L’art est plus important que jamais pendant la crise COVID-19

En cette période de crise et d’isolement, le rôle de l’art devient plus central dans nos vies, que nous le réalisions ou non.

Des gens meurent, des ressources essentielles sont mises à rude épreuve et l’essence même de notre liberté se rétrécit – et pourtant nous nous replions sur nous-mêmes, sur le vaste espace intérieur de nos pensées et de notre imagination, un endroit que nous avons peut-être négligé. Parmi toutes les nécessités dont nous sommes maintenant si conscients, les arts et leur contribution à notre bien-être sont évidents et, d’une certaine manière, essentiels pour ceux d’entre nous qui sont enfermés chez eux. Pour certains, il existe des besoins plus pressants. Mais les joies momentanées, même dans des circonstances désastreuses, passent souvent par les arts et l’expression collective.

L’auteur à Nairobi dans le cadre d’un projet de recherche en 2019 sur l’art et la santé communautaire. [Photo : Georges Mboya/courtoisie de l’auteur]

En tant que professeur d’illustration, Louis Netter encourage constamment les étudiants à trouver une voix artistique et à identifier, dans ce monde d’images surchargé, quelques pierres de touche pour développer leur propre esthétique. Le critique d’art et théoricien John Berger a identifié, dans l’acte de dessiner, quelque chose qui est intrinsèquement autobiographique – un processus continu d’affinement de la vision, qui nous fait avancer vers de nouvelles compréhensions de nous-mêmes et du monde qui nous entoure.

En cette période de crise et d’isolement, le rôle de l’art devient plus central dans nos vies, que nous le réalisions ou non. Nous pouvons facilement tenir pour acquis le grand buffet de médias qui est à notre disposition – et il reconnaît manquer de patience lorsque les étudiants ont du mal à discerner la qualité au milieu d’une mer de mèmes et d’une indulgence artistique amateur qui, pour ceux qui ne se doutent de rien, peut sembler digne. Le manque de soins sur Internet frustre les personnes comme lui qui apprécient la culture et sa contribution et qui, de même, deviennent rapidement des vieillards grincheux.

Que cela nous plaise ou non, nos habitudes de consommation – y compris les médias – forment ce que nous sommes, nos valeurs, nos penchants. Il s’agit d’un patchwork de croyances qui sont également mises à l’épreuve en ces temps difficiles.

L’art peut vous libérer

Louis Netter était professeur de lycée à Sleepy Hollow, New York, à 20 miles du point zéro, lorsque les attaques du 11 septembre ont eu lieu. C’était une période comme maintenant qui a mis à l’épreuve notre capacité collective à donner un sens à une nouvelle normalité et à faire le deuil de la période précédente qui ne reviendrait jamais. Un schisme dans la conscience collective que tout le monde a eu du mal à encadrer, même les artistes.

Le roman graphique d’Art Speigelman, In the Shadow of No Towers, était moins un récit cohérent sur le 11 septembre qu’une tentative de reconstituer sa propre psyché par le biais du confort de ses propres créations et du support de la bande dessinée elle-même.

In the Shadow of No Towers, d’Art Spiegelman. [Image : Bibliothèque graphique du Panthéon]

Les utilisateurs des médias sociaux partagent leurs listes de lecture, leurs chansons, leurs vidéos et même leurs œuvres d’art préférées sur Netflix pour sortir de leur isolement et partager ce qu’ils aiment. Il est naïf de penser que de telles listes ne sont que des échanges occasionnels de divertissements appréciés et recommandés. Elles sont une externalisation de la personnalité de l’auteur de la liste : le passionné de romance, l’amateur de comédies, le chercheur de sensations fortes, le fan d’horreur et l’aficionado de documentaires obscurs.

En cette période de restriction, la télévision, le cinéma, les livres et les jeux vidéo nous offrent la possibilité d’être mobiles. De se déplacer librement dans un monde de fiction d’une manière qui est maintenant impossible dans la réalité. L’art nous relie à l’étranger, à l’exotisme et à l’impossible – mais dans notre contexte actuel, il nous relie aussi à un monde où tout est possible. Un monde hors de notre portée pour l’instant.

Le monde dans lequel nous nous réveillons est une réalité contrefaite. Les choses se ressemblent. Contrairement à ces films désormais familiers, la descente de l’humanité n’est pas apparente dans le lent battement des zombies aux yeux vitreux et gémissants. La menace à laquelle nous sommes confrontés ressemble à ces films d’horreur intelligents comme The Blair Witch Project, Paranormal Activity, et à des films plus récents comme The Quiet Place où l’on voit rarement la source de l’horreur. Le moment présent est mieux compris comme une sorte de faible bourdonnement d’anxiété, comme le bourdonnement d’un pylône dans un champ.

Le monde qui était, le monde qui est

Lors de ses voyages au Kenya en 2019 et plus particulièrement à Nairobi, il a régulièrement dessiné. Il travaillait sur le projet de recherche Tupumue, mesurant la capacité pulmonaire de 2 600 enfants âgés de 5 à 18 ans provenant de deux zones de Nairobi : le quartier informel de Mukuru et la zone aisée adjacente de Buruburu.

Femme à Mukuru, Nairobi, Louis Netter. [Image : avec l’aimable autorisation de l’auteur]

L’équipe de recherche a collaboré avec des artistes, des enseignants et des membres de la communauté locale pour développer des méthodes créatives participatives afin d’impliquer les deux communautés dans l’étude. Les dessins capturent ses impressions sur les rues animées de Nairobi ; Mukuru, en particulier, est un déluge viscéral pour les sens.

Des femmes fouillant dans les ordures, Mukuru, Nairobi, Louis Netter. [Image : avec l’aimable autorisation de l’auteur]

Lors d’un événement au cours duquel ils ont traversé Mukuru en procession, testant leurs méthodes créatives de sensibilisation qui comprenaient des marionnettes, de l’art (y compris des graffitis), des chants et de la danse, un collègue, surveillant les foules d’enfants et de personnes sur les routes étroites et poussiéreuses, a déclaré : « Je ne voudrais pas voir ce qu’un virus ferait à cette population. »

Homme brûlant un fil électrique, Mukuru, Nairobi, Louis Netter. [Image : avec l’aimable autorisation de l’auteur]

Nous assistons maintenant à cette évolution, et il s’inquiète pour toutes ces personnes qui vivent dans une telle proximité. L’isolement et le partage de playlists Netflix est un luxe absurde pour les personnes qui vivent ici confinées dans de petites cabanes en acier. La vie était dure avant le COVID-19. Après, elle pourrait être insupportable.

Charrette à ânes, Buru Buru, Nairobi, Louis Netter. [Image : avec l’aimable autorisation de l’auteur]

Une vie dans l’isolement n’est pas nouvelle, des communautés comme celle-ci sont isolées et invisibles pour la grande majorité du monde depuis longtemps. C’est la poubelle du capitalisme. Lorsque le capitalisme tousse, ces communautés périssent.

Qu’en est-il des arts dans l’isolement ? Il est peut-être trop tôt pour écrire ce livre et peindre cette image qui capture le bourdonnement d’anxiété que nous ressentons tous. Nous avons probablement besoin de plus de temps et les artistes ont besoin de plus de levers et de couchers de soleil pour se lever et se coucher sur les maisons pleines de nerfs. Ils ont besoin de plus de temps pour écouter les bruits de la vie interrompue et pour faire le deuil du « monde qui était », en le regardant dériver plus loin dans l’ombre.

Via Fastcompany

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