« Lockdown », à la japonaise : Pression pour se conformer, pas de sanctions en cas de non-respect

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe est sur le point de déclarer l’état d’urgence pour le coronavirus, donnant aux gouverneurs une plus grande autorité légale pour inciter les gens à rester chez eux et les entreprises à fermer, ont rapporté les médias lundi.

Contrairement aux mesures de verrouillage strictes en vigueur dans certains pays, qui prévoient des amendes et des arrestations en cas de non-respect, l’application de la législation reposera davantage sur la pression des pairs et sur une tradition japonaise profondément ancrée de respect de l’autorité.

Voici les principaux points concernant la déclaration.

POURQUOI MAINTENANT ?

En vertu d’une loi révisée en mars, le premier ministre peut déclarer l’état d’urgence si la maladie représente un « grave danger » pour les vies et si sa propagation rapide pourrait avoir un impact énorme sur l’économie. L’état d’urgence pourrait durer jusqu’à deux ans, avec une prolongation possible d’un an.

Abe a été soumis à une pression croissante pour faire cette déclaration après une vague de cas d’infection par le virus à Tokyo et ailleurs. Cependant, la restriction des mouvements et des entreprises porterait un coup dur à une économie qui a déjà du mal à faire face à l’épidémie de virus.

« Un équilibre entre les mérites et les démérites doit être envisagé. Il n’est pas possible d’avoir raison à 100% », a déclaré à Reuters Nobuhiko Okabe, directeur général de l’Institut de santé publique de la ville de Kawasaki et membre d’un groupe d’experts conseillant Abe.

D’autres experts ont cependant déclaré qu’il serait déjà trop tard, car Tokyo connaît déjà une augmentation explosive du nombre de cas.

QUI OBTIENT QUELS POUVOIRS ?

Les gouverneurs des régions durement touchées auront des pouvoirs accrus pour dire aux gens de rester chez eux, de fermer les écoles et les installations publiques et de demander aux entreprises de fermer et d’annuler des événements.

La loi permet de publier les noms des entités qui ne se conforment pas à la loi, mais n’autorise pas l’arrestation ou l’imposition d’une amende aux personnes concernées.

La loi donne également aux autorités locales le pouvoir de diriger la vente de fournitures essentielles telles que les médicaments et la nourriture, et de demander ou d’ordonner le transport d’urgence de certains biens.

Les autorités peuvent également exproprier des terrains et des bâtiments pour des installations médicales.

Le gouvernement a désigné certaines industries telles que les services publics, les transports et le radiodiffuseur public NHK comme « institutions publiques désignées » qui peuvent être tenues de diffuser des informations et des biens de première nécessité en cas d’urgence.

POURQUOI LES POUVOIRS SONT-ILS LIMITÉS ?

Le Japon a refusé de prendre des mesures d’application plus strictes en partie à cause du souvenir des violations des droits civils pendant la Seconde Guerre mondiale, et la protection de ces droits a été inscrite dans la constitution d’après-guerre rédigée par les États-Unis.

« La Constitution Meiji (d’avant-guerre) avait de tels pouvoirs et il y a eu des abus », a déclaré l’avocat Koju Nagai. « La constitution actuelle est basée sur l’idée que les droits de l’homme doivent être respectés ».

Le parti au pouvoir d’Abe a déjà appelé à une révision de la charte qui inclurait une forte clause de pouvoirs d’urgence qui, selon les critiques, violerait les droits de l’homme, mais un tel amendement serait controversé et prendrait beaucoup de temps.

COMMENT ÊTRE EFFICACE ?

Certains gouverneurs ont déjà demandé aux résidents de rester chez eux le week-end, d’éviter les foules et de travailler à domicile. Cela a eu un certain effet, mais moins que ce que de nombreux experts ont dit nécessaire.

De nombreux habitants des régions à forte concentration de population sont susceptibles de se conformer aux nouvelles demandes.

« L’État japonais est puissamment ancré dans la société et dispose d’un énorme pouvoir de modelage par la persuasion morale que les États occidentaux n’ont pas », a déclaré Koichi Nakano, professeur à l’université Sophia.

Via Reuters

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