Le confinement était censé être le paradis des introvertis. Ce n’est pas le cas.

Les calendriers nettoyés se remplissent de « happy hours » virtuels, et certaines personnes commencent à se sentir épuisées.

C’était censé être le moment pour les introvertis – les préparateurs au désastre de nos nouvelles vies sociales ravagées par la maladie. Ceux qui chérissaient leur temps seul à la maison étaient déjà des experts de l’auto-isolement volontaire. Une fois, sortir de l’happy hour dans un bar pour lire un livre a fait de vous un mauvais ami. Maintenant, c’est patriotique.

Dans un TikTok de début mars avec 1,8 million de vues, un introverti regarde les nouvelles, chantant avec Phil Collins (« J’ai attendu ce moment toute ma vie ») alors que les médias lui disent de rester à la maison et d’éviter les gens. Les introvertis ont publié des guides d’experts sur la façon de rester à la maison et des méditations sur la joie de « défaire » sur les plans sociaux. Dans The Atlantic, Andrew Ferguson a écrit que l’isolement covidien a « soulagé la pression considérable sur la communauté des introvertis », les « praticiens de la distanciation antisociale » de longue date.

Mais alors que les gens commençaient à s’adapter à l’isolement, ils ont commencé à trouver des moyens de faire entrer leur vie sociale extérieure dans leur foyer. Les salons qui étaient autrefois des sanctuaires pour les bureaux remplis de gens, les gymnases, les bars et les cafés sont devenus tout cela à la fois. Les calendriers qui avaient été effacés par la distanciation sociale se sont soudain remplis à nouveau, tandis que les amis, la famille et les connaissances ont prévu de siroter des « quarantaines » aux happy hours de Zoom, d’organiser des soirées de visionnage de Netflix ou simplement de se rattraper dans les lieux fréquentés par Google.

Les gens font face à la pandémie de coronavirus en bouleversant leur vie et en essayant de recréer virtuellement ce qu’ils ont perdu. La nouvelle version ne ressemble toutefois que vaguement à ce que nous avons laissé derrière nous. Tout est aplati et pressé pour s’intégrer dans les confins des chats et des applications de vidéoconférence comme Zoom, qui n’a jamais été conçu pour accueillir notre travail et notre vie sociale en même temps. Le résultat, pour les introvertis, les extravertis et tous ceux qui se trouvent entre les deux, est le sentiment bizarre d’être socialement dépassés malgré le fait que nous restions aussi loin les uns des autres que possible.

« Au début, c’était assez amusant », explique Tarek, étudiant en droit à New York. « C’était bien de savoir que les gens traversaient ça ensemble.

Mais trois longues journées de cours sur Zoom, des réunions parascolaires virtuelles et des visites nocturnes chez des amis et des membres de la famille l’ont épuisé. Bientôt, il a cessé de décrocher quand ses amis ont appelé. Il avait juste besoin d’un peu de temps seul.

Refuser des invitations à parler à des gens pendant une pandémie mondiale peut être à la fois un besoin de se soigner soi-même et quelque chose qui fait que l’on se sent comme un mauvais ami. Après tout, comment dire à votre groupe de discussion d’amis de l’université que vous avez juste besoin d’une nuit seul à la maison alors que vous êtes seul à la maison tout le temps ?

« Il est impossible de faire croire que vous avez d’autres projets », déclare Jaya Saxena, rédactrice chez Eater, qui est actuellement en train de prendre une distance sociale avec son conjoint dans son appartement du Queens, à New York. La seule excuse est « je ne veux pas », et personne ne veut entendre ça maintenant ».

Les extravertis et les introvertis sont les sujets de nombreux mèmes en ligne axés sur la personnalité, comme les signes astrologiques ou les maisons de Poudlard. Cela peut donner une impression un peu exagérée. La réalité est que les introvertis ne veulent pas être seuls tout le temps, et les extravertis peuvent apprécier les moments de calme. Mais cette division existe pour décrire la façon dont les gens rassemblent leur énergie : les introvertis se chargent en ayant des moments de calme pour traiter, et les extravertis le font en se socialisant.

En ce moment, tout le monde est très inquiet de la propagation du coronavirus, explique Pamela Rutledge, sociologue et directrice du Centre de recherche sur la psychologie des médias. Mais leur vie à la maison – et la façon dont ils traitent cette anxiété – est très différente. Pour certains, rester à la maison est synonyme de solitude et de beaucoup de temps supplémentaire. D’autres essaient de terminer leur scolarité, de scolariser leurs enfants à la maison ou de travailler dans des conditions difficiles. Tandis qu’un groupe cherche des choses à faire, l’autre aspire à un moment de liberté pour quitter la maison et chercher du papier toilette.

