Confinement en Italie : témoignages de scientifiques pendant la quarantaine COVID-19

Quatre chercheurs expliquent comment ils continuent de faire face à la pandémie de coronavirus.

L’Italie est à l’épicentre de la pandémie de coronavirus en Europe. Plus de 100 000 personnes ont été infectées dans le pays (dont au moins 8 956 travailleurs de la santé) et plus de 11 000 sont décédées. La Lombardie, la région du nord de l’Italie autour de Milan, est la zone la plus touchée jusqu’à présent. Le 8 mars, l’Italie du Nord a été placée en quarantaine d’urgence, et le gouvernement a étendu la quarantaine à l’ensemble du pays trois jours plus tard.

Le confinement durera longtemps. De nombreux scientifiques ont vu leur vie professionnelle bouleversée parce qu’ils sont séquestrés chez eux ou, s’ils peuvent encore travailler, ils ne peuvent pas collaborer en personne avec leurs collègues. Quatre chercheurs du nord de l’Italie décrivent ici comment ils vivent ce confinement.

Marco Foiani

Biologiste moléculaire à l’université de Milan et directeur scientifique de l’Institut d’oncologie moléculaire de la Fondation italienne pour la recherche sur le cancer (IFOM)

Vous avez besoin d’une équipe de gestion efficace et de plateformes en ligne appropriées. Lorsque l’épidémie s’est produite, j’étais aux États-Unis, mais les unités de sécurité et de maintenance de mon institution ont été brillantes et opportunes. Depuis le jour zéro, elles ont rapidement communiqué des mises à jour sur le confinement par téléphone et par courrier électronique, et ont transmis des informations sur les changements qui interviendraient dans l’accès aux laboratoires. À l’IFOM, nous travaillons tous par roulement, portons des masques et utilisons la distanciation sociale.

Tout a basculé soudainement en un week-end, après l’annonce, le 22 février, de l’épidémie locale. Mais l’IFOM, qui compte 350 employés, était bien équipée en termes d’informatique. Bien sûr, nous ne pouvons pas rester productifs comme cela pendant plus de deux mois, et j’espère vraiment que les rédacteurs des revues et les organismes subventionnaires comprendront qu’il s’agit d’une urgence et considéreront peut-être que nous avons dû ralentir et que nous ne pouvons pas, par exemple, présenter de données préliminaires.

La semaine précédant le confinement total, les membres de notre personnel administratif des achats, des subventions, de la comptabilité et des ressources humaines, entre autres, ont commencé à travailler à domicile. Nous avons également réduit le travail de laboratoire – nous ne commençons rien de nouveau.

Puis, le véritable confinement est arrivé et nous avons réduit la production de l’institut au minimum. Nous avons mis en place des mesures de sécurité dans tous les laboratoires, y compris l’éloignement social et le travail posté ; certaines personnes travaillent maintenant de nuit, pour s’assurer qu’il n’y a pas trop de personnes dans un laboratoire à la fois pour travailler à une distance sûre les unes des autres. Seuls les chercheurs qui révisent des documents et qui ont des expériences en cours travaillent sur place. Certains d’entre nous, y compris ceux qui ne travaillent pas sur le banc, comme les bioinformaticiens, peuvent travailler à domicile. En tant que directeur scientifique, je peux également travailler à distance.

Pendant cette période, j’ai enfin le temps d’écrire des critiques. Et je me suis rendu compte que le bon logiciel fait la différence. Nous utilisons Skype ou Zoom pour les réunions de quelques personnes. Si le nombre de participants est plus élevé, Cisco Webex fonctionne bien car il offre un son et une vidéo de haute qualité, peut accueillir plus de 20 participants et permet un excellent partage des présentations.

Je m’attends à ce que l’institut entier ferme bientôt. Nous en saurons plus le 3 avril, mais nous nous attendons à ce que le verrouillage actuel se poursuive.

