L’application polonaise de lutte contre le coronavirus offre un terrain de jeu pour les autres gouvernements

Varsovie a pris de l’avance sur les autres pays grâce à une application de mise en quarantaine, mais certains utilisateurs signalent des bugs et des visites de police redondantes.

Matylda Dobrowolska a suivi à la lettre les ordres de quarantaine lorsqu’elle est rentrée à Varsovie après deux semaines de vacances au Mexique.

Mais il y avait une chose que cette Polonaise de 25 ans ne voulait pas faire : télécharger une application pour smartphone soutenue par le gouvernement, conçue pour suivre ses mouvements pendant les 14 jours d’isolement.

« Les conditions ne sont pas justes. Toutes les données resteront au gouvernement pendant six ans », a déclaré Mme Dobrowolska, qui n’a pas contracté le virus et qui doit encore attendre un peu moins d’une semaine avant de pouvoir sortir. « Je ne pense pas que ce soit juste. »

Maintenant, Dobrowolska et tous les autres Polonais en quarantaine n’auront pas le choix.

Le gouvernement du pays a rendu l’application – qui implique que les gens téléchargent des selfies lorsqu’ils y sont invités afin que les fonctionnaires puissent localiser leur emplacement exact – obligatoire pour toute personne potentiellement infectée par le coronavirus. Jusqu’à présent, un peu plus de 2 400 Polonais ont été infectés et moins de 50 personnes sont mortes, selon les estimations de l’université Johns Hopkins, bien que ces chiffres continuent d’augmenter.

La Pologne a été l’un des premiers pays occidentaux à déployer une application pour smartphone qui recueille une multitude d’informations personnelles, notamment la localisation des personnes et des photos numériques, dans le cadre de sa lutte contre la pandémie. Ce ne sera pas la dernière. Le nombre de décès augmentant de jour en jour, le tracker numérique peut servir de référence pour d’autres projets dans l’Union européenne et aux États-Unis dans les semaines à venir.

L’Irlande, le Royaume-Uni, la France et certaines régions d’Espagne ont déjà fait savoir qu’ils allaient mettre en place leurs propres applications, tandis que les agences gouvernementales américaines utilisent les données de la publicité mobile pour suivre la propagation du virus. Des scientifiques de huit pays de l’UE travaillent également ensemble sur le code d’une application qui analyse les signaux Bluetooth émis par les smartphones des personnes pour savoir avec qui elles sont entrées en contact ces dernières semaines.

Les gouvernements adoptent des approches différentes. Certains demandent aux gens de télécharger volontairement une application, tandis que d’autres se procurent les données de suivi des smartphones auprès des fournisseurs de services mobiles. Mais le projet polonais représente l’effort le plus avancé à ce jour pour imposer un contrôle obligatoire via une application partout dans l’UE ou en Amérique du Nord.

Alors que les autorités du monde entier s’efforcent de contenir le coronavirus, elles se tournent de plus en plus vers la surveillance en ligne testée pour la première fois en Asie pour suivre les déplacements des personnes, souvent en temps réel. Cela a soulevé des questions sur la protection de la vie privée, notamment sur le moment où la surveillance sera désactivée.

« Nous avons besoin d’une personnalité indépendante qui ne soit pas le gouvernement et qui puisse garantir que ces données seront finalement supprimées », a déclaré Arnoldo Frigessi, professeur à l’université d’Oslo, qui aide le gouvernement norvégien à développer sa propre application coronavirus qui devrait être publiée dans les prochaines semaines. « Nous devons poser les questions : Quand cela va-t-il s’arrêter, et qui va décider ? »

Jusqu’à présent, les politiciens, les scientifiques et les autres personnes impliquées dans des projets en Europe et aux États-Unis affirment que les normes de protection de la vie privée seront maintenues. Les régulateurs de plusieurs pays ont également donné leur aval à certains efforts, invoquant des préoccupations de santé publique.

Des responsables gouvernementaux et des chercheurs de toute l’Europe et des États-Unis ont également déclaré à la POLITIQUE qu’il y avait un besoin croissant d’accéder aux données de localisation GPS des smartphones et éventuellement aux signaux bluetooth pour suivre la propagation de COVID-19. Actuellement, les gouvernements et la Commission européenne s’appuient sur les données anonymes des téléphones portables qui n’offrent pas une granularité suffisante sur les mouvements exacts des individus.

« La police n’aura pas à surveiller les lieux de quarantaine », a déclaré Mateusz Morawiecki, le premier ministre polonais, en annonçant que l’application coronavirus du pays deviendrait obligatoire. « Nous saurons si les gens suivent les règles ».

D’abord la Pologne, puis le monde

Pour savoir ce qui attend d’autres régions du monde occidental lorsque des applications similaires pour smartphones seront finalement lancées, Politico a parlé à 11 citoyens polonais du système de suivi du pays, qui a été téléchargé par plus de 90 000 personnes, selon les chiffres du gouvernement.

