La fuite des influenceurs

Les médecins avertissent que le fait de partager les décisions de quitter les zones métropolitaines pour des villes plus petites sur les médias sociaux pourrait encourager les adeptes à ne pas tenir compte des directives de santé publique.

Alors que l’épidémie de coronavirus continue de se propager aux États-Unis, de nombreux influenceurs utilisent leurs plateformes pour informer leurs fans sur les symptômes et les tests, et pour les encourager à rester à l’intérieur.

La star du TikTok Charli D’Amelio, par exemple, a lancé un défi de « danse à distance » pour promouvoir la distanciation sociale. Dans un effort pour rendre le processus de diagnostic plus transparent, le YouTuber Joe Vulpis et sa petite amie ont partagé une vidéo sur un test positif pour Covid-19. La blogueuse Ilana Wiles, qui est actuellement en quarantaine, a souligné samedi la nécessité pour les personnes symptomatiques ou ayant été en contact avec une personne symptomatique de faire de même. Les médecins et les infirmières des médias sociaux s’efforcent également de démystifier le coronavirus et de promouvoir des mesures de santé publique.

Selon CreatorIQ, une plateforme de marketing d’influence, l’engagement sur les messages d’influence concernant le coronavirus a dépassé les 2,9 milliards d’impressions. Et comme la population américaine est devenue largement confinée à son domicile, le temps sur écran est bien supérieur.

Mais certains des messages circulant sur les médias sociaux affichent un comportement qui défie les directives actuelles de cesser les voyages non essentiels. Quelques personnalités influentes, par exemple, ont publié des articles sur la fuite de New York vers des villes plus petites et d’autres États, mettant potentiellement en danger les communautés locales et encourageant par inadvertance leurs adeptes à faire de même.

Le 26 mars, huit jours seulement après avoir été testée positive au Covid-19, l’influenceuse de mode Arielle Charnas a alerté ses 1,3 million d’adeptes qu’elle allait quitter son appartement de Manhattan avec son mari et ses filles pour se rendre dans une maison des Hamptons. Le lendemain, elle a publié une photo d’elle et de sa fille se promenant dans le quartier. Lorsque les gens se sont mis en colère, elle a fermé les commentaires de ses posts.

Samedi, Naomi Davis, une blogueuse new-yorkaise connue sous le nom de Taza, a déclaré qu’elle et sa famille quittaient également la ville pour se rendre dans l’Ouest à bord d’un camping-car. « Mon cœur est brisé par ce qui se passe à New York, où je vis, et dans le monde entier en ce moment », a-t-elle écrit dans le post. « Et après deux semaines complètes dans l’appartement, nous avons pris la décision familiale de partir vers l’ouest afin d’avoir un peu plus d’espace (à savoir un peu d’espace extérieur pour les enfants) pendant un certain temps ».

Cette semaine, la bloggeuse Ali Maffucci a également quitté la région métropolitaine de New York pour la Floride avec sa famille. Elle a déclaré qu’aucun d’entre eux n’était symptomatique, mais elle pense que les gens de son immeuble sont peut-être malades.

Dans un post Instagram qui a été supprimé depuis, Mme Maffucci a écrit qu’elle vivait dans « un immeuble de grande hauteur avec des centaines de personnes » et qu’elle craignait qu’à chaque fois qu’elle et sa famille partaient faire des courses, « nous risquions de contracter le Covid-19 ». Ils ne peuvent pas respirer l’air frais sans « s’inquiéter », écrit-elle dans le post, et « après avoir vu une femme s’effondrer dans notre hall, je ne pouvais plus y rester ».

Les trois femmes ont souligné qu’une fois arrivées à destination, elles prendraient des précautions pour éviter la propagation des maladies. Mme Charnas a déclaré, par l’intermédiaire de son publiciste, qu’elle suivait « les recommandations du médecin » et prenait « toutes les précautions pour s’assurer que nous n’avons pas et n’aurons pas de contact, à quelques mètres de distance ou autre, avec un autre individu dans un avenir prévisible ».

Mme Maffucci a déclaré que sa famille serait mise en quarantaine pendant deux semaines à son arrivée en Floride. Elle a également préparé de la nourriture pour la route afin d’éliminer les arrêts inutiles. Mme Davis a indiqué qu’elle avait décidé de louer un camping-car pour éviter les hôtels et a également préparé des repas afin de limiter les interactions humaines extérieures.

Les adeptes et les experts médicaux n’étaient toutefois pas satisfaits de ces mesures.

