La création de céramiques peut aider à combattre la dépression

Si vous avez déjà mis vos mains dans un morceau d’argile humide, vous aurez probablement une idée des propriétés thérapeutiques de ce matériau. La physicalité de l’argile et son vaste potentiel de créativité attirent les artistes, les artisans et les amateurs depuis des siècles. Ces praticiens ont longtemps vanté les bienfaits restaurateurs et méditatifs de la création de céramiques – et aujourd’hui, c’est une méthode éprouvée pour l’art-thérapie.

Le psychothérapeute Joshua K.M. Nan, basé à Hong Kong, a récemment conçu une étude pour mesurer les effets de la thérapie par l’art de l’argile (CAT : Clay Art Therapy) sur les adultes souffrant de troubles dépressifs majeurs (MDD). Potier lui-même, Nan avait observé que ses patients aimaient travailler l’argile, et avait reconnu que « la littérature sur l’art-thérapie a très peu documenté les effets thérapeutiques du travail de la poterie, surtout avec des méthodes de recherche scientifique plus rigoureuses ».

En 2016, il a mené l’étude aux côtés de Rainbow T. H. Ho, professeur associé à l’université de Hong Kong. Leurs conclusions, publiées dans le Journal of Affective Disorders en avril 2017, suggèrent que la création d’objets en argile peut aider les adultes atteints de troubles mentaux à améliorer leur humeur, leur prise de décision et leur motivation.

L’Organisation mondiale de la santé prévoit que d’ici 2030, la dépression touchera 350 millions de personnes et deviendra la « première cause de maladie ajustée au handicap dans le monde ». Pourtant, les personnes souffrant de dépression n’ont actuellement pas d’autre choix que de prendre des antidépresseurs (qui peuvent avoir des effets secondaires négatifs). Nan et Ho ont proposé la CAT comme traitement alternatif viable.
Ils ont émis l’hypothèse que la CAT pourrait soulager les éléments de la dépression chez les adultes atteints de TMD et ont prédit qu’en s’engageant avec de l’argile, les participants seraient « capables d’améliorer leur santé générale, le bien-être holistique du corps, de l’esprit et de l’âme (BMS : body mind spirit), et la capacité cognitive à articuler des sentiments« , dit Nan.

La méthode est conçue pour faire participer activement les personnes déprimées, tant physiquement que mentalement, grâce à une variété d’exercices avec l’argile, allant de projets simples à des projets de plus en plus complexes. Grâce à ce processus, dit la théorie, les adultes peuvent découvrir de nouvelles façons de comprendre et d’exprimer leurs pensées et leurs émotions.

Pour cette étude, Nan et Ho ont recruté 106 adultes dans des cliniques de santé mentale de Hong Kong. Âgés de 18 à 60 ans, les patients de cet échantillon avaient été diagnostiqués comme souffrant au moins d’une forme légère de dépression.

Les participants ont été répartis en deux groupes. Dans l’un des groupes, les personnes se sont adonnées aux arts visuels et à l’artisanat traditionnels avec des travailleurs sociaux ou des tuteurs ; dans l’autre groupe, elles ont appris à créer des objets en céramique auprès de thérapeutes en art formés et expérimentés dans le travail de l’argile. Ce dernier groupe a utilisé diverses techniques et procédés céramiques comme le pétrissage, la fabrication de pots à pince, l’émaillage et la cuisson, et a finalement obtenu un diplôme pour réaliser de petites sculptures en céramique.

« Ces sculptures étaient associées à leurs expériences de vie significatives, à leurs proches ou à leur représentation intérieure », explique Nan.  »

Ces décisions et jugements peuvent porter sur le choix de la couleur d’un participant ou sur les qualités formelles particulières données à un objet.

Tout au long de l’étude, note Nan, ils ont utilisé des méthodes quantitatives pour mesurer divers aspects de la régulation des émotions, comme l’humeur positive et négative, et les interactions entre la cognition et les émotions – qui « sont toutes étroitement liées à la compréhension conventionnelle des signes et symptômes du trouble dépressif majeur ». Ils ont constaté que ceux qui prenaient la CAT avaient des niveaux de dépression plus bas et amélioraient « le fonctionnement quotidien, la santé mentale générale et le bien-être holistique de la BMS ».

La CAT, a constaté Nan, active les « capacités créatives innées » des patients et transforme les émotions négatives (comme le désespoir ou le découragement) en émotions positives (comme l’espoir, la surprise, la satisfaction et la joie). Ce qui le distingue des autres formes d’art-thérapie, estime-t-il, c’est la malléabilité particulière de l’argile et l’effort physique qu’elle requiert.
« Il est particulièrement significatif que la CAT ait montré des effets sur les capacités à susciter des émotions positives chez les personnes atteintes de troubles de la personnalité », poursuit-il, ajoutant que ces domaines sont particulièrement précieux étant donné que la dépression interdit la capacité à générer des émotions et des souvenirs positifs.
Il note cependant que, comme pour la consommation d’antidépresseurs, l’art-thérapie et la CAT doivent être pratiqués pendant une période de temps significative avant qu’un individu puisse en ressentir les effets.
Mais, selon lui, les avantages de trouver son potentiel artistique à travers l’argile peuvent largement dépasser l’engagement nécessaire envers ce médium. « L’expérience de voir comment l’argile se transforme en une pièce d’art en céramique magnifiquement émaillée après la cuisson », note Nan, « est parallèle au processus de transformation qui consiste à découvrir l’identité d’un artiste après avoir porté un stigmate de maladie mentale ».

Via Artsy

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