Qu’est-ce que le Fluxus ?

En 1963, un artiste nommé George Maciunas a lancé un cri de ralliement pour un nouveau mouvement artistique, qu’il appellerait « Fluxus.” Comme beaucoup de ses prédécesseurs et pairs de l’avant-garde, il a choisi de faire connaître son cas sous la forme d’un manifeste. Ce document était lui-même une œuvre d’art, composée de plusieurs définitions du dictionnaire du mot « flux », dont Fluxus tire son nom, suivies de notes manuscrites qui en développent les différentes significations. Sous l’entrée définissant le flux comme une purge ou une décharge de fluides, Maciunas a écrit d’une main insistante : « Purgez le monde de la maladie bourgeoise, de la culture « intellectuelle », professionnelle et commerciale, PURGEZ le monde de l’art mort, de l’imitation, de l’art artificiel, de l’art abstrait, de l’art illusionniste, de l’art mathématique, – PURGEZ LE MONDE DE « L’EUROPANISME » !

L’esprit de rébellion de Fluxus contre le marché commercial de l’art, l’élitisme et les conventions de l’art et de la société trouve ses racines dans Dada, Futurisme, et le surréalisme alors que son irrévérence et son énergie juvénile étaient en phase avec la contre-culture naissante des années 1960. Bien que son noyau se trouve à New York, où Maciunas et de nombreux autres artistes sont basés, les projets Fluxus se développent à travers l’Europe et au Japon. Le mouvement a attiré un groupe international d’artistes, de concepteurs, de poètes et de musiciens, qui ont adhéré sans hésiter à l’un de ses principes fondamentaux : l’intégration totale de l’art et de la vie. Dans son manifeste, Maciunas décrivait le travail qui résulterait de cette intégration comme « un art vivant, anti-art…une RÉALITÉ NON ARTISÉE à saisir pleinement par tous les peuples, et pas seulement par les critiques, les dilettantes et les professionnels ».

Intentionnellement inclassables, les projets Fluxus étaient vastes et souvent multidisciplinaires, humoristiques, et basés sur des matériaux et des expériences de tous les jours, peu coûteux, allant de la respiration à la réponse au téléphone. Lorsqu’on lui demandait de définir Fluxus, Maciunas répondait souvent en faisant jouer des enregistrements de chiens qui aboient et d’oies qui crient, ce qui pouvait confondre son interlocuteur mais démontrait également l’expérimentation et l’acceptation de l’absurdité en son sein. Les performances – que les artistes de Fluxus appelaient « Events », afin de les distinguer des Happenings
et autres formes de représentation

-L’art basé sur l’art a été une partie importante du mouvement. Celles-ci étaient largement basées sur des ensembles d’instructions écrites, appelées « partitions« , faisant référence au fait qu’elles étaient dérivées de compositions musicales. Suivre une partition donnait lieu à une action, un événement, une performance ou à l’un des nombreux autres types d’expériences générées par ce mouvement dynamique.

Les leaders du Fluxus

Avec Maciunas comme fondateur et coordinateur central, le Fluxus a duré de 1962 jusqu’à la mort prématurée de l’artiste en 1978. Polymathe, l’Américain d’origine lituanienne a étudié l’architecture, l’histoire de l’art, le graphisme et la musicologie. Cette formidable formation et sa vision ludique et utopique ont façonné l’ensemble de son œuvre, et notamment le mouvement lui-même.

Les artistes, designers, poètes et musiciens qui se sont ralliés à l’appel de Maciunas pour un nouvel art radical et égalitaire étaient aussi divers que les œuvres issues du mouvement Fluxus. Nombre d’entre eux ont été inspirés par l’artiste, compositeur et musicien John Cage. Par son travail et son enseignement charismatique, il a démontré que l’art et la vie pouvaient être interchangeables de manière fluide. Il y est parvenu, en partie, en intégrant le hasard dans ses compositions musicales – y compris les bruits ambiants ou les sons des spectateurs qui toussent, remuent leur siège et parfois même chahutent les interprètes – et en utilisant comme instruments des objets ménagers quotidiens, par exemple. La volonté de Cage de trouver un potentiel artistique dans le quotidien a trouvé une résonance chez les artistes du Fluxus.

Largement reconnu comme l’initiateur du minimalisme musical La Monte Young, compositeur et artiste
était également associé au Fluxus. Ses compositions se caractérisent par leur structure épurée et leur longueur exceptionnelle. En 1960, il a collaboré avec l’artiste Yoko Ono pour organiser une série d’événements d’artistes, de danseurs, de musiciens et de compositeurs dans le studio d’Ono au centre-ville de New York, connus sous le nom de « Chambers Street Loft Series ». Maciunas était présent, ainsi que de nombreux autres artistes qui allaient s’impliquer dans Fluxus. Le studio d’Ono allait devenir un centre de création de nouvelles œuvres innovantes et expérimentales.

En 1964, Ono a lancé l’une de ses performances phares, Cut Piece. Assise seule sur une scène avec une paire de ciseaux devant elle, elle a demandé au public de s’approcher d’elle à tour de rôle et d’utiliser les ciseaux pour couper un morceau de son vêtement. Elle restait presque immobile et sans expression, comme l’obligeaient les différents membres du public, parfois de manière agressive. Comme elle l’a écrit à propos de cette expérience en 1966 : « Les gens ont continué à découper les parties qu’ils n’aimaient pas de moi ; finalement, il ne restait que la pierre qui était en moi, mais ils n’étaient toujours pas satisfaits et voulaient savoir comment elle était dans la pierre. Ono a repris la pièce au fil des ans et a écrit une partition de performance étape par étape pour que chacun puisse la recréer – ce que beaucoup de gens ont fait, et beaucoup d’autres continueront probablement à le faire.

Comme beaucoup de leurs pairs, les premiers membres du Fluxus, Nam June Paik et Alison Knowles a travaillé à travers les médias. Paik, considéré comme un précurseur de l’art vidéo, a été l’un des premiers artistes à faire de l’art avec des télévisions et des caméras vidéo. