Que fera le coronavirus à l’un des plus grands bidonvilles d’Afrique ?

La distanciation sociale est un privilège que les bidonvilles du Kenya n’ont pas.

À Kibera, le plus grand bidonville de Nairobi, capitale du Kenya, et l’un des plus grands bidonvilles d’Afrique, les plus grandes défenses contre la propagation de COVID-19 – éloignement social et lavage fréquent des mains – sont presque impossibles. Les familles se regroupent dans des cabanes de 3 mètres sur 3 mètres, et les habitants partagent une latrine avec 50 à 150 personnes. L’eau des canalisations est souvent contaminée par les eaux usées, l’eau propre est rare. Mais un responsable de la communauté locale s’efforce d’assurer la sécurité de ses voisins grâce à des stations de lavage des mains, à la distribution de savon et à des initiatives d’éducation.

« Je regarde New York, je regarde la France, je regarde l’Italie, ces gens sont déjà bien développés en termes de systèmes de santé et [ils ont] été dépassés », dit Kennedy Odede, qui a grandi à Kibera et a fondé l’association Shining Hope for Communities. « Et le Kenya ? Qu’en est-il des bidonvilles ? Et en Afrique ?

Shining Hope for Communities, ou SHOFCO, est une organisation de base à Nairobi qui fournit des services sociaux aux habitants des bidonvilles urbains, et plus particulièrement des possibilités d’éducation et de leadership pour les filles et les femmes. Alors que M. Odede s’inquiète de la propagation de la crise du coronavirus en Afrique, il a catalysé les efforts de prévention sur le terrain grâce à son réseau de leaders communautaires, qui, selon lui, sont plus à l’écoute des populations locales.

Lorsque la pandémie de coronavirus a commencé, il y avait des rumeurs selon lesquelles les noirs étaient immunisés contre la COVID-19, et que ce n’était pas une maladie qui allait frapper l’Afrique, dit Odede. Bien que l’Afrique n’ait pas été aussi durement touchée que d’autres continents, COVID-19 est maintenant là ; le Kenya a 42 cas confirmés en date de lundi, et l‘Afrique dans son ensemble en compte plus de 3 400. Bien que certaines de ces affirmations sur l’immunité aient été faites à la blague, elles ont tout de même fait naître la menace que les Africains ne prennent pas la situation au sérieux. « C’est réel », dit-il. « Le corona ne comprend pas si vous êtes blanc ou noir. » Et les bidonvilles, ajoute-t-il, avec leurs quartiers proches, le manque d’assainissement et l’absence d’installations sanitaires, sont particulièrement vulnérables. « L’éloignement social est un privilège », dit-il.

Pour lutter contre la désinformation, l’association travaille à la création d’un projet de suivi de la désinformation pour permettre aux membres de la communauté de signaler les rumeurs sur les coronavirus, que les bénévoles de SHOFCO analyseront et auxquelles ils répondront ensuite. Ce projet devrait être lancé la semaine prochaine, mais SHOFCO a déjà été très occupé par d’autres efforts de prévention de COVID-19.

SHOFCO a mis en place plus de 100 stations de lavage des mains dans les bidonvilles de Nairobi, avec des volontaires qui enseignent aux gens à se laver les mains lorsqu’ils entrent et sortent des bidonvilles, afin d’éviter que COVID-19 n’entre dans ces zones. Grâce à un système d’eau aérien dont l’association a été la pionnière – et qui a remporté le Prix humanitaire Hilton 2018 – les tuyaux aériens transportent cette eau, plutôt que les tuyaux au niveau du sol qui sont souvent trafiqués ou piétinés, permettant ainsi aux eaux usées de s’infiltrer.

Ces stations de lavage des mains sont également devenues des centres d’information sur les coronavirus, où des bénévoles distribuent du savon, du désinfectant pour les mains et des brochures pour sensibiliser les gens à la maladie. « Nous faisons appel aux chefs locaux de Kibera pour diriger, nous faisons appel aux responsables locaux pour qu’ils viennent se laver les mains et en parlent », explique Odede. Rien qu’à Kibera, plus de 117 400 personnes ont utilisé ces stations de lavage des mains, selon l’organisation à but non lucratif.

Les fabricants locaux qui font partie du programme d’autonomisation des femmes de la SHOFCO, qui enseigne des compétences commerciales aux femmes vivant dans les bidonvilles de Kibera et Mathare et atteintes du VIH, produisent et distribuent du savon, plus de 5 000 bouteilles de 50 ml jusqu’à présent, ainsi que des masques pour les agents de santé communautaires. L’organisation à but non lucratif a également mis en place six cliniques de santé à Kibera et achète en gros des produits alimentaires de base tels que de l’huile de cuisine et du riz qu’elle peut offrir à un prix inférieur à celui du commerce de détail, tout en fournissant des repas aux élèves alors même que les écoles sont fermées par un mandat du gouvernement.

M. Odede espère que ces efforts permettront de mieux préparer l’Afrique, et plus particulièrement les bidonvilles, au coronavirus. « J’ai l’impression que les gouvernements africains, les peuples africains, apprennent maintenant des erreurs de l’Amérique, des erreurs de l’Europe« , dit-il, mais il note aussi que l’Afrique n’a pas les mêmes ressources que le monde occidental pour la livraison de nourriture sans contact et le transport de nuit et la distanciation sociale. « Si cette maladie peut être incontrôlable pour les habitants des pays riches, qu’en est-il d’un pays en développement et des pauvres de ce pays ? dit Odede. C’est pourquoi il s’attache à travailler avec sa communauté pour rendre tout le monde plus sûr. « Prenons soin les uns des autres », dit-il. « En ce moment, il est grand temps que nous nous protégions nous-mêmes. »

Via Fastcompany

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.