« Je pense que c’est vraiment dangereux et personnellement idiot », a déclaré le Dr Darien Sutton, un médecin urgentiste qui a utilisé les médias sociaux pour éduquer le public sur le coronavirus. « Quand je vois ces personnes influentes se déplacer, je pense qu’elles donnent un très mauvais exemple de la manière d’agir correctement pendant une pandémie. Vous devez vous tenir responsable de la possibilité de transmettre ce virus à des personnes plus vulnérables, et il n’y a aucun moyen d’être sûr à 100 % que vous n’avez pas le virus ».

Les fans de ces trois personnes d’influence ont été scandalisés. « Je ne comprends pas qu’Arielle Charnas ait été testée positive, qu’elle l’ait partagée avec tout le monde, puis qu’elle ait négligé de s’isoler », a déclaré lundi Kate Kennedy, animatrice de podcast et influenceuse, dans un reportage d’Instagram. « Si je regardais son expérience et que c’était ma représentation du Coronavirus, qu’est-ce que je penserais ? Que ce n’est pas sérieux ». Elle a critiqué Mme Charnas pour avoir « perçu les directives du C.D.C. comme étant facultatives ».

« Vous êtes littéralement un influenceur, et cela va influencer les gens à faire des choix similaires (irresponsables et égoïstes) », a écrit un commentateur sur le post de Mme Maffucci. Mme Davis n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Nous faisons tous des erreurs », a déclaré Mme Charnas dans un courriel, « y compris moi, surtout quand une crise comme celle-ci se développe si rapidement. Ma famille et moi nous excusons auprès de ceux que nous avons offensés de ne pas avoir semblé prendre cette crise au sérieux, mais je suis absolument déterminée à prendre des décisions éclairées et responsables pour ma famille et ma communauté ».

Mme Maffucci a déclaré que la décision de quitter son appartement n’était pas une décision qu’elle prenait à la légère. Elle s’était préparée à la réaction de rejet, mais elle a finalement estimé que sa famille serait plus en sécurité en Floride.

Quand les gens disent : « Pourquoi pensez-vous que vous pouvez partir et tout simplement le partager ? Je ne pense pas qu’ils comprennent que si je reste chez moi à Jersey City, je risque d’interagir avec et d’infecter plus de gens que si je reste dans une maison privée en Floride où je suis en quarantaine pendant 14 jours et où je ne peux voir personne d’autre que ma famille », a-t-elle déclaré.

« Je pense que les responsables de la santé publique, bien sûr, disent qu’un refuge est en place, mais ce qu’ils ne prennent pas en considération, ce sont toutes ces situations comme la mienne », a-t-elle ajouté. « Je pense que nous avons la responsabilité, en tant qu’influenceurs, de suivre ce que disent les responsables de la santé publique. Mais aussi, nous avons peur. C’est la décision que nous avons prise et nous avons essayé de la prendre en toute sécurité ».

Mordechai Sacks, médecin assistant et prestataire de soins primaires à la Larchmont Family Medicine, a déclaré que l’idée que ces personnes sont plus en sécurité dans les petites communautés ou dans d’autres États est erronée. De nombreuses villes de vacances disposent de moins de ressources médicales pour faire face à un soudain assaut de malades et de contagieux hors des villes, et la Floride est pleine de citoyens plus âgés, qui courent un risque plus élevé de devenir gravement malades avec le virus, a-t-il dit. « La ville de New York est de loin mieux équipée pour faire face à cette situation », a déclaré M. Sacks. « Nous avons un groupe de grands hôpitaux, nous avons des dirigeants qui font ce qu’il faut, et des cliniciens de haut niveau ».

« Les Hamptons sont un exemple de communauté qui n’est pas habituée à avoir ce volume », a déclaré Dara Kass, professeur associé de médecine d’urgence au centre médical de l’université de Columbia. « Les townships sont très nerveux, car leurs hôpitaux et installations locales ne sont pas construits pour les personnes qui y vivent à plein temps, ils n’ont pas de personnel en ce moment. Beaucoup de ces communautés de vacances où les gens s’enfuient sont pleines à craquer ». Les voyages mettent également en danger les personnes à risque que ces personnes influentes ou leurs familles peuvent rencontrer en chemin.

Toutefois, la principale question que de nombreux experts médicaux contestent n’est pas la décision des personnes d’influence de quitter la ville à l’encontre des directives de santé publique, mais le fait qu’ils diffusent ce message à des millions de personnes potentielles.

« Certains de ces influenceurs des médias sociaux feraient bien mieux d’utiliser leur plateforme pour amplifier les messages des responsables de la santé publique« , a déclaré le Dr Kass, mais ils devraient au moins « reconnaître ce que les responsables de la santé publique disent aux gens ».

« Si vous devez faire quelque chose qui va à l’encontre des messages de santé publique, » a-t-elle ajouté, « ne le mettez pas sur les médias sociaux.

Via NYTimes

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