Cartographier la manière dont les villes récupèrent l’espace des rues

Pour faciliter le déplacement des travailleurs essentiels, les villes révisent les schémas de circulation, suspendent les tarifs des transports en commun et font plus de place aux vélos et aux piétons.

La lutte contre le coronavirus a paralysé les villes. Avec environ un tiers de la population mondiale sous contrôle, la circulation des véhicules a pratiquement disparu sur les routes et autoroutes les plus fréquentées du monde. La fréquentation des transports publics dans les métros du monde entier a chuté de plus de 80 % depuis début janvier. Pour les habitants d’une ville américaine, Seattle, la distance moyenne quotidienne parcourue est passée de la longueur de la bande de Las Vegas à celle d’une piste de bowling.

Mais les travailleurs essentiels – médecins, infirmières, épiciers, pharmaciens, livreurs et autres – continuent de faire la navette, et les personnes confinées chez elles doivent encore se déplacer pour se procurer des articles de survie. Aujourd’hui, les collectivités locales prennent des mesures pour faciliter ce mouvement critique : Elles aménagent de nouvelles pistes cyclables, réoutillent les feux de circulation, suspendent les tarifs des transports en commun, ferment certaines rues à la circulation automobile et prennent d’autres mesures temporaires en matière de transport. Le CityLab a cartographié certains des changements qui se produisent dans les rues des villes aux États-Unis et dans le monde depuis le 3 avril, en utilisant les données du Covid-19 Transportation Response Center de la National Association of Transportation Officials, un nouveau répertoire des interventions d’urgence.

Certaines de ces mesures sont aussi simples que d’actionner un interrupteur : Perth, en Australie, Auckland, en Nouvelle-Zélande, et Boston, dans le Massachusetts, font partie des villes du monde qui ont mis en place des signaux de passage automatisés pour que les piétons n’aient pas à toucher des « boutons de demande » qui pourraient être contaminés.

D’autres changements sont techniquement faciles, bien qu’ils puissent être plus difficiles à avaler pour les contrôleurs en tant que réservoirs de recettes publiques auprès des économies locales : Au moins 50 villes, dont Los Angeles et Detroit, ont suspendu les tarifs des bus. Au moins dix, dont Londres et Glasgow, ont rendu les systèmes de vélos en libre-service, et au moins une douzaine (pas sur la carte) ont supprimé les frais de stationnement et les contrôles.

Quelques grandes villes, avec des communautés établies de défenseurs des piétons et des cyclistes, ont pris des mesures plus drastiques. Au moins sept villes américaines et canadiennes, dont Portland, Minneapolis et Calgary*, ont temporairement arrêté ou limité l’accès aux véhicules dans certains couloirs afin de permettre aux piétons, aux cyclistes et aux amateurs de plein air de prendre du répit, conformément aux directives de distanciation sociale. Bogotá, Mexico et Berlin ont toutes étendu leurs réseaux cyclables pour faire place aux vélos, qui sont devenus le mode de transport de prédilection pour les déplacements autres que la voiture à une époque où la distance sociale est importante. Dans le monde entier, les appels à l’augmentation de l’espace sur les trottoirs urbains pour permettre une utilisation plus sûre des piétons se font de plus en plus pressants.

Les gouvernements locaux et les agences de transport réagissent comme ils l’entendent dans une situation sans précédent, a déclaré Janette Sadik-Khan, présidente du conseil d’administration de la NACTO et directrice de Bloomberg Associates. (Bloomberg LP est la société mère du CityLab.) Dans de nombreux endroits, les responsables craignent toujours de créer des opportunités ou de paraître encourager les résidents à toucher les poignées de vélos partagés ou à partager l’espace avec les usagers des bus, et dans beaucoup d’autres, supprimer les voies de circulation pour faire de la place aux gens est plus politiquement toxique que jamais. « Il n’y a pas de règles du jeu pour cela », a-t-elle déclaré. « Les maires sont vraiment aux prises avec ce genre de choses. »

Mais plusieurs de ces mesures – gratuité des transports en commun, rues sans voitures – sont défendues depuis des années par les défenseurs de la durabilité urbaine comme des mesures visant à réduire les embouteillages, les accidents mortels de la route et les émissions de carbone. Sadik-Khan espère que certaines de ces mesures d’urgence Covid-19 pourraient servir de terrain d’essai pour des changements plus durables et que, dans quelques cas, les villes pourraient les rendre permanentes.

D’autres sont moins optimistes quant aux perspectives à plus long terme du transport sans voiture, en particulier les transports publics. Aux États-Unis, le Congrès a débloqué 25 milliards de dollars de fonds d’urgence pour les organismes de transport en commun qui luttent pour maintenir leurs activités à flot, mais de nombreux experts affirment que cela ne suffit pas à empêcher les réductions de services et les licenciements à l’avenir.

Certains chercheurs pensent que le coronavirus portera un coup durable à la fréquentation des transports en commun (qui était déjà en déclin) et à la densité urbaine elle-même. Et ce, malgré le fait que la propagation des maladies infectieuses peut être contrôlée dans des environnements denses grâce à des tests robustes et à des messages gouvernementaux clairs, comme l’ont prouvé de nombreuses villes asiatiques. « Je pense que nous allons assister à une demande accrue de développement moins dense à l’avenir, ce qui sera difficile à supporter pour les transports en commun », a déclaré Tabitha Combs, spécialiste des transports durables à l’université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui a compilé sa propre base de données sur les réponses des transports mondiaux au coronavirus.

À court terme, cependant, la demande de transports fiables reste forte parmi les personnes en première ligne de la pandémie. Il est facile de conduire, les rues sont vides. Mais de nombreux travailleurs qui remplissent les rayons des supermarchés, désinfectent les unités de soins intensifs, livrent des repas et effectuent d’autres tâches essentielles ne possèdent pas de véhicule personnel. Les villes devraient se tourner les unes vers les autres pour trouver des exemples de moyens de transport qui facilitent les déplacements de ces membres essentiels de la société, a déclaré M. Sadik-Khan. Elle a ajouté : « Tous les héros ne se rendent pas au travail en voiture ».

Via Citylab

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.