Les humains sont très mauvais en matière de distanciation sociale. Voici ce qu’il faut faire à ce sujet

À Tokyo, des foules se rassemblent chaque jour dans les parcs pour voir les cerisiers en pleine floraison. A Washington DC, à quelque 6 000 miles de là, les gens faisaient exactement la même chose.

Comme tant de gens dans tant de pays, ils ignorent délibérément les conseils du gouvernement de rester chez eux et de se tenir à l’écart des autres, car le coronavirus se propage rapidement, tuant des milliers de personnes et changeant déjà la vie quotidienne telle que nous la connaissons.

Mais est-ce vraiment seulement les fleurs de cerisier, ou les plages en Australie et en Californie, ou les parcs du centre de Londres qui ont inspiré des foules de personnes à quitter leur maison pendant une pandémie ? C’est plausible. Il n’y a pas grand-chose d’autre à faire, car les villes du monde entier ont pratiquement toutes fermé.

Mais il y a autre chose qui est très attrayant dans ces lieux, et c’est justement ce qui menace d’aggraver la pandémie : les autres personnes.
Il semble que nous, les humains, ne pouvons pas rester à l’écart les uns des autres.
Même en Italie, le pays qui compte le plus grand nombre de cas de coronavirus et de décès dans le monde, 125 000 personnes ont été condamnées à une amende pour avoir enfreint les règles de restriction de la circulation. Beaucoup de ces violations ont été commises par des personnes qui essayaient de s’échapper et de rencontrer d’autres personnes, selon les médias italiens.

Le désir d’être physiquement proche des autres est dans la nature humaine. Nous, les humains – ou plus précisément l’espèce de nos ancêtres – sommes des créatures sociales depuis l’âge de pierre. De nombreuses études ont montré que les chasseurs-cueilleurs formaient des « bandes » car ils trouvaient plus efficace de trouver suffisamment de nourriture pour survivre grâce à des efforts conjoints. Ils ont également trouvé la force dans le nombre, repoussant les menaces, qu’elles soient animales ou humaines, plus efficacement en tant que groupe.

Au cours d’un long processus d’évolution, les humains ont développé des sociétés très sophistiquées dans lesquelles nous coopérons pour survivre et améliorer nos vies, comme le montrent les études.
Aujourd’hui, le fait d’avoir des contacts physiques consensuels avec d’autres personnes et de profiter de la compagnie des autres libère dans le cerveau et le corps toutes sortes de substances chimiques — endorphines, sérotonine et ocytocine, par exemple — qui nous donnent essentiellement des sentiments de bonheur et même d’amour.
C’est pourquoi, lorsque nous allons à un concert ou à un match de football, ce ne sont pas seulement les athlètes ou les musiciens qui nous donnent ce sentiment d’euphorie. Le fait d’être avec beaucoup d’autres personnes ajoute au plaisir.
« Tout le monde n’aime pas ces situations, certaines personnes détestent les foules. Mais pour ceux qui le font, être avec beaucoup d’autres personnes crée un plaisir physiologique, les endorphines, etc. se mettent en route« , a déclaré Michael Muthukrishna, professeur adjoint de psychologie économique à la London School of Economics and Political Science.

Après des événements comme celui-ci, les gens disent qu’ils se sentent plus liés les uns aux autres et qu’ils ont l’impression de faire partie d’un tout, a-t-il déclaré à CNN.
« C’est un sentiment merveilleux de faire partie d’une chose plus grande. Applaudir seul n’est pas aussi bon que d’applaudir avec un ami, et ce n’est pas aussi bon que d’applaudir dans une grande foule qui chante des cris de guerre. Cela crée physiologiquement le sentiment que l’individu se dissout dans le tout ».
Dans ces sociétés sophistiquées que nous avons développées, nous comptons beaucoup les uns sur les autres pour nous en sortir.
À l’époque des chasseurs-cueilleurs, une personne ou une famille pouvait être chargée de trouver de la nourriture, de la cuisiner, de construire une maison et de fabriquer des vêtements. Aujourd’hui, nous comptons sur d’autres personnes du monde entier, avec leurs propres connaissances et compétences, pour remplir différentes fonctions essentielles à la survie, explique Muthukrishna.
« Notre société est telle que nous avons une division du travail et un monde entier plus complexe que même les plus intelligents d’entre nous ne pourraient le comprendre. Chacun d’entre nous comprend une petite partie du monde, et le reste est acquis socialement », dit-il.

« C’est ce que nous appelons l’illusion des profondeurs explicatives – nous supposons que nous comprenons comment le monde fonctionne, mais en réalité nous comprenons très mal la plupart des choses. Nous sommes heureux de faire confiance aux personnes qui le font. Par exemple, vous croyez aux microbes. Vous les avez peut-être vus au microscope, mais en réalité vous y croyez parce que vous faites confiance aux gens qui savent que les germes existent, même si vous n’avez pas réellement accès à cette information ».

Nous aimons aussi beaucoup toucher

Le coronavirus et la nécessité de prendre physiquement de la distance ont mis une grande partie de notre vie en ligne. Nous organisons des réunions de travail par vidéoconférence, nous Skypeons avec des amis et des membres de notre famille que nous ne pouvons pas rencontrer et nous regardons Netflix au lieu de sortir dîner.
Mais toute personne ayant eu une relation à distance ou ayant des amis et de la famille dans des endroits éloignés sait que Skype n’est pas la même chose.
C’est en partie parce que nous aimons vraiment nous toucher.
Une étreinte, une poignée de main ou un baiser libère dans le cerveau et le corps les mêmes substances chimiques qui nous rendent heureux. Ce processus naturel se développe dès le début de la vie : le toucher est le premier sens qu’un bébé développe dans l’utérus.
Les nouveau-nés voient très peu et entendent mal pendant un certain temps après la naissance. Le contact peau à peau est donc fortement recommandé entre les parents et les bébés pour créer des liens.

