Pourquoi les masques ne sont pas plus efficaces pour nous protéger des virus

En bref : mauvaise conception.

Avant la pandémie COVID-19, Dan Formosa faisait partie d’une équipe de recherche qui étudiait la conception des équipements de santé, y compris les masques. Les masques sont importants pour protéger les travailleurs de la santé. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies pourraient même suggérer que la population en général commence à les porter en public (ce qui contredit les conseils précédents). Mais les masques ne sont pas infaillibles. C’est parce que beaucoup d’entre eux sont mal conçus.

Comment fonctionnent les masques

Une compréhension de base du fonctionnement des masques est utile. Les masques sont des filtres. Le matériau utilisé dans un masque chirurgical standard (de loin le type de masque le plus courant) réduit la transmission des bactéries. Les bactéries et les virus sont tous deux des microbes microscopiques, mais ils sont très différents. Les bactéries sont des cellules vivantes, tandis qu’un virus est une particule qui a besoin d’une cellule hôte pour se répliquer. Un virion (particule) de coronavirus est sphérique, d’un diamètre moyen d’environ 125 nanomètres. Comparez cela à la taille d’une bactérie de 1 000 nm. C’est un raisin comparé à un pamplemousse. Un masque chirurgical dont le but est de bloquer les bactéries ne fera pas grand-chose pour empêcher le passage de la plus petite particule de coronavirus. C’est pourquoi les masques N95, qui bloquent 95% de toutes les particules en suspension dans l’air, sont la référence dans les hôpitaux traitant les patients atteints de COVID-19. Ils sont dotés d’un filtre beaucoup plus sélectif.

Les lacunes des modèles actuels

Mais même les masques N95 sont imparfaits. Avant le coronavirus, son équipe et lui ont cherché à savoir si les masques N95 pouvaient être une alternative viable aux masques chirurgicaux standard. Des entretiens avec des médecins et des infirmières dans plusieurs hôpitaux à l’époque ont révélé que les masques N95 étaient rarement utilisés ou fournis. L’écrasante majorité des travailleurs de la santé avec lesquels Dan a parlé n’en avaient jamais porté. Ils sont plus chers que les masques chirurgicaux, ils sont plus difficiles pour la respiration, et les travailleurs médicaux les ont jugés inutiles pour la plupart des procédures. (N’oubliez pas que les masques protègent dans les deux sens. Ils protègent celui qui les porte contre les particules ou les éclaboussures en suspension dans l’air, et protègent le patient contre la contamination par le personnel chirurgical – ce dernier point est particulièrement important dans les procédures qui nécessitent des incisions profondes).

Le problème est que les masques semblent ne pas avoir été conçus pour les visages réels des gens. Bien que certains masques nécessitent deux attaches à l’arrière de la tête, les médecins qu’ils ont observés n’en attachaient souvent qu’une seule – il est plus facile de respirer quand on en laisse une libre. (Les infirmières étaient généralement plus sages.) De plus, si vous attachez les sangles autour de votre tête, le masque peut se plisser au niveau des joues, créant ainsi des espaces ; et les espaces au-dessus des pommettes provoquent un flux de respiration vers le haut qui embue les lunettes. Même le simple fait de parler peut faire descendre le masque du nez. Les bâillements font la même chose, mais plus rapidement. Biomécaniquement, les mouvements du visage et du masque ne s’alignent pas – le point de pivot de la mâchoire est près de l’oreille, tandis que le masque fléchit près de la bouche.

Si vous comparez un espace de 8 cm au niveau de la joue avec une cellule bactérienne ou une particule virale qui ne peut être détectée qu’au microscope électronique, vous comprendrez pourquoi beaucoup sont sceptiques quant à la capacité des masques à protéger les masses, et encore moins les travailleurs de la santé.

Repenser le masque N95

Les masques ne sont certainement pas inutiles. Ils doivent être portés. Même le port d’un masque chirurgical pendant les courses, bien qu’il ne bloque pas les particules de coronavirus, peut vous rappeler de ne pas toucher votre visage – ou vous empêcher de faire de se lécher les doigts quand on a du mal à ouvrir un de ces minces sacs à légumes en plastique. (frottez avec 2 doigts pour l’astuce).

En analysant la conception des masques, il n’a pas été difficile d’imaginer un meilleur masque N95, plus ergonomique. L’équipe a trouvé des solutions qui utilisent des éléments de conception pas plus compliqués que ceux incorporés dans une couche pour bébé typique. Voici quelques exemples d’améliorations possibles pour les masques chirurgicaux et les masques N95.

  • Le masque doit être réglable. L’étanchéité d’un masque autour du nez et des joues, suivant des contours composés, nécessite un ajustement important. Les nez étroits présentent des formes concaves, les nez larges des formes convexes. Les gens mettent souvent des masques rapidement, sans prendre le temps de suivre ces contours pour sceller les zones qui sont essentielles à la protection.
  • Les fuites d’air près des yeux doivent être colmatées. Sinon, elles provoquent la formation de buée sur les lunettes (ce qui peut amener les porteurs à se toucher le visage lorsqu’ils tentent de désembuer leurs lunettes).
  • L’acte d’attacher le masque autour de la tête offre un sentiment de sécurité, par opposition à l’étirement d’une sangle élastique autour de la tête ou des oreilles.
  • Les matériaux extensibles sont un must. Un masque non flexible limite les mouvements de la mâchoire, ce qui rend la parole difficile et peut provoquer une claustrophobie chez celui qui le porte. Les matériaux extensibles sont également étanches au visage, même lorsqu’une personne baille. Les masques actuels ne font pas cela.
  • L’obstruction visuelle doit être réduite au minimum. La partie inférieure du champ visuel est importante, en particulier pour les travailleurs de la santé, mais elle peut être obscurcie par le nez et la conception de la chambre du masque.
  • Le confort est la clé. Les travailleurs de la santé ont suffisamment de soucis à se faire sans être dérangés par des masques inconfortables qui doivent être portés pendant des heures ou être touchés pour être repositionnés.
  • L’esthétique est importante. Aucun des travailleurs de la santé avec lesquels ils ont parlé n’a dit que l’esthétique était une priorité, mais ils ont qualifié de « ridicule » la conception « bec de canard » de certains masques. Il y a clairement des possibilités d’amélioration.

À l’heure actuelle, une meilleure formation du personnel de santé, une sensibilisation accrue aux risques et une plus grande attention lors de l’application et du réglage des masques amélioreront immédiatement la protection offerte par les masques chirurgicaux et les masques N95. Mais nous avons vraiment besoin d’une meilleure conception. Les masques ne sont tout simplement pas adaptés au visage. Comme de nombreux produits hospitaliers jetables, les masques sont des articles de base. La sélection est basée sur le coût. La conception n’est pas un objectif. L’ajustement, le confort et la performance sont sacrifiés. Et l’innovation fait défaut.

Peut-être, par nécessité, cela changera-t-il bientôt.

Via Fastcompany

 

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