Le coronavirus est une chance unique de remodeler notre façon de voyager

Préparez-vous aux « voyages virtuels ».

Le secteur des transports a été touché autant que les autres par le coronavirus. Ce n’est pas une période normale de perturbation, qui est généralement causée par des défaillances de l’approvisionnement comme les accidents de la route ou les conflits du travail. Dans ce cas, c’est l’absence de demande qui pose problème.

Lorsque le monde sortira enfin de la pandémie et que les restrictions de voyage seront levées, tout un réservoir de demande refoulée sera soudainement libéré, les gens cherchant à rattraper le temps perdu. Pourtant, à ce moment-là, le secteur pourrait déjà être très différent, et des mois de confinement pourraient avoir changé les comportements pour toujours. Que signifiera donc la crise pour la façon dont nous voyagerons à l’avenir ?

Les changements à court terme sont évidents : les transports ont été limités aux personnes effectuant uniquement les trajets nécessaires. À l’exception des livraisons de nourriture et de médicaments, les autres formes de déplacement ont chuté précipitamment. Plus précisément, les déplacements en voiture ont considérablement diminué, tandis que des données anecdotiques suggèrent que le nombre de passagers dans chaque voiture a encore diminué, et que les déplacements à pied et à vélo ont été limités.

Plus dramatique encore est l’effondrement de l’utilisation des transports publics. Les compagnies aériennes et les aéroports réduisent leurs services et leur personnel tout en cherchant à obtenir des aides gouvernementales, et les opérateurs de bus emploient des stratégies similaires. Les compagnies ferroviaires privées du Royaume-Uni ont en fait déjà été nationalisées.

Moins de vols, plus de marche

Cela aura des effets profonds à long terme. Si les voyages pour voir des amis et de la famille devraient être relativement peu touchés, les autres voyages changeront considérablement. En particulier, les voyages d’affaires en avion et les voyages en train sur de longues distances sont susceptibles d’être remplacés par la vidéoconférence, et nous pourrions voir diminuer les déplacements domicile-travail à mesure que les personnes et les organisations s’habitueront au travail à distance.

Il est également fort probable que le déclin régulier des quartiers de vente au détail s’accélère rapidement, peut-être de manière irréversible, à mesure que les services de livraison à domicile se développent à leur place. Ce qui est peut-être moins certain, c’est ce qui arrive aux voyages d’agrément. Après la pandémie, y aura-t-il une forte augmentation des visites au cinéma, à l’église, au pub ou au restaurant, ou les gens auront-ils changé leurs habitudes pour de bon ?

À moyen terme au moins, tout cela devrait signifier moins de voyages en avion et moins de voyages en train sur de longues distances, et plus de déplacements à pied, à vélo et en voiture avec chauffeur uniquement, car les gens seront plus réticents à partager avec les autres. Pour la même raison, les taxis et les minibus pourraient voir leur activité diminuer, tout comme les compagnies de trains de banlieue, d’autocars et d’autobus parmi les personnes qui ont d’autres options.

En attendant, le plus grand impact sur l’offre sera probablement le remplacement d’un nombre important de trajets de transport réels par des « trajets virtuels ». Enfin, de nombreuses industries ont eu du mal à se procurer les composants et les matières premières nécessaires à la fabrication ou à la vente de leurs propres produits, notamment en raison de la fermeture des usines en Chine pendant une grande partie du premier trimestre de 2020. Cela a mis en évidence un manque de résilience dans la manière dont de nombreuses entreprises opèrent, ce qui, dans certains cas, conduit à une réévaluation de la manière dont elles font passer leurs produits ou services du fournisseur au client.

De l’avion et du train à Internet

Ce que tout cela signifie pour la société est plutôt mitigé. Au niveau local, l’utilisation accrue de la voiture et la diminution des transports publics peuvent entraîner des embouteillages, des retards, des accidents de la route, la pollution atmosphérique et sonore et l’isolement social. Mais le remplacement d’un plus grand nombre de déplacements par des activités basées sur Internet pourrait atténuer ces effets.

En ce qui concerne les longs trajets, la consommation d’énergie et le dioxyde de carbone devraient diminuer dans un monde post-coronavirus, car les gens passeront de l’avion et du train à l’internet. Cela suppose bien sûr qu’Internet dispose d’une bande passante suffisante pour faire face à la situation. Dans l’ensemble, cela suggère que la pandémie pourrait bien réduire l’impact environnemental du système de transport, mais peut-être au prix d’une croissance économique plus lente.

Une chance de façonner le transport en commun de manière proactive

À l’avenir, les opérateurs de transport public devront rassurer les usagers sur le fait qu’ils ne seront pas infectés. Cela signifie plus de nettoyage, des écrans de protection, des filtres à air améliorés et des sièges moins denses. La crise pourrait également amener les fournisseurs de transport à revoir la manière dont les services sont fournis au niveau des itinéraires et des réseaux. Plus fondamentalement, la pandémie leur offre une bonne occasion de revoir l’ensemble du concept de transport public, tant en termes de modèles commerciaux que de la manière dont le secteur répond aux besoins d’un marché en évolution rapide.

Pour le gouvernement, il s’agit d’une chance unique de façonner de manière proactive la manière dont les transports sont fournis et utilisés, et de soutenir et promouvoir les modes de transport les plus efficaces. En effet, la nature extrême et prolongée des mesures introduites pour lutter contre la pandémie nous oblige à réévaluer presque tous les aspects de notre mode de vie. En retour, cela pourrait faire tomber les habitudes et les attitudes qui sous-tendent tant de décisions à tous les niveaux quant à la manière, au lieu, au moment et à la raison de nos déplacements.

Alors, comment encourager la marche et le vélo en premier, puis l’autobus, le train et les autres moyens de transport partagés, et enfin la voiture ? L’un des principaux leviers consiste à réattribuer l’espace aux piétons, aux cyclistes et aux bus en leur réservant des voies réservées et en les éloignant de la voiture particulière. D’autres options pour améliorer les transports publics comprennent la nationalisation ou d’autres lignes plus directes de contrôle du secteur public, le subventionnement de services plus nécessaires sur le plan social comme les lignes de bus rurales, et la facturation des voitures à occupation unique pour accéder aux zones encombrées.

Les gouvernements pourraient également mener des campagnes d’information pour promouvoir le « bon choix » de mode de transport et s’efforcer de mieux intégrer les services. Cela pourrait se faire par le biais d’applications « Mobility-as-a-Service« , dans lesquelles les fournisseurs de transport proposent des « forfaits » similaires à ceux des fournisseurs de téléphonie mobile. Ces forfaits pourraient inclure la planification de voyage, la réservation et le paiement de différents types de transport pour un tarif unique ou par abonnement (imaginez : 10 voyages en train par an, 50 Uber rides et la location illimitée de vélos électriques).

Via Fastcompany

 

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