Un pigment de l’Égypte ancienne utilisé aujourd’hui en biologie moléculaire

Le pigment brillant et frappant connu sous le nom de bleu d’Égypte (ou silicate de calcium et de cuivre) a été inventé il y a 5 000 ans mais continue de fasciner, aujourd’hui encore grâce aux connaissances scientifiques qu’il apporte.

Ce pigment (dont le plus célèbre est le buste de Néfertiti, 1345 avant J.-C.) s’est révélé utile pour la recherche en biologie, car ses feuillets minéraux à l’échelle nanométrique éclairent essentiellement l’imagerie moléculaire.

La description d’une expérience d’imagerie l’explique mieux : les scientifiques « ont placé les particules dans les feuilles d’une plante, et les ont comparées à une autre molécule couramment utilisée pour étudier l’imagerie dans le proche infrarouge.

Les feuilles sont délicates car elles sont légèrement fluorescentes d’elles-mêmes. Mais les chercheurs ont montré que la feuille contenant du bleu égyptien s’illuminait, visible sans microscope, alors que la lumière de l’autre molécule était cachée dans la propre fluorescence de la feuille ». Ces capacités d’imagerie quasi infaillibles signifient que le pigment ancien pourrait changer la vie, quelque 5 000 ans plus tard, que ce soit dans le cadre de recherches plus poussées, d’imagerie biomédicale ou même de chirurgie guidée par l’image.

Via smithsonianmag.com

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