Ce compte Twitter mobile met des visages sur les statistiques des coronavirus @FacesOfCOVID

Alors que nous nous concentrons sur les chiffres incompréhensibles de l’ampleur de la pandémie, le projet FacesOfCOVID nous rappelle les personnes réellement impliquées dans la tragédie et les vies qu’elles ont perdues.

La pandémie COVID-19 a été le plus souvent décrite par des chiffres : le nombre de nouveaux cas par jour, le nombre de personnes hospitalisées, le nombre de décès. Il peut être difficile de se forcer à admettre que derrière chacun de ces chiffres se trouve une personne, avec sa propre vie, son héritage et sa famille.

Alex Goldstein, un spécialiste de la communication stratégique, ne veut pas que ces personnes deviennent simplement des points de données et des statistiques, il a donc créé un compte Twitter appelé @FacesOfCOVID pour partager les histoires de ceux qui sont morts de COVID-19.

M. Goldstein a travaillé pendant une dizaine d’années avec l’ancien gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, à divers postes de communication, notamment comme attaché de presse pour le Bureau exécutif du travail et du développement de la main-d’œuvre au plus fort de la crise financière de 2008. « Ma responsabilité consistait à cliquer sur « envoyer » les communiqués de presse qui montraient que des milliers et des milliers et des milliers de personnes avaient perdu leur emploi, mais il s’agissait de chiffres, et j’ai senti la responsabilité d’humaniser certaines des statistiques dont nous parlions », dit-il. « Je pense qu’il est facile de s’engourdir devant le traumatisme de ces statistiques si nous ne trouvons pas un moyen d’humaniser le tribut qu’elles font payer à nos voisins, nos amis et nos proches ».

Le compte @FacesOfCOVID est ouvert depuis le 31 mars, avec plus de 200 tweets, et avant cela, il a commencé comme un fil de discussion sur le compte personnel de Goldstein. Chaque fois qu’il lisait un article sur un décès, il tapait quelque chose de bref à ajouter à ce fil de discussion, mais il s’est rendu compte qu’il ne rendait pas justice aux journalistes locaux qui couvraient ces histoires, et qu’il devrait peut-être laisser les gens choisir cette option, au cas où des personnes suivant son compte personnel ne voudraient pas voir ces mises à jour.

Goldstein est actuellement PDG de 90 West, une entreprise de communication stratégique qu’il a fondée en 2016. Comme il consacrait chaque jour beaucoup de temps à ce compte Twitter, il a demandé à un ami également dans le domaine de la communication, Scott Zoback, de l’aider. Au début, il était facile de faire une simple recherche sur les termes COVID-19 pour trouver ces nécrologies et ces histoires, mais à mesure que les chiffres augmentent, cela devient de plus en plus difficile. Aujourd’hui, il recherche ces termes avec le nom de chaque État et passe un peu de temps chaque jour à lire les sites web d’environ 40 grands journaux régionaux du pays. Il lit également chaque article pour pouvoir en tirer des détails, comme le fait qu’Otis Lee de Detroit était célèbre pour avoir servi des « énormes sandwiches au corned-beef » dans son ancienne épicerie, M. Fofo’s. Un point commun, ajoute-t-il, est le fait que presque chaque histoire comprend une citation d’un membre de la famille se plaignant que son proche ait dû mourir seul.

Il est important que @FacesOfCOVID mette en lumière le travail du journalisme local, explique M. Goldstein. Il a également contribué à encourager encore plus de reportages locaux. Mandy McLaren, journaliste au Courier Journal de Louisville, dans le Kentucky, est amie avec M. Goldstein depuis des années, et lorsqu’elle a vu le fil de son récit personnel, elle dit : « Cela m’a définitivement motivée à réfléchir à la façon dont nous nous concentrons sur cet aspect de notre couverture dans le Kentucky ». Bien que le Kentucky ne soit pas l’un des points chauds du pays, cela ne signifie pas que les gens n’y ont pas perdu des amis et des membres de leur famille à cause du nouveau coronavirus.

Le compte Twitter a fini par inspirer quelques conversations dans sa salle de rédaction, et son rédacteur en chef a demandé à plusieurs journalistes de passer une semaine à chercher qui sont les victimes de COVID-19 dans le Kentucky. « Nous avons pensé qu’en essayant de parler de ces personnes que nous perdons, cela pourrait aider à redonner de l’énergie aux gens pour qu’ils restent chez eux », dit-elle. L’une des histoires que McLaren a écrites concerne ARon Jordan, qui serait la plus jeune victime du coronavirus du Kentucky, un homme de 49 ans sans problème de santé sous-jacent, et « un père de sept enfants et grand-père de sept autres ». Lors d’une conférence de presse tenue samedi, le gouverneur du Kentucky Andy Beshear, qui a crédité l’histoire de McLaren, a pris environ cinq minutes pour parler de la vie de Jordan. « Chacune de ces pertes est très, très réelle », a déclaré Beshear.

Mme McLaren espère que ces histoires pourront contribuer à contrer la stigmatisation que beaucoup de Kentuckois ressentent à l’idée d’être infectés, puisque cela peut arriver à n’importe qui, et qu’elles motiveront les Kentuckois à suivre les directives de distanciation sociale. Il s’agit également d’honorer ceux qui sont décédés.  » [L’un] des défis de cette pandémie est qu’il faudra des mois et des mois et des mois de nouveaux visages malheureusement ajoutés à la liste « , dit-elle. « Pour que nous puissions vraiment honorer ces morts et en témoigner, il va falloir un réel engagement de notre pays pour continuer à y prêter attention ».

Une telle attention peut également déboucher sur de meilleures politiques. M. Goldstein souligne une chose qu’il a souvent entendue de la bouche de son ancien patron Deval Patrick : « La politique n’a d’importance qu’au moment où elle touche les gens. » Le fait de partager les véritables personnes qui se cachent derrière les chiffres pourrait inciter à l’action, et aussi responsabiliser les décideurs politiques. « Il y a des mesures que nous aurions pu prendre il y a de nombreuses semaines et qui auraient pu sauver certaines de ces vies, et pour moi, cela rend d’autant plus important de documenter le bilan », dit-il. « Nous n’avons pas agi, et nous étions mal préparés. . . . Nous avons supposé que nous étions invincibles et nous en avons payé le prix. Lorsque nous quantifions ce prix, il ne peut pas s’agir d’un chiffre. Ce doit être un nom et une histoire.

Via Fastcompany

 

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