Une exception allemande ? Pourquoi le taux de mortalité par coronavirus est faible dans le pays

La pandémie a durement frappé l’Allemagne, avec plus de 100 000 personnes infectées. Mais le pourcentage de cas mortels a été remarquablement faible par rapport à ceux de nombreux pays voisins.

Ils les appellent les taxis corona : Des médecins en tenue de protection circulent dans les rues vides d’Heidelberg pour aller voir les patients qui sont chez eux, cinq ou six jours après avoir été atteints du coronavirus.

Ils font un test sanguin, à la recherche de signes indiquant qu’un patient est sur le point de connaître un déclin important. Ils peuvent suggérer l’hospitalisation, même à un patient qui n’a que des symptômes légers ; les chances de survivre à ce déclin sont grandement améliorées en étant à l’hôpital au moment où il commence.

« Il y a ce point de basculement à la fin de la première semaine », a déclaré le professeur Hans-Georg Kräusslich, chef du service de virologie de l’hôpital universitaire de Heidelberg, l’un des principaux hôpitaux de recherche allemands. « Si vous êtes une personne dont les poumons risquent d’être défaillants, c’est à ce moment-là que vous commencerez à vous détériorer ».

Les taxis corona de Heidelberg ne sont qu’une initiative dans une ville. Mais ils illustrent un niveau d’engagement et un engagement de ressources publiques dans la lutte contre l’épidémie qui contribuent à expliquer l’une des énigmes les plus intrigantes de la pandémie : Pourquoi le taux de mortalité en Allemagne est-il si bas ?

Le virus et la maladie qui en résulte, le Covid-19, ont frappé l’Allemagne avec force : Selon l’université Johns Hopkins, le pays comptait plus de 100 000 infections confirmées en laboratoire lundi matin, soit plus que tout autre pays à l’exception des États-Unis, de l’Italie et de l’Espagne.

Mais avec 1 584 décès, le taux de mortalité de l’Allemagne s’élevait à 1,6 %, contre 12 % en Italie, environ 10 % en Espagne, en France et en Grande-Bretagne, 4 % en Chine et près de 3 % aux États-Unis. Même la Corée du Sud, un modèle d’aplatissement de la courbe, a un taux de mortalité plus élevé, soit 1,8 %.

« Il a été question d’une anomalie allemande », a déclaré Hendrik Streeck, directeur de l’Institut de virologie de l’hôpital universitaire de Bonn. Le professeur Streeck a reçu des appels de collègues aux États-Unis et ailleurs.

« ‘Que faites-vous différemment?’ me demandent-ils, » dit-il. « ‘Pourquoi votre taux de mortalité est-il si bas?' »

Selon les experts, il y a plusieurs réponses, un mélange de distorsions statistiques et de différences très réelles dans la manière dont le pays a pris en charge l’épidémie.

L’âge moyen des personnes infectées est plus bas en Allemagne que dans de nombreux autres pays. Beaucoup des premiers patients ont attrapé le virus dans les stations de ski autrichiennes et italiennes et étaient relativement jeunes et en bonne santé, a déclaré le professeur Kräusslich.

« Cela a commencé avec une épidémie de skieurs », a-t-il dit.

Au fur et à mesure que les infections se sont répandues, un plus grand nombre de personnes âgées ont été touchées et le taux de mortalité, qui n’était que de 0,2 % il y a deux semaines, a également augmenté. Mais l’âge moyen pour contracter la maladie reste relativement bas, à 49 ans. En France, il est de 62,5 ans et en Italie de 62 ans, selon les derniers rapports nationaux.

Une autre explication du faible taux de mortalité est que l’Allemagne a testé beaucoup plus de personnes que la plupart des autres pays. Cela signifie qu’elle attrape plus de personnes avec peu ou pas de symptômes, ce qui augmente le nombre de cas connus, mais pas le nombre de décès.

« Cela fait automatiquement baisser le taux de mortalité sur le papier », a déclaré le professeur Kräusslich.

Mais il existe également des facteurs médicaux importants qui ont permis de maintenir le nombre de décès en Allemagne à un niveau relativement bas, selon les épidémiologistes et les virologistes, notamment des tests et des traitements précoces et généralisés, de nombreux lits de soins intensifs et un gouvernement de confiance dont les directives en matière de distanciation sociale sont largement respectées.

Dépistage

À la mi-janvier, bien avant que la plupart des Allemands n’aient beaucoup réfléchi au virus, l’hôpital de la Charité à Berlin avait déjà mis au point un test et mis la formule en ligne.

Au moment où l’Allemagne a enregistré son premier cas de Covid-19 en février, les laboratoires de tout le pays avaient constitué un stock de kits de test.

« La raison pour laquelle nous avons actuellement en Allemagne si peu de décès par rapport au nombre de personnes infectées s’explique en grande partie par le fait que nous effectuons un très grand nombre de diagnostics en laboratoire », a déclaré le Dr Christian Drosten, virologue en chef à la Charité, dont l’équipe a mis au point le premier test.

À l’heure actuelle, l’Allemagne effectue environ 350 000 tests de dépistage des coronavirus par semaine, soit bien plus que tout autre pays européen. Des tests précoces et généralisés ont permis aux autorités de ralentir la propagation de la pandémie en isolant les cas connus pendant qu’ils sont infectieux. Ils ont également permis d’administrer plus rapidement des traitements vitaux.

« Lorsque je dispose d’un diagnostic précoce et que je peux traiter les patients à temps – par exemple en les mettant sous respirateur avant qu’ils ne se détériorent – les chances de survie sont beaucoup plus élevées », a déclaré le professeur Kräusslich.

