Conseils d’une personne ayant près de 50 ans d’expérience en matière de distanciation sociale

Nous sommes tous en train de nous distancer socialement de nos jours, et il n’est pas clair quand exactement cela va se terminer. Mais Billy Barr fait cela depuis près de 50 ans. Il est le seul résident à plein temps de la ville gothique de Colo.

« Je suis le maire et le chef de la police », dit-il. « J’organise des élections chaque année, mais je ne dis à personne quand elles ont lieu, donc ça marche vraiment bien. »

Il vit dans une mine d’argent abandonnée à près de 3 000 mètres d’altitude dans les montagnes Rocheuses.

Barr a des conseils sur la distanciation sociale, mais il est le premier à dire qu’ils pourraient bien être totalement inutiles.

« Quand je suis arrivé ici, c’était un soulagement pour moi d’être seul, mais ce n’est pas nécessairement ce que fait une personne en bonne santé – s’isoler », dit-il. « Je veux dire, je suis bon à ça et je le fais parce que j’aime ça, mais ce qui marche pour moi, ça marche pour moi. Il est tout à fait concevable que cela ne marche pour personne d’autre ».

Bien que Barr ait été traité d’ermite, il ne se considère pas comme tel. Il interagit occasionnellement avec les skieurs de passage, il parle à sa sœur au téléphone, et il travaille pour le laboratoire biologique des montagnes Rocheuses tout proche, qui est inondé de scientifiques en été.

Mais l’homme vit seul dans une cabane dans les montagnes depuis de nombreuses années, et pendant les mois d’hiver, il peut passer de nombreux jours sans voir une âme. Alors, rester chez soi pendant l’épidémie de COVID-19 ?

« Oui, je veux dire que ce n’est pas un changement pour moi », a-t-il dit. « Je viens en hiver avec presque toute ma nourriture déjà dedans. »

Donc, sans plus attendre, voici cinq recommandations pour la méthode de mise à distance sociale de Billy Barr.

1. Gardez une trace de quelque chose.

Chaque jour, Barr suit la météo pour un certain nombre de groupes, dont le Colorado Avalanche Information Center. Il a commencé à mesurer le niveau de la neige dans les années 1970, principalement parce qu’il s’ennuyait.

« Tout dépend du temps », dit Barr, qui a skié dans cette neige « de côté » et « tourbillonnante » pour parler au téléphone depuis le laboratoire. « Il contrôlait ce que je faisais et donc je notais tout ».

Il écrivait aussi quand il voyait un animal.

« Avec les oiseaux, surtout ceux qui arrivent au printemps, c’était excitant », disait-il. « C’était comme, ‘Oh mon Dieu, c’est le lever du soleil et je peux entendre les rouges-gorges.  »

Il s’est avéré que le suivi de choses importantes pour sa vie quotidienne avait une réelle valeur. Comme l’a écrit The Atlantic et comme l’a montré le documentaire The Snow Guardian, ses archives ont alimenté des dizaines d’études sur le changement climatique.

À l’époque de COVID-19, il suggère de suivre ce que vous pouvez – ou ne pouvez pas – trouver à l’épicerie. Ou, mieux encore, de participer à une certaine science citoyenne, comme un projet appelé CoCoRaHS qui suit les précipitations dans tout le pays.

« Je recommande vivement aux gens de faire cela », dit-il.  » Vous prenez un petit pluviomètre, vous le mettez dehors et vous faites partie d’un réseau où des milliers d’autres personnes font la même chose que vous, au même moment de la journée que vous. C’est très intéressant ».

2. Gardez une routine.

Barr commence tôt. Il se réveille vers 3h30 ou 4h du matin, et reste au lit jusqu’à 5h du matin environ.

« Jusqu’à il y a une semaine ou deux, j’écoutais les nouvelles tous les matins pour pouvoir commencer chaque jour soit totalement déprimé soit furieux. C’est toujours une bonne façon de commencer la journée », a-t-il déclaré.

« Maintenant, avec le COVID, la politique et tout ça, il ne peut plus. Alors, il écoute plutôt la radio à l’ancienne.