Il y a aussi toutes sortes de bienfaits pour la santé. Le contact peau à peau entre la mère et le bébé régule le rythme cardiaque et la respiration du bébé, stimule la digestion, aide à lutter contre les infections, stimule la libération d’hormones pour soutenir l’allaitement et réduit le cortisol, une hormone de stress qui supprime le système immunitaire, comme le montrent de nombreuses études.
Les bienfaits du toucher humain sur la santé se poursuivent pendant l’enfance, l’adolescence et l’âge adulte, selon Tiffany Field, fondatrice et directrice de l’Institut de recherche sur le toucher de l’Université de Miami. Le toucher aide à renforcer le système immunitaire dans la lutte contre les infections et joue un rôle dans la réduction des problèmes de santé mentale, a constaté Mme Field dans ses recherches.
Aux États-Unis, comme dans de nombreux autres pays, les gens sont de moins en moins tactiles les uns avec les autres, a-t-elle déclaré.
Mme Field est préoccupée par le fait que la santé humaine souffre du fait que nous nous isolons de plus en plus physiquement et que nous sommes de plus en plus absorbés par la communication via la technologie.
Cette « privation du toucher » est évidente dans une industrie croissante de câlineurs professionnels, qui offrent des espaces sûrs aux personnes qui ont besoin de câlins et d’autres formes de toucher platonique.

Field a réalisé plusieurs études qui montrent que les enfants et les adolescents privés de contact présentent des niveaux d’agressivité plus élevés. Dans l’une d’entre elles, elle a comparé des adolescents qui traînent dans un McDonald’s à Paris avec ceux d’un McDonald’s à Miami.
« Les enfants de Paris, qui se touchaient et se touchaient davantage, étaient moins agressifs physiquement et verbalement les uns envers les autres », a-t-elle déclaré à CNN.
Field travaille sur une nouvelle étude qui observe les gens aux portes des aéroports, où elle dit qu’il y a un manque inquiétant de contact humain.
« Nous constatons que les gens ne se touchent pas. Ils sont sur leurs téléphones portables, ce qui est un vrai problème. Les gens sont maintenant habitués à ne pas se toucher – il y a très peu de poignées de mains et d’étreintes, il y a très peu de contacts », dit-elle.

Il existe très peu d’études sur les humains pour la privation de contact pour des raisons éthiques, mais le concept de contact humain comme besoin fondamental s’est développé dans les années 1950 et 1960, lorsque le chercheur Harry Harlow a fait des expériences sur des singes.
Dans une étude qui a fait date, il a retiré des bébés singes de leur mère et a créé des mannequins « mères » à armature métallique. Il a constamment constaté que les singes privés de contact présentaient de graves problèmes de comportement. Lorsqu’on leur donnait le choix, même lorsqu’ils avaient très faim, les singes choisissaient une tétine « mère » recouverte d’un tissu doux pour se câliner par-dessus la tétine simple à armature métallique offrant du lait.
Les prisonniers qui ont été maintenus en isolement ont souvent décrit le manque de contact humain physique comme une torture. Chelsea Manning, par exemple, a écrit en 2016 sur ce qu’elle a appelé la « torture sans contact » lorsqu’elle est restée seule dans une cellule pendant de longues périodes.

Restez en contact

Il semble particulièrement pervers que le contact humain soit si bénéfique pour la santé et la lutte contre la maladie, alors que pendant cette pandémie, le contact humain est littéralement notre plus grande menace. Mais les experts s’accordent à dire que les avantages de la distanciation sociale l’emportent de loin sur le risque de socialisation.
Que peut-on donc faire pour y remédier ? M. Field espère que le fait de rester à la maison permettra d’être plus proche des gens. Offrez à vos proches un massage du dos, suggère Field, et si vous vivez seul pendant cette période, touchez-vous.
« Nous savons que le fait de bouger la peau est essentiel pour des raisons de santé. Le fait de bouger la peau permet de détendre le corps. L’activité vagale dans le cerveau augmente, ce qui ralentit le rythme cardiaque et diminue les hormones de stress, et cela peut même à long terme tuer les cellules bactériennes, virales et cancéreuses », dit-elle.

Et celui qui se fait masser le dos en tirera autant que le destinataire ».
Si vous vivez seul, faites de l' »auto-massage », dit Field.
« Prenez-en une dose quotidienne. Vous pouvez atteindre la plupart des parties de votre corps ».
Et sur le plan social, il est important de rester en contact de manière non physique, explique Bianca Suanet, sociologue à la Vrije Universiteit Amsterdam.
Elle se dit préoccupée par l’impact de la distanciation sociale chez les personnes âgées, qui peuvent être plus vulnérables aux sentiments de solitude.
« Cette période de distanciation sociale est probablement plus difficile pour les personnes âgées qui n’ont pas de partenaire et de réseau de soutien social qui s’occupe d’elles », a déclaré Mme Suanet.

« Les personnes qui ont un réseau de soutien social solide peuvent également manquer de contacts sociaux en face à face, mais si les gens ont quelqu’un qui les appelle de temps en temps et peut leur apporter des provisions et d’autres nécessités si nécessaire, cela résout déjà certains des problèmes », a-t-elle dit.
« Aider les autres est l’un des meilleurs moyens de se sentir connecté aux autres ».

Via CNN

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