Giuliano Grignaschi

Directeur de l’unité de soins aux animaux de l’université de Milan

Les trams sont vides, mais les laboratoires de notre unité sont actuellement pleins de jeunes chercheurs derrière des masques. Ils ont leurs animaux d’expérimentation à suivre, leurs projets à poursuivre, leurs patients en attente de réponses. « Il n’y a pas que COVID-19, toutes les autres pathologies ne peuvent pas attendre » – c’est ce que j’entends quand je les invite à ralentir leurs expériences. Il y en a une douzaine qui travaillent encore, tous par roulement pour maintenir une distance sociale.

Je n’ai pas arrêté de travailler. L’université dispose de cinq centres de soins pour animaux à Milan et de deux autres, situés à 40 kilomètres de là, au département vétérinaire de Lodi, près du site de l’épidémie initiale en Italie. Au début, il semblait impossible de gérer tout cela à distance, mais nous avons appris que si une organisation a de bons gestionnaires qui savent bien planifier, cela peut se faire, au moins pour une période limitée.

Nous sommes convaincus que le bien-être des animaux n’est pas menacé. Nos animaux continuent d’être soignés quotidiennement, grâce à des permis spéciaux qui me permettent, ainsi qu’à d’autres, de venir dans les installations. Je peux tout surveiller depuis mon ordinateur à la maison, grâce à des webcams. Je passe au moins quatre heures par jour dans les bureaux de l’une de nos cinq installations pour superviser le personnel technique. Pendant les heures restantes, j’organise des réunions en ligne pour examiner les aspects éthiques des projets de recherche.

Les chercheurs s’efforcent de ne pas abattre les animaux inutilement. Maintenir les conditions adéquates d’hygiène, de température et d’humidité relative des cages est coûteux mais aussi un devoir éthique essentiel. Les chercheurs ne commencent pas de nouvelles expériences qui pourraient ne pas être achevées si davantage de restrictions sont imposées, ou s’ils développent COVID-19. Nous élevons le moins d’animaux génétiquement modifiés possible pour maintenir les lignées.

Silvia Onesti

Responsable de la biologie structurelle au synchrotron Elettra, Trieste

Lorsque le verrouillage a été annoncé, mon équipe était en train de collecter des données. Les utilisateurs des zones les plus à risque, comme la Lombardie, avaient déjà vu leur temps de faisceau – le créneau alloué pour la cristallographie par rayons X utilisant le faisceau du synchrotron – reprogrammé, et les autres utilisateurs étaient autorisés à le reprogrammer sur demande.

Aujourd’hui, le synchrotron est toujours actif, mais le laboratoire a été fermé aux utilisateurs externes.

Je travaille à domicile, je rédige deux propositions de subvention et j’édite des thèses et un article. Les discussions quotidiennes avec mes collègues et toutes les idées et les stimuli qui en découlent me manquent. Malgré le fait que l’activité de recherche dans notre secteur soit assez compétitive, depuis le début de la fermeture, j’ai encouragé mon équipe de laboratoire à travailler depuis chez moi. J’espère que cette période offrira l’occasion de faire des choses pour lesquelles nous n’avons jamais le temps : finaliser des articles, rédiger des critiques, faire des recherches bibliographiques, organiser et analyser les données avec plus de soin, répéter les analyses bioinformatiques à la lumière de nouvelles données.

Mes collègues et moi utilisons Zoom pour nous rencontrer à distance. Nous avons reçu une bonne offre d’un fournisseur national de télécommunications pour un forfait d’un mois qui prend en charge le Wi-Fi.

Nous sommes inquiets – pour la santé de tout le monde, et pour les conséquences que pourrait avoir une longue interruption. Nous sommes confrontés à un retard dans la fourniture de protéines purifiées à certains de nos collaborateurs actuels. J’ai dû demander une prolongation de la subvention sans frais parce que le blocage nous a rendu difficile la finalisation de certains résultats. En outre, j’ai une bourse pour lancer un programme de formation pour les chercheurs en début de carrière, mais deux étudiants étrangers qui devaient arriver à Trieste en avril seront certainement retardés. J’espère que la bourse n’est pas en péril, car ces étudiants ont attendu longtemps pour obtenir un visa. C’est très frustrant.

Lire la suite sur Nature

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.