L’ère de l’incertitude

Jamais les inconnues connues n’ont été aussi grandes.

En temps de crise, nous avons tendance à avoir soif de certitude – la seule chose dont nous disposons moins que jamais.

Les marchés, bien sûr, sont pleins d’incertitudes. Une volatilité record (il suffit de regarder le prix du pétrole aujourd’hui) indique que la découverte des prix est en train de s’effondrer.

  • Personne n’a la moindre idée de ce qui peut ou ne peut pas être « évalué » par le marché en termes de progression du virus ou de comportement de l’économie.
  • Certains prévisionnistes voient les bénéfices du deuxième trimestre diminuer de 10 %, d’autres de 120 %. Et nous sommes déjà au deuxième trimestre !

Le virus s’accompagne de barres d’erreur encore plus importantes. (Je pourrais me tromper totalement, par exemple, sur notre volonté future de nous mêler aux autres).

  • Le nombre de cas non détectés, le taux de mortalité, la probabilité que des personnes asymptomatiques transmettent le virus, le danger qu’il y a à toucher une surface infectée ou à passer à moins d’un mètre des autres, le fait que les membres de la famille vivant à proximité ne sont pas infectés, la durée de la période d’incubation, la question de savoir si la guérison implique une immunité et pendant combien de temps, le caractère saisonnier du virus – tous ces faits et bien d’autres encore restent inconnus.
  • Les questions sociales ont des inconnues encore plus grandes. Quelle est la bonne stratégie de santé publique ? Quelle doit être la rigueur des mesures de confinement ? Le port de masques doit-il être encouragé ou imposé ? Les masques rappellent-ils aux gens de ne pas toucher leur visage ou les obligent-ils à le faire davantage ? Quel degré de certitude les autorités nationales devraient-elles afficher, compte tenu des inconnues ?
  • Les taux d’infection nationaux sont également inconnus. L’intervalle de confiance à 95 % pour la proportion de Suédois infectés par le virus est de 0,8 à 8,4 % ; en Espagne, le nombre de personnes infectées est estimé entre 1,8 et 19 millions.

Pourquoi c’est important : Il n’est pas naturel de vivre avec une telle incertitude, alors nous nous forgeons tous nos propres convictions sur ce qui est vrai. Ensuite, comme nous avons tous des croyances différentes, il devient très difficile de trouver un terrain d’entente.

  • La loi de Weisberg stipule que « Tout juif plus religieux que vous est mentalement fou, tandis que tout juif moins religieux est un détestable.
  • On peut dire la même chose de la paranoïa virale. Tous ceux qui sont plus paranoïaques que vous sont allés trop loin, tandis que tous ceux qui sont moins paranoïaques non seulement se mettent en danger mais agissent d’une manière profondément irresponsable sur le plan social.

Le résultat final : Le virus érode les normes et les croyances communes qui sous-tendent les marchés et les sociétés. Les conséquences sont imprévisibles, mais il est peu probable qu’elles soient bonnes.

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