Des millions de personnes ne peuvent pas se laver les mains pendant 20 secondes, faute d’eau

Malgré toute l’incertitude qui caractérise la pandémie mondiale de Covid-19, les orientations les plus courantes pour se protéger contre sa capture et sa propagation sont restées les mêmes depuis le début : Éviter tout contact inutile avec les autres et se laver souvent les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes.

Mais souvent, suivre ces simples directives n’est tout simplement pas une option pour les 780 millions de personnes dans le monde qui n’ont pas accès à une « source d’eau améliorée ».

Il n’y a pratiquement aucun plan en place pour les demandeurs d’asile ou les millions de personnes vivant dans les camps de réfugiés concentrés en Europe et au Moyen-Orient qui manquent d’eau courante et d’autres ressources de base, et encore moins d’espace pour pratiquer la distanciation sociale nécessaire pour freiner la pandémie. Les refuges pour sans-abri n’ont souvent pas de source d’eau fiable. Les pays d’Afrique de l’Ouest ravagés par le virus Ebola en 2014 ont un plan provisoire pour mettre en place des stations d’eau communales dans les endroits qui manquent de plomberie, mais qui contrecarrent la distanciation sociale. Jusqu’à présent, les cas en Afrique ont été relativement peu nombreux, mais le risque d’en voir d’autres se concrétiser est réel et les chiffres officiels ne sont peut-être pas fiables.

Risques pour les premières nations

Un exemple de ceux qui vivent sans accès adéquat à l’eau se trouve, peut-être de façon surprenante pour beaucoup, aux États-Unis : les quelque 300 000 personnes qui appartiennent à la nation Navajo. Dans le sud-ouest des États-Unis, où la plupart des Navajos vivent dans des réserves, les cas de Covid-19 ont récemment atteint des sommets. L’exploitation minière a détruit des infrastructures vitales pendant des années, notamment l’irrigation et la plomberie, ce qui signifie non seulement l’absence d’eau courante pour environ 40 % des ménages, mais aussi des maladies créées par l’environnement qui les rendent plus vulnérables au nouveau coronavirus que la plupart des communautés.

Dans l’ensemble, les Amérindiens et les autochtones de l’Alaska ont le taux le plus élevé de maladies préexistantes – dont le diabète et la tuberculose – aux États-Unis, ce qui les rend particulièrement sensibles au Covid-19.

Certaines personnes trouvent de l’espoir dans le fait que le récent projet de loi de relance de 2 000 milliards de dollars alloue 8 milliards de dollars aux gouvernements tribaux pour les aider à lutter contre la pandémie. Mais pour l’instant, alors que les États sont aux prises avec un nombre croissant de cas, des hôpitaux surchargés et une pénurie de fournitures et de personnel de santé, l’approvisionnement en eau potable des personnes vivant dans les réserves est principalement assuré par des organisations à but non lucratif et des bénévoles locaux.

Via Quartz

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