« Se détacher des choses insignifiantes » : Les consommateurs chinois y réfléchissent à deux fois avant de dépenser de l’argent après avoir subi le coronavirus

Chloé Ni se rendait dans les cafés tous les deux jours avant l’apparition du coronavirus. Aujourd’hui, elle fait du café à la maison et a même décidé de ne pas acheter une cafetière Moka très chère pour préparer son café quotidien.

« Je travaille dans le secteur des services, qui a subi le plus grand choc du coronavirus, et nous n’avons pratiquement pas eu d’activité pendant deux mois. Je réduis mes dépenses dans presque tous les domaines car le virus a supprimé ma passion pour le shopping », a déclaré Ni, 34 ans, qui dirige un studio de photographie basé à Pékin dont les principaux clients sont des hôtels et des promoteurs immobiliers.

En plus de réduire ses visites dans les cafés, Ni dit que son entreprise a également commencé à chercher du matériel d’occasion sur Xianyu, un marché aux puces en ligne, au lieu d’acheter des articles neufs. C’est une tendance qui, selon Ni, pourrait durer les deux prochaines années, car elle se sent pessimiste quant à la reprise économique de la Chine.

Dans une ville du sud-ouest de la Chine, Rocky Chen, qui dirige une salle de concert, dit qu’il prévoit de faire une perte cette année. Chen a dû fermer sa salle cette semaine, après qu’elle ait été autorisée à rouvrir pendant six jours, en raison des craintes que le virus puisse revenir pour une deuxième vague.

« Les gens finiront par sortir, mais je ne pense pas qu’ils dépenseront plus. La seule chose dont je sois sûr, c’est que cette période sera extrêmement difficile, car l’ombre jetée par le virus sur le désir des gens de sortir et de dépenser durera au moins six mois », a-t-il déclaré.

Les sentiments de Ni et Chen pourraient poser des difficultés pour les espoirs du gouvernement chinois de voir ses citoyens prendre part au « shopping de vengeance » pour relancer l’économie alors que la propagation du Covid-19 semble s’y atténuer. Ce terme, qui a été utilisé ces derniers temps sur les médias sociaux chinois, est parfois utilisé (lien en chinois) pour décrire l’augmentation des dépenses qui a eu lieu au lendemain de la révolution culturelle dévastatrice lancée par le leader communiste Mao Zedong, qui a pris fin en 1976.

Les données montrent que la Chine est probablement confrontée à son plus fort ralentissement économique depuis cette période tumultueuse – les ventes au détail en janvier et février ont chuté de 20,5 % par rapport à l’année précédente, la première baisse depuis le début des enregistrements. En février, les ventes de voitures en Chine ont chuté de 79 % par rapport à l’année précédente, ce qui représente la plus forte baisse mensuelle jamais enregistrée. La croissance du PIB pour le premier trimestre pourrait devenir négative.

Même avant l’épidémie de coronavirus, l’économie chinoise affichait le plus faible taux de croissance depuis près de 30 ans. Dans certains secteurs, tels que la technologie, les licenciements massifs étaient déjà en cours.

Une enquête récente (lien en chinois) menée par Cefuture, un formulaire de consultation chinois axé sur la logistique et le transport, a révélé que 41 % des près de 1 000 participants ont déclaré qu’ils réduiraient leurs dépenses pour se préparer aux crises futures, tandis que 51 % ont déclaré qu’ils travailleraient plus dur pour gagner plus d’argent. Seuls 8 % ont exprimé leur volonté de faire plus d’achats après l’épidémie. Dans une autre enquête (lien en chinois) menée par la banque d’investissement China Renaissance auprès de 949 personnes, 68 % des personnes disent s’attendre à ce que leurs revenus soient plus faibles cette année, ce qui réduira encore l’appétit des consommateurs.

Les responsables chinois ont longtemps souligné que la consommation était le principal moteur de la croissance économique, le pays continuant à essayer de s’éloigner d’une économie axée sur les exportations et les infrastructures. Les dépenses de consommation ont représenté environ 58 % de la croissance du PIB du pays en 2019. L’une des mesures prises par les autorités locales pour stimuler les dépenses consiste à émettre des coupons numériques de faible valeur pouvant être utilisés pour des choses telles que les voyages et les repas.

« Les consommateurs chinois sont encore plus optimistes que ceux d’Europe et des États-Unis puisqu’ils ont plus ou moins survécu à la pire période de l’épidémie de coronavirus, mais il s’agit plutôt de l’avenir », a déclaré Jason Yu, directeur général de la société de conseil aux consommateurs Kantar Worldpanel, basée à Shanghai. Jason Yu a déclaré que les gens s’inquiètent d’une éventuelle seconde vague de la pandémie, alors que l’affaiblissement de la demande mondiale maintient également les gens en alerte. Certains grands clients mondiaux, par exemple, annulent des commandes d’usines en Chine.

Shirley Xie, qui travaille comme administratrice dans une université de Chongqing et qui vient de donner naissance à son deuxième enfant en janvier, a des difficultés à rembourser un prêt hypothécaire car son mari n’a pas eu de revenus depuis deux mois grâce à son travail dans le bâtiment. Elle dit avoir réduit toutes les dépenses non essentielles et s’est tournée vers ses parents pour obtenir une aide financière. Elle a déclaré qu’elle continuerait à réduire ses dépenses de vêtements et de maquillage.

La tendance à la frugalité est peut-être même là pour durer, tout comme la prudence financière est devenue une constante dans l’esprit de ceux qui ont atteint la maturité après la crise financière de 2008. Le terme « duansheli« , une expression empruntée au japonais qui signifie « retirer les choses insignifiantes », est également en vogue en Chine en ce moment. Un utilisateur de Zhihu, la version chinoise de Quora, a écrit sous (lien en chinois) une discussion sur les dépenses de vengeance : « J’ai utilisé la période de confinement pour nettoyer mon appartement à fond et duansheli beaucoup de vêtements et d’objets périmés. J’ai décidé de ne plus acheter de vêtements et de produits de soin pour le reste de l’année ».

Via Quartz

Je crois que je ferai pareil. Même si les nouvelles habitudes ne sont pas totalement prises, les anciennes en tout cas me paraissent vraiment passées et hors sujet pour quelques mois. Cette période particulière semble trop présente et vivante pour que je puisse prendre de la hauteur encore.

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