Suivre les épidémies depuis l’espace

Les données des satellites terrestres sont essentielles pour les scientifiques qui espèrent comprendre et suivre les épidémies, y compris la pandémie de coronavirus qui se développe.

Pourquoi c’est important : La vue d’un satellite peut permettre aux chercheurs en santé de comprendre le contexte d’une épidémie d’une manière que d’autres outils ne peuvent pas, et elle peut aider les scientifiques à prévoir quand et où la prochaine épidémie de maladie infectieuse pourrait se produire.

Ce qui se passe : Des entreprises comme Planet et Maxar sont en mesure de suivre les parkings, les routes et les entreprises vides pour comprendre les impacts économiques de la pandémie.

  • Les satellites sont également capables de voir le flux de personnes d’un endroit à l’autre, ce qui pourrait permettre aux scientifiques de retracer les foyers de la maladie dans les zones densément peuplées.

Détails : Les scientifiques sont en train de collecter des données sur les éventuels facteurs écologiques qui pourraient avoir conduit à la pandémie actuelle.

  • Ces données peuvent également alimenter des modèles qui peuvent aider à expliquer comment le coronavirus se transmet entre les personnes et se propage dans le monde entier.
  • « Nous allons examiner ces données et nous serons vraiment en mesure de cartographier, non seulement la propagation de la maladie à partir des schémas de migration des personnes, mais aussi le processus de rétablissement », a déclaré à Axios Timothy Ford, chercheur en santé publique de l’Université du Massachusetts.

La vue d’ensemble : Les données satellitaires peuvent également aider les scientifiques à prévoir quand et comment les virus peuvent passer des animaux aux populations humaines.

  • Les photos prises depuis l’espace révèlent les endroits où les humains empiètent sur les habitats des animaux.
  • Les photos satellites sont également utilisées pour suivre la végétation, les précipitations et d’autres facteurs dans la région des quatre coins des États-Unis qui font courir un risque élevé d’épidémies d’hantavirus.
  • Des études antérieures ont également montré comment les facteurs environnementaux qui jouent un rôle dans les épidémies de maladies comme le virus Ebola peuvent être observés et prédits à l’aide de données recueillies en orbite.

Oui, mais : Des modèles robustes nécessitent de multiples points de données et il faudra probablement plus d’une douzaine d’épidémies de ce type de coronavirus pour prédire avec précision quand et où la prochaine pourrait se produire.

  • « Je peux vous dire sans hésitation que nous n’avons pas encore assez d’informations sur les coronavirus de type SRAS, et j’espère que nous n’en aurons pas, car il faudrait 15 ou 20 autres cas d’émergence de ce type », a déclaré à Axios Townsend Peterson, un chercheur de l’université du Kansas qui utilise des données de télédétection.

La suite : Les scientifiques espèrent pouvoir utiliser l’apprentissage machine et l’IA pour automatiser la prévision des épidémies en analysant rapidement la richesse des données transmises depuis l’orbite.

  • « Avec les progrès en matière de capacité de calcul et de modélisation, les gens trouvent de nouvelles façons d’examiner ces grands ensembles de données », a déclaré à Axios Lindsay Campbell, professeur à l’université de Floride.
  • Les gouvernements et les entreprises commerciales mettent également leurs données à la disposition des chercheurs afin que ces derniers puissent trouver de nouvelles façons de comprendre comment les environnements changent au fil du temps, ce qui peut contribuer aux résultats en matière de santé.
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