La crise des coronavirus nous montre comment vivre en ligne

Nous avons toujours espéré que nos outils numériques créeraient des connexions, et non des conflits. Nous avons une chance de le réaliser.

Pour quelqu’un qui a à peine quitté sa maison, j’ai des journées étonnamment chargées.

D’abord, il y a eu les textes de groupe hyperactifs, qui ont démarré la semaine dernière avec des dizaines de messages par jour d’amis sur les dernières nouvelles concernant le coronavirus, ainsi que des photos de nos placards trop remplis. Ensuite, il y a eu les appels sur FaceTime d’amis et de parents qui étaient eux aussi coincés à l’intérieur et qui essayaient d’éviter la solitude.

Le week-end dernier, entre deux visites à l’épicerie, j’échange avec des amis sur Twitter, je partage des recettes de cuisine maison sur Instagram et j’ai utilisé WhatsApp pour rejoindre un groupe de soutien avec mes voisins. Je regarde des vidéos de training indoor et je joue à la console. Et je télé-travaille.

Je m’attendais à ce que ma première semaine de distanciation sociale me semble, eh bien, distante. Mais j’ai été plus connectée que jamais. Mes boîtes de réception sont pleines d’invitations à des événements numériques – cours d’art Zoom, clubs de lecture Skype, jam sessions Periscope. Des étrangers et des experts en la matière partagent des informations pertinentes et opportunes sur le virus sur les médias sociaux et organisent des moyens d’aider les personnes en difficulté et les petites entreprises. Sur mes flux, les trolls sont peu nombreux et la désinformation est rapidement vérifiée.

Il est inutile d’édulcorer le virus, qui a déjà eu des conséquences dévastatrices pour les populations du monde entier et qui pourrait s’aggraver dans les mois à venir. Il y aura davantage de pertes de vies, de fermetures d’entreprises et de difficultés financières pour les communautés. Personne ne conteste que ce qui s’en vient sera amusant, facile ou tout ce qui se rapproche de la normale pendant très longtemps.

Mais s’il y a un bon côté à cette crise, c’est peut-être que le virus nous oblige à utiliser l’internet comme il a toujours été censé l’être – pour nous connecter les uns aux autres, partager des informations et des ressources, et trouver des solutions collectives à des problèmes urgents. C’est la version saine et humaine de la culture numérique que l’on ne voit généralement que dans les publicités télévisées schmaltées, où tout le monde utilise constamment un smartphone pour rendre visite à des grands-parents éloignés et lire des histoires aux enfants à l’heure du coucher.

Déjà, les médias sociaux semblent s’être améliorés, avec des informations plus fiables que ce que l’on aurait pu attendre d’une pandémie mondiale. Et bien que les moyens que nous utilisons pour remplacer l’interaction en personne ne soient pas parfaits – au cours des prochains mois en Amérique, il se peut qu’aucune phrase ne soit plus prononcée que « Quelqu’un peut-il se taire ? – nous assistons à une explosion de la créativité alors que les gens essaient d’utiliser la technologie comme un pont pour franchir les distances physiques.

Il suffit de voir ce qui se passe en Italie, où des adultes confinés chez eux publient des mini-manifestes sur Facebook, tandis que des enfants agités affluent vers des jeux multijoueurs en ligne comme Fortnite. En Chine, les fêtards ont inventé le « cloud clubbing », un nouveau type de fête virtuelle dans laquelle des DJ se produisent en direct sur des applications comme TikTok et Douyin, tandis que les spectateurs réagissent en temps réel sur leur téléphone. Ou bien observez comment nous nous en sortons : cours de yoga virtuels, services religieux virtuels, dîners virtuels.

C’est le genre d’expériences numériques créatives dont nous avons besoin, et elles arrivent à un moment où nous en avons plus que jamais besoin.

Nous sommes au bord de ce que Ezra Klein de Vox appelle une « récession sociale » – une épidémie de solitude et d’isolement provoquée par le virus. La récession sociale touchera particulièrement certains groupes – les personnes âgées, les personnes handicapées, les personnes vivant seules. Mais nous nous sentirons tous isolés dans une certaine mesure. Et tant qu’il ne sera pas judicieux de se rassembler dans des espaces physiques, nous devrons créer des espaces virtuels qui pourront nous soutenir.

Construire un monde virtuel pour remplacer un monde physique brisé n’est pas une idée nouvelle. C’est un élément de base des récits de science-fiction depuis des décennies, y compris des classiques comme « Snow Crash » et « Ready Player One« . Beaucoup de ces histoires sont de nature dystopique – dans ces histoires, la réalité virtuelle est simplement une évasion d’un monde réel qui s’effondre.

Mais les outils numériques peuvent également contribuer à renforcer nos liens avec le monde réel si nous les utilisons de la bonne manière.