Chaque personne a installé l’application à la réception d’un message texte après avoir informé les fonctionnaires qu’elle avait contracté le virus ou qu’elle était revenue de l’étranger. Le service, qui partageait les données des personnes avec un certain nombre d’agences gouvernementales et la police, exigeait que ces personnes téléchargent un selfie sur l’application dans une fenêtre de 20 minutes après avoir reçu un SMS. Le système de suivi vérifiait ensuite s’ils étaient restés à l’intérieur, sur la base des données de localisation GPS de leur smartphone.

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Depuis la sortie de l’application à la mi-mars, les expériences des gens ont été diverses, beaucoup étant prêts à donner leurs informations personnelles pour aider à réduire le nombre total d’infections. La plupart ont déclaré que l’application était susceptible d’échouer, ce qui n’est pas une surprise puisque le gouvernement polonais l’a créée en trois jours seulement sur la base d’un service prêt à l’emploi offert par un développeur tiers.

Néanmoins, seules deux personnes ayant parlé à Politico ont refusé catégoriquement de télécharger l’application, bien que d’autres se soient demandé comment le gouvernement pouvait ordonner aux personnes âgées et à d’autres personnes ayant un accès limité aux smartphones de participer. Un porte-parole du gouvernement a déclaré que des exemptions seraient faites pour ceux qui n’ont pas accès à Internet ou qui ne possèdent pas de smartphone.

Selon la loi polonaise, les personnes qui enfreignent les règles de quarantaine s’exposent à des amendes pouvant aller jusqu’à 6 550 euros, mais on ne sait pas encore comment Varsovie peut obliger les gens à télécharger l’application.

L’expérience des Polonais ces dernières semaines montre que la création de tels systèmes – souvent avec peu de temps pour vérifier les bogues et créer des protections de sécurité – peut également s’avérer difficile pour d’autres gouvernements.

Maciej Putniorz, 28 ans, originaire de Cracovie, a téléchargé l’application peu après son retour de l’étranger, juste avant que la Pologne ne soit complètement fermée. Bien qu’il ait reçu jusqu’à trois SMS par jour lui demandant de télécharger une photo, il a déclaré qu’il était surtout prêt à renoncer à ses données parce qu’il partageait déjà davantage d’informations personnelles avec d’autres applications comme Facebook.

« Je sais que les données peuvent être collectées, mais nous sommes dans une période tellement difficile en ce moment, ce n’est pas un problème pour moi », a-t-il ajouté un jour avant la fin officielle de sa période de quarantaine de deux semaines.

Lorsque M. Putniorz a saisi son numéro de téléphone portable dans l’application, d’autres détails personnels comme son adresse et son identification gouvernementale avaient déjà été téléchargés, probablement à partir de bases de données officielles, a-t-il dit.

Pourtant, l’expérience de Putniorz n’a pas été simple. Bien qu’il ait téléchargé des selfies quotidiennement, il a également reçu des visites presque quotidiennes de la police pour vérifier qu’il restait à l’intérieur – ce que l’application était censée rendre superflu. Un porte-parole du gouvernement a déclaré que la police continuerait à vérifier les personnes en quarantaine même si elles utilisaient l’application.

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Łukasz Waliłko a également reçu des visites quotidiennes de la police depuis son retour de Londres à Cracovie au début du mois de mars.

Après avoir téléchargé l’application, Waliłko a déclaré qu’il avait eu du mal à télécharger des photos car soit le service numérique s’était bloqué, soit il n’avait pas réussi à stocker son image dans la base de données gouvernementale. Souvent, le trentenaire recevait un message texte lui disant qu’il avait 20 minutes pour confirmer sa position, mais l’application lui disait qu’il avait moins de temps pour respecter le délai une fois connecté.

« Cela ne fonctionne pas si bien », a déclaré Waliłko, qui a obtenu un résultat négatif au test COVID-19. « Quand j’ai vérifié la note de l’application sur l’app store de Google, elle n’est pas très bien notée ».

D’autres problèmes se profilent à l’horizon, d’autant plus que de nombreux habitants de la région terminent leur quarantaine de deux semaines.

Waliłko vient de terminer son isolement imposé par le gouvernement, et la police lui a dit – lors de sa visite quotidienne chez lui – qu’il était désormais libre de partir. Mais quelques heures seulement après sa mise en quarantaine, le Polonais a reçu un autre SMS des autorités, lui ordonnant de télécharger un autre selfie comme s’il était toujours potentiellement infecté.

« J’ai immédiatement supprimé l’application », a-t-il déclaré. « La police m’a dit que j’étais hors de danger, mais l’application m’a dit que je devais encore confirmer ma localisation. »

Via Politico

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