Pourquoi ce comique new-yorkais utilise son temps d’isolement pour répondre aux appels d’inconnus

Quarantime est une ligne d’assistance gratuite conçue pour vous aider à sortir de votre ornière créative.

Des licenciements ont eu lieu dans tous les secteurs, COVID-19 obligeant les entreprises à fermer et les gens à s’isoler chez eux. Le travail des créatifs indépendants, qui est intrinsèquement fragile, s’est également tari. Ainsi, avec toutes les nouvelles heures à remplir dans une journée, certaines personnes utilisent ce temps pour combattre les malheurs de l’isolement de manière non conventionnelle.

Les artistes Max Hawkins et Danielle Baskin, par exemple, ont développé une application appelée QuarantineChat, conçue pour mettre en relation des étrangers de manière aléatoire afin de discuter. Parallèlement, Jeff Greenspan, directeur de création et dessinateur de bande dessinée indépendant basé à New York, offre des conseils à ses collègues créateurs qui ont besoin d’aide pour leurs projets. Sa ligne d’assistance téléphonique Quarantime invite les gens du monde entier à programmer de brefs appels avec lui, tout à fait gratuitement.

« J’aide les gens dans ce que je fais de mieux, c’est-à-dire la direction créative et l’écriture », explique M. Greenspan, qui a passé 25 ans dans le monde de la publicité mais dont le travail est aujourd’hui largement épuisé. « Je dirais que c’est pour cela que les directeurs de la création sont payés… pour que les équipes restent concentrées et que l’idée reste pure ».

Au départ, il a mis en place environ 25 créneaux horaires de 15 et 30 minutes sur trois jours. Cela s’est rapidement étendu, et il passe maintenant jusqu’à sept heures par jour à passer des appels vidéo avec des étrangers. Jusqu’à présent, il a répondu à plus de 30 appels, dont un la semaine dernière avec deux collaborateurs belges qui dirigent une petite agence de publicité et une école de design. Ils voulaient savoir comment faire entrer la narration dans le monde numérique de manière à reproduire plus fidèlement une histoire traditionnelle avec le développement des personnages et l’intrigue. « Nous avons réfléchi aux moyens d’intégrer cela dans un programme scolaire. Les histoires nous aident à maintenir le lien entre nous, surtout en temps de crise », explique M. Greenspan.

Un interlocuteur irlandais a demandé à M. Greenspan ce qu’il pensait de la fréquentation d’une école de publicité et ce qu’il fallait rechercher dans un programme d’études et auprès des professeurs. « Il y a beaucoup de gens qui ne le savent pas, mais ils cherchent une autorisation pour une raison quelconque. Nos vies sont dirigées par des figures d’autorité et beaucoup de gens ont des idées [mais on leur dit qu’ils ne doivent pas les poursuivre]. C’est un peu de thérapie », dit M. Greenspan.

La plupart des personnes qui ont demandé conseil à Greenspan sont de parfaits inconnus, même si l’une d’entre elles était une connaissance dont il a perdu le contact il y a des années. Au téléphone, ils ont parlé de leur but, de leur passion et de la façon de traduire ces choses par un travail créatif.

« Cela m’a permis de mettre en place des groupes de discussion sur les anxiétés et les craintes [qui] affectent l’ensemble de la communauté créative. Beaucoup de gens veulent se réinventer et utilisent ce temps pour réfléchir », explique M. Greenspan. Il aime résoudre les problèmes avec ses interlocuteurs et trouve qu’il est capable d’offrir des conseils utiles, même si la personne est dans un secteur différent.

« Un type de jeu vidéo essayait de prendre des habitudes saines, comme se laver les mains et garder ses distances, pendant le COVID-19 », dit Greenspan. « Je ne suis pas un fabricant de jeux vidéo ou un spécialiste des munitions non explosées, mais le fait de parler de l’idée de mon point de vue l’a aidé à trouver des idées pour les munitions non explosées.

Greenspan, qui est également un comique habitué à se produire plusieurs soirs par semaine, affirme que Quarantime n’est pas seulement pour les spectateurs, mais aussi pour lui. « J’ai personnellement besoin d’un public », dit-il. « Ce projet m’a donné l’occasion de me mettre devant une caméra et de me nettoyer. Je fais comprendre aux gens que je perds aussi la tête ».

Aucune date de fin n’a été fixée pour le projet, car Greenspan attend simplement de voir si les places se remplissent toujours. Le projet pourrait se terminer cette semaine, ou se poursuivre indéfiniment. Il y a tellement de choses en l’air qu’il est impossible de prédire l’avenir de la plupart des activités créatives. « Pour moi, tant que je suis dans cet appartement, je pense que je fais Quarantime », dit Greenspan. « Je me suis dit que si je pouvais faire quelque chose de positif tous les jours, alors je n’avais pas simplement dérivé dans l’abîme. Quarantime est comme un phare qui me tient à l’écart des rochers ».

Via Fastcompany

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