À Naples, les « paniers de solidarité » contre la pandémie aident à nourrir les sans-abri

L’Italie a été durement touchée par l’épidémie de coronavirus, avec un bilan de plus de 16 000 morts. Son économie est au bord de l’arrêt.

Bien que le sud de l’Italie ait connu moins de décès dus à l’infection par le COVID-19 que le nord, sa pauvreté et son taux de chômage sont élevés. En état d’arrêt depuis le 10 mars, Naples, une ville normalement très animée de plus de 2 millions d’habitants, est désormais une ville fantôme. Les actes de charité, qui ont longtemps caractérisé cette ville, sont devenus plus importants que jamais comme moyen de subsistance.

Pina Andelora et son partenaire Angelo Picone sont des musiciens de rue qui interprètent souvent des chansons traditionnelles napolitaines à Spaccanapoli, le cœur de Naples. Avec d’autres habitants, ils restent chez eux. Mais les deux artistes – qui sont également des militants de la communauté – ont réalisé qu’avec la fermeture des soupes populaires de leur ville, ils pouvaient encore être utiles. Ils prépareraient des repas pour les sans-abri.

« Nous avons réalisé qu’il y a un problème de sécurité et de distance sociale », dit Picone. « Nous avons donc suivi une vieille coutume napolitaine : descendre les paniers de nourriture de notre balcon.

Cela se fait depuis des siècles. De leur fenêtre, les femmes au foyer – occupées à s’occuper des enfants – ont fait descendre des cordes attachées aux paniers avec de l’argent à l’intérieur. Dans la rue, en échange, le boulanger, le poissonnier ou le boucher place des marchandises dans le panier. Puis il est remonté.

Le couple a eu une autre idée, inspirée par l’exemple de Guiseppe Moscati, un médecin qui a vécu et travaillé dans la ville il y a un siècle. Moscati s’occupait gratuitement des pauvres, et a été déclaré saint en 1987.

Ils ont mis sur leurs paniers une carte avec le slogan de Moscati : Chi può metta, chi non può prenda. « Ceux qui peuvent, mettez quelque chose dedans, ceux qui ne peuvent pas, servez-vous. »

Le message a déclenché une explosion de solidarité, dit Picone.

« Les gens qui font leurs courses s’arrêtent maintenant devant nos paniers et laissent quelque chose dedans », dit-il. « Des pâtes, du sucre, du café et des boîtes de thon. »

Maintenant, ajoute-t-il, « Nous avons rassemblé des paquets de nourriture pour nos amis sans-abri. »

Cette pratique est conforme aux manifestations de générosité de Naples, comme la tradition du « café suspendu », où les clients paient à l’avance les tasses de café pour ceux qui ne peuvent pas se le permettre. Aucune gratitude n’est attendue.

Des photos et des vidéos de sans-abri récupérant des paquets dans les « paniers de solidarité » ont été publiées la semaine dernière dans les médias italiens. Elles évoquaient un tableau du maître Caravage du XVIIe siècle, « Les sept actes de miséricorde » – qui se trouve justement accroché dans l’église Pio Monte della Misericordia, à 10 minutes de marche de leur domicile.

Les paniers ont également incité des secours venus de loin. Un producteur de fromage d’Émilie-Romagne a contacté Picone et Andelora et leur a promis une livraison de parmesan.

Picone espère que les paniers de solidarité inspireront d’autres actes de charité.

« Cette crise sera longue », dit-il. « Les artistes comme nous doivent payer leur loyer et leurs factures, et beaucoup de gens dépendent de notre aide. Nous sommes des artistes de rue qui vivent du tourisme ».

Il se demande quand les rues de la ville seront animées et lui et Andelora divertiront à nouveau les touristes et les habitants avec les chansons de Naples. D’ici là, ils s’engagent à aider les moins fortunés.

Via NPR

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