Une chose est sûre : il vaut mieux participer activement à la culture en ligne que de la consommer passivement. Les recherches montrent que les personnes qui utilisent activement les médias sociaux – en envoyant des messages, en laissant des commentaires ou en discutant dans des groupes de discussion, par exemple – déclarent être plus heureuses que celles qui se contentent de faire défiler leurs flux, en absorbant des nouvelles et des vidéos virales. Les binges de Netflix et les terriers de YouTube sont parfaits pour s’évader, mais si vous cherchez du réconfort sur Internet, le fait de vous cacher ne suffit pas : vous devez y contribuer.

Nous savons également que toutes les plateformes ne sont pas créées égales. Avec autant d’informations alarmantes qui circulent, les messages de groupes privés et les vidéoconférences sont susceptibles de produire des interactions plus calmes et plus nourrissantes que les plateformes publiques comme Twitter et Facebook, qui sont toutes deux conçues pour amplifier les contenus qui sont scandaleux, qui divisent ou qui sont autrement très engageants.

Partout dans le pays, les citoyens technologues utilisent les outils numériques pour renforcer leurs communautés hors ligne. À San Bernardino, en Californie, David Perez a créé un groupe Facebook appelé California Coronavirus Alerts pour partager des informations localisées avec ses voisins. Un groupe d’enseignants d’écoles publiques de Mason, dans l’Ohio, a créé un Google Doc pour partager des idées sur la façon de continuer à enseigner aux élèves pendant la fermeture d’une école ordonnée par l’État. Dans la Bay Area, où j’habite, les gens créent des bases de données pour savoir quelles personnes âgées ont besoin d’aide pour se faire livrer des produits alimentaires et des ordonnances.

Il est possible que ce boom du comportement prosocial sur Internet soit temporaire et que les escrocs et les trolls qui ont tendance à s’accrocher aux grands événements de l’actualité s’y engouffrent pour le ruiner.

Mais il est également possible qu’après avoir passé des années à utiliser des technologies qui semblaient pour la plupart nous séparer, la crise des coronavirus nous montre qu’Internet est toujours capable de nous rassembler.

C’est pourquoi il est si important que tout le monde – en particulier les personnes âgées, les étudiants et les personnes issues de communautés à faibles revenus – ait accès à ces outils. La fracture numérique est réelle et, dans les mois à venir, ceux qui n’ont pas accès à l’internet ou qui ne disposent pas d’appareils capables de faire fonctionner des logiciels plus récents seront exclus de nombreuses communautés numériques que nous mettons en place pour nous soutenir mutuellement.

En plus d’autres mesures de sauvetage économique, il est peut-être temps de mettre en place une sorte de « Geek Squad » mondiale, une armée de personnes férues de technologie qui peuvent livrer gratuitement ou à des prix très réduits des appareils à des personnes qui n’en disposent pas, et leur apprendre (à distance de sécurité) à participer à des conférences Zoom, à envoyer et à recevoir des messages texte et à passer des appels FaceTime.

Récemment Jaron Lanier, l’auteur et le technologue qui a inventé le terme « réalité virtuelle ». M. Lanier, qui expérimente la création de communautés virtuelles depuis des années, a déclaré qu’il comprenait pourquoi l’idée de transférer nos institutions hors ligne sur Internet mettait certaines personnes mal à l’aise.

« Nous avons vu Internet se transformer en une étrange et sombre machine de manipulation », a-t-il déclaré. « Naturellement, nous nous inquiétons que cela puisse être une autre façon de se perdre ou de devenir fou ».

Mais il a également déclaré qu’il y avait des raisons de faire preuve d’un optimisme prudent, étant donné les moyens créatifs que les gens trouvent déjà pour mettre en ligne leurs systèmes de soutien du monde réel.

« La chose évidente à dire » à propos du coronavirus, a dit M. Lanier, « est que les gens vont souffrir d’un sentiment d’isolement. Mais il pourrait y avoir de bonnes choses. Il pourrait réintroduire les gens dans leur famille. Cela pourrait les rendre un peu plus solides. Cela vous aide à réévaluer la richesse que nous avons dans un endroit comme un foyer. C’est une sorte de révélation que nous avons la chance de pouvoir faire cela ».

M. Lanier a raison. Alors que le virus nous force à rester à l’intérieur, nous devrions réfléchir à des moyens d’investir dans nos espaces numériques et de construire des connexions virtuelles solides qui peuvent remplacer une partie de la proximité physique que nous perdons, ainsi que nous mobiliser pour soutenir nos communautés du monde réel en cette période d’énormes besoins.

Nous pouvons utiliser la technologie pour faire face à cette crise, plutôt que de simplement nous en distraire.

Via New York Times

 

 

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.