Puis il est temps de déblayer la neige de ses panneaux solaires et d’envoyer des bulletins météo à différentes agences. Le reste de la journée est consacré au travail et aux tâches ménagères, entrecoupées de ski.

« Je suis en quelque sorte un horaire fixe », dit Barr. « Parfois, j’oublie quel jour on est, mais je sais quelle heure il est. »

Le plus important, dit-il, est de laisser une récompense pour la fin de la journée. Il lira, tricotera quelque chose, regardera un film et ensuite un match de cricket.

« C’est à peu près la même chose jour après jour. La plupart du temps, j’aime ça », dit-il.

Est notamment absent de sa routine quotidienne : tenir un journal personnel. Il a dit qu’il l’avait fait, pendant une dizaine d’années, mais qu’il y est retourné et l’a lu. « Et c’était tellement ennuyeux. C’est comme si c’était déjà assez bien. Laisse-moi regarder la peinture sécher.  »

3. Célébrez les choses qui comptent, plutôt que celles que vous êtes censé célébrer.

Barr a surtout laissé tomber les vacances et les anniversaires, mais il célèbre le 17 janvier, lorsque le soleil se lève à nouveau comme au solstice.

« Pour moi, c’est une grosse affaire car je me lève si tôt le matin que plus il fait clair, plus tôt, plus ma journée est facile », dit-il.

Il se réjouit également lorsqu’il revient de skier à 8 miles de chaque côté de la ville de Crested Butte pour se ravitailler.

« La ville peut être un peu stressante », dit-il. « Alors je garde mes films préférés et mes repas préférés et je garde des choses pour le faire quand je reviens de la ville en ski et que je suis à la maison, c’est comme une grande fête.

4. Embrassez le fait d’être d’humeur grincheuse.

Parfois, dit Barr, c’est assez satisfaisant d’être grincheux à propos de quelque chose.

« J’en ai marre de la neige, mais j’aime bien plaisanter à ce sujet. J’habite dans une région où les gens vivent pour la neige, mais je ne suis pas si emporté par celle-ci, donc j’aime être grincheux à ce sujet », a dit Barr. On vieillit et on commence à se dire : « OK, je ne vais pas forcément être agréable quand je ne me sens pas agréable ».  »

Ces jours-ci, Barr se sent particulièrement désagréable.

« Ironiquement, j’ai été en contact avec une personne au cours des neuf derniers jours. C’était il y a huit jours », dit-il.

Et puis le type est tombé malade.

« Je ne sais pas ce qu’il a, mais depuis une semaine, je suis assis en me demandant si je vais l’avoir », a déclaré Barr. (Une autre semaine s’est écoulée depuis cette interview).

Ce qui nous amène à son dernier conseil…

5. Utilisez les films comme moyen d’ajuster l’humeur.

« Si je suis vraiment stressé, je pourrais regarder un film d’animation, quelque chose de mignon et de drôle qui me changerait les idées. Si je suis déprimé, je peux inverser la tendance », dit-il.

« Mes goûts sont raisonnablement orientés vers les peluches », a-t-il dit. Des films comme Pandémie ou The Shining ? Passage difficile. « The Princess Bride » est mon film préféré. J’aime les trucs de Hugh Grant, comme Love Actually, Notting Hill. »

Il recommande aussi les films de Bollywood comme Om Shanti Om, Bride and Prejudice et English Vinglish.

« Ils sont colorés. Ils sont jolis, il y a de la bonne musique et tout ça », dit-il. « J’ai une liste de films préférés que je ne regarderai que dans certaines circonstances. Je les garde pour ça. »

Voici les 357 films en tête de sa liste.

Il y a environ 20 ans, Barr a ajouté une salle de cinéma dans sa cabine. Elle est équipée d’un projecteur, de murs recouverts de moquette et de trois chaises.

« J’ai une belle chaise pour moi et j’ai deux autres chaises avec l’idée d’inviter les gens à monter », dit-il. « Et je ne le fais jamais. »

Via Npr

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