliers d’utilisateurs.

Le gouvernement a pris quelques mesures pour réglementer les plateformes technologiques qui vont trop loin en matière de protection de la vie privée des enfants. L’année dernière, la Commission fédérale du commerce a infligé à YouTube une amende record de 170 millions de dollars pour avoir prétendument violé les lois sur la vie privée des enfants. D’une certaine manière, cela a été un tournant dans la protection des enfants en ligne. Mais à la suite de l’amende, il y a eu à la fois de la colère et de la confusion de la part des créateurs de YouTube et des parents. YouTube a accepté, dans le cadre de son règlement avec la FTC, de labelliser les vidéos et les chaînes destinées aux enfants. La distinction peut sembler assez simple, mais dans la pratique, elle est extraordinairement difficile à contrôler et à faire respecter. Si Zoom décide d’intensifier ses efforts en matière de protection de la vie privée, en particulier en ce qui concerne les enfants, elle risque de se retrouver dans un bourbier similaire.

Pour ceux qui s’inquiètent du laxisme de la politique de confidentialité de Zoom, il existe de nombreuses options en matière de services de vidéoconférence, tout comme il existe de nombreuses alternatives à YouTube. Des entrepreneurs critiques de la Silicon Valley, comme le cofondateur du Basecamp David Heinemeier Hansson, se sont tournés vers Twitter pour défendre des options qu’ils estiment plus respectueuses de la vie privée et indépendantes des grandes technologies, comme Whereby, BlueJeans Network et Lifesize. Zoom est « fondamentalement corrompu », déclare M. Hansson. D’autres défenseurs de la vie privée considèrent les récentes critiques comme un signal d’alarme pour Zoom.

« Zoom n’a vraiment aucune valeur sérieuse s’il ne protège pas la vie privée », a écrit Doc Searles, auteur et directeur de recherche au Berkman Klein Center for Internet & Society de Harvard, dans un article de blog. « C’est pourquoi ils doivent régler ce problème. »

C’est le point de vue optimiste. Le pessimiste est que les gens qui se démènent pour travailler et étudier à distance n’ont pas le temps d’analyser les politiques de protection de la vie privée des entreprises. Ils n’ont pas non plus nécessairement le pouvoir de forcer les organisations qui utilisent le service de Zoom à adopter une option plus axée sur la protection de la vie privée.

En fin de compte, Zoom fonctionne mieux que la plupart des autres options pour connecter des groupes par vidéo – et étant donné la tendance des gens à opter pour la facilité et la commodité plutôt que pour la vie privée, c’est probablement tout ce qui compte, à moins que les décideurs politiques n’en décident autrement.

Via Fastcompany

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