Le personnel médical, particulièrement exposé au risque de contracter et de propager le virus, est régulièrement testé. Afin de rationaliser la procédure, certains hôpitaux ont commencé à effectuer des tests en bloc, en utilisant les prélèvements de dix employés, et à ne procéder à des tests individuels qu’en cas de résultat positif.

Fin avril, les autorités sanitaires prévoient également de lancer une étude à grande échelle sur les anticorps, en testant chaque semaine des échantillons aléatoires de 100 000 personnes dans toute l’Allemagne afin de déterminer où l’immunité se renforce.

L’une des clés pour garantir des tests à grande échelle est que les patients ne paient rien pour cela, a déclaré le professeur Streeck. Il s’agit là, selon lui, d’une différence notable avec les États-Unis au cours des premières semaines de l’épidémie. Le projet de loi de lutte contre les coronavirus adopté par le Congrès le mois dernier prévoit la gratuité des tests.

« Un jeune qui n’a pas d’assurance maladie et qui a des démangeaisons à la gorge a peu de chances d’aller chez le médecin et risque donc d’infecter davantage de personnes », a-t-il déclaré.

Suivi

Un vendredi de la fin février, le professeur Streeck a appris que pour la première fois, un patient de son hôpital de Bonn avait été testé positif au coronavirus : Un homme de 22 ans qui ne présentait aucun symptôme mais dont l’employeur – une école – lui avait demandé de faire un test après avoir appris qu’il avait participé à un carnaval où quelqu’un d’autre avait été testé positif.

Dans la plupart des pays, y compris aux États-Unis, les tests sont largement limités aux patients les plus malades, de sorte que l’homme se serait probablement vu refuser un test.

Ce n’est pas le cas en Allemagne. Dès que les résultats des tests ont été communiqués, l’école a été fermée et tous les enfants et le personnel ont reçu l’ordre de rester chez eux avec leur famille pendant deux semaines. Quelque 235 personnes ont été testées.

« Les tests et le suivi sont la stratégie qui a été couronnée de succès en Corée du Sud et nous avons essayé d’en tirer les leçons », a déclaré le professeur Streeck.

L’Allemagne a également tiré les leçons de ses erreurs passées : La stratégie de recherche des contacts aurait dû être utilisée de manière encore plus agressive, a-t-il dit.

Tous ceux qui sont revenus en Allemagne depuis Ischgl, une station de ski autrichienne qui a connu une épidémie, par exemple, auraient dû être retrouvés et testés, a déclaré le professeur Streeck.

Un système de santé publique solide

Avant que la pandémie de coronavirus ne balaye l’Allemagne, l’hôpital universitaire de Giessen comptait 173 lits de soins intensifs équipés de respirateurs. Ces dernières semaines, l’hôpital s’est efforcé de créer 40 lits supplémentaires et a augmenté de 50 % le personnel en attente pour travailler aux soins intensifs.

« Nous avons tellement de capacités que nous acceptons maintenant des patients d’Italie, d’Espagne et de France », a déclaré Susanne Herold, spécialiste des infections pulmonaires à l’hôpital qui a supervisé la restructuration. « Nous sommes très forts dans le domaine des soins intensifs ».

Partout en Allemagne, les hôpitaux ont augmenté leurs capacités de soins intensifs. Et ils sont partis d’un niveau élevé. En janvier, l’Allemagne comptait quelque 28 000 lits de soins intensifs équipés de respirateurs, soit 34 pour 100 000 personnes. En comparaison, ce taux est de 12 en Italie et de 7 aux Pays-Bas.

À l’heure actuelle, il y a 40 000 lits de soins intensifs disponibles en Allemagne.

Certains experts sont prudemment optimistes et pensent que les mesures de distanciation sociale pourraient aplatir suffisamment la courbe pour que le système de soins de santé allemand puisse faire face à la pandémie sans produire une pénurie d’équipements de sauvetage comme les ventilateurs.

« Il est important que nous ayons des lignes directrices pour les médecins sur la façon de pratiquer le triage entre les patients s’ils doivent le faire », a déclaré le professeur Streeck. « Mais j’espère que nous n’aurons jamais besoin de les utiliser ».

Le temps nécessaire pour que le nombre d’infections double a été ramené à environ neuf jours. Si elle ralentit un peu plus, entre 12 et 14 jours, a déclaré le professeur Herold, les modèles suggèrent que le triage pourrait être évité.

« La courbe commence à s’aplatir », a-t-elle dit.

Confiance dans le gouvernement

Au-delà des tests de masse et de la préparation du système de soins de santé, nombreux sont ceux qui considèrent que le leadership de la chancelière Angela Merkel est l’une des raisons pour lesquelles le taux de mortalité a été maintenu à un faible niveau.

Mme Merkel, une scientifique de formation, a communiqué clairement, calmement et régulièrement tout au long de la crise, alors qu’elle imposait au pays des mesures de distanciation sociale de plus en plus strictes. Ces restrictions, qui ont été cruciales pour ralentir la propagation de la pandémie, n’ont rencontré que peu d’opposition politique et sont largement suivies.

La cote d’approbation de la chancelière est montée en flèche.

« Notre plus grande force en Allemagne », a déclaré le professeur Kräusslich, « est peut-être la prise de décision rationnelle au plus haut niveau du gouvernement, combinée à la confiance dont jouit le gouvernement auprès de la population ».

Via The New York Times

 

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