Un nouveau consensus américain sur le coronavirus

Quelque chose d’étonnant se déroule au milieu des accusations et des jeux de guerre concernant la menace du coronavirus pour l’Amérique : Un consensus général se forme sur les 60 prochains jours d’attente et de souffrance, écrit Jim VandeHei, PDG d’Axios :

  • Pratiquement tous les États seront en quarantaine sous une forme ou une autre pendant au moins le mois d’avril et probablement une grande partie du mois de mai.
  • Le nombre de morts va augmenter, peut-être au-delà de 100 000. Mais la combinaison d’une augmentation des tests, de l’éloignement social, des fournitures médicales et de la sensibilisation du public devrait permettre d’éviter les pires scénarios.
  • Le plan de sauvetage de 2 000 milliards de dollars va permettre à l’économie américaine de se remettre sur pied ce mois-ci. Le chômage va monter en flèche – avant le plan de relance, les projections dépassaient les 30 %. Mais l’aide est en train d’atténuer une partie des dégâts, ce qui rend les risques d’effondrement catastrophique beaucoup plus faibles qu’il y a quelques semaines.
  • Les entreprises seront encore détruites, plus que la plupart ne le pensent. Mais l’époque où l’un ou l’autre des partis se souciait des actions de la Fed, des dépenses du Congrès ou en faisait tout simplement trop est révolue, pour l’instant. Un autre grand plan de sauvetage sera nécessaire au moment où nous ferons le tri dans les décombres – et il pourrait être plus important que le premier.
  • Les étudiants sont à la maison pour le reste de l’année universitaire et doivent maintenant faire face à des questions sur l’emploi et les stages. Et bien que cela n’ait pas été rendu officiel pour tous les élèves de la maternelle à la terminale, il est difficile de voir une réouverture des écoles avant l’été.

L’Amérique a une chance de revenir à un semblant de normalité à la fin mai ou en juin, progressivement et peut-être géographiquement. Tout ce qui pourrait se produire au-delà serait trop catastrophique pour être pris en compte.

  • La menace d’une résurgence après l’été est réelle et probable. Mais le pays sera aussi beaucoup mieux préparé à tester, isoler et éventuellement guérir.
  • Un vaccin réaliste produit et distribué à grande échelle ne sera probablement pas une réalité avant au moins 2021, même si l’on espère que les versions expérimentales seront accélérées avant.
  • Il faudra des années, voire une génération, pour sortir de la dette, des vies et des emplois perdus. Mais ces conversations seront punies jusqu’à ce que le coronavirus soit derrière nous.

Une chose à surveiller : Un nombre croissant de PDG de Fortune 500 craignent que ce consensus ne sous-estime le danger pour l’économie américaine, si l’Amérique reste chez elle au-delà du mois d’avril.

Si le mois d’avril devient le mois de mai, beaucoup craignent que les chances de reprise de l’économie américaine ne s’estompent.

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