Les introvertis qui se distancient socialement des autres peuvent ressentir une couche de stress supplémentaire, avant même la première invitation virtuelle à un « happy hour », note M. Rutledge. « Rester à la maison avec les autres est un fardeau pour les introvertis car ils ne sont pas connectés pour une interaction à plein temps », écrit-elle dans un courriel.

Saxena ne se considère pas comme particulièrement introvertie. Elle avait tendance à surcharger son planning lorsqu’il y avait des restaurants ouverts où aller après le travail. Mais après s’être assise un jour pour programmer un autre « happy hour » sur Zoom, et en voyant qu’elle avait rempli les quatre prochaines nuits de son calendrier avec des rencontres sociales virtuelles, elle a réalisé qu’elle ne tirait pas vraiment grand chose des chats vidéo. Elle avait besoin d’une pause.

« Je me sens naz de me sentir ainsi. J’aime mes amis. J’aime leur parler », dit-elle. Et pire encore, elle sait que ces lieux de rencontre vidéo sont devenus une bouée de sauvetage pour d’autres personnes en situation de crise : « J’ai l’impression que chaque interaction est une question de santé mentale de chacun qui dépend de cette chose. Vous ne voulez laisser tomber personne ».

Tout ressemble à une réunion

Le chat vidéo est devenu le substitut idéal de la vie sociale abandonnée de nombreuses personnes, l’endroit où elles peuvent voir le plus grand nombre de personnes avec lesquelles elles ne peuvent plus être. Zoom, FaceTime et Google Hangouts sont faciles à utiliser. Mais ils permettent de donner l’impression que tout est une réunion. À l’happy hour de 10 personnes dans un bar, vous pouvez vous installer pour une conversation en aparté, vous éloigner pour prendre l’air ou écouter une conversation tout en buvant votre verre.

Les happy hours virtuels éliminent cet espace supplémentaire, et ne « permettent pas nécessairement du temps, de la réflexion et du traitement », m’a dit Jennifer Grygiel, professeur adjoint de communication à Syracuse, dans un courriel. « Il ne tient pas vraiment compte de ces pauses dans la conversation que vous pourriez connaître lors de vos promenades entre amis ».

Stacy, qui travaille pour une entreprise de technologie de l’information près d’Albany, sait ce que cela fait. Elle avait l’habitude de rencontrer des amis quelques fois par semaine pour jouer à Donjons & Dragons. (Comme Tarek, Stacy a demandé à être identifiée par son prénom uniquement.) Maintenant, ces jeux physiques se sont déplacés en ligne, grâce à la même caméra d’ordinateur portable qui fournit un portail à toutes ses réunions de travail. Le jeu est toujours aussi amusant, mais il est difficile de se détendre. Les sessions vidéo ont des temps de latence ; les gens se parlent entre eux ou pas du tout.

« Nous ne pouvons pas nécessairement lire le langage du corps », explique Stacy. « Il y a donc des gens qui commencent à se parler entre eux, et puis personne ne parle. Il y a donc des gens qui commencent à se parler, mais personne ne parle. Juste ce petit aspect de ne pas pouvoir comprendre et regarder le langage corporel des autres, cette minute de décalage ».

Nous n’avons pas de « normal » pour Zoom quand il est utilisé juste comme une conversation », dit Rutledge. Nous avons un modèle mental de « réunions » qui suggère que les réunions sont programmées, qu’elles durent un certain temps, que vous avez l’air raisonnable et que votre caméra est allumée.

Les chats vidéo, les appels téléphoniques et les soirées de jeux ne remplaceront pas un câlin ou un repas partagé. Mais il existe au moins des moyens de faire fonctionner un peu mieux les outils pour ceux qui se sentent épuisés.

Tarek a appris que le fait de désactiver la possibilité de se voir devant une caméra pendant les conférences Zoom l’a aidé à se sentir moins comme si chaque conversation vidéo était une interview. Rutledge suggère d’éliminer complètement la vidéo : « Dans les appels téléphoniques, vous ne ressentez aucune contrainte de longueur – elle peut être longue ou courte – et vous pouvez vous promener, faire d’autres choses, et vous n’êtes pas observé », dit-elle. Et pour fixer des limites de temps, elle dit : « On peut raccrocher. »

Pour d’autres, la structuration des appels pourrait aider. « Les gens peuvent essayer de cuisiner en zoomant, ou de jouer à des jeux simples, pour permettre des pauses plus naturelles dans le bavardage », explique Grygiel. « Les gens peuvent aussi envisager de se renvoyer des courriels plus longs.

Mais Grygiel a mis en garde contre le risque de revenir encore plus loin dans la rédaction de lettres : tout le monde n’a pas le privilège de rester chez soi toute la journée et de se demander comment rester au mieux en contact avec ses amis en ligne. Comme certains gèrent les engagements sociaux Zoom et Instagram et le levain, d’autres doivent être sur le terrain pour livrer ces lettres.

Via Techreview

 

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