Une forêt submergée depuis 60 000 ans pourrait fournir de nouveaux médicaments

Une immense forêt sous-marine enfouie sous 3 mètres de sable est restée préservée dans le golfe du Mexique pendant près de 60 000 ans jusqu’à ce que l’ouragan Ivan la découvre en 2004.

Les cyprès dénudés de la forêt sont alors devenus la proie des tarets, une créature qui mange du bois et qui a un appétit insatiable.

Les chercheurs recueillent ces vers (60 pieds sous terre) afin d’étudier leur potentiel chimique pour produire des médicaments qui sauveront des vies. Mais ils doivent agir rapidement : lorsqu’un nouvel habitat se forme, les animaux se disputent rapidement la survie, et « les conflits de territoire font beaucoup de chimie », écrit JoAnna Klein.

Les chercheurs espèrent que quelque part sous terre se cachent les éléments de médicaments non toxiques conçus pour traiter le cancer et soulager la douleur chronique.

Pour en savoir plus, consultez le New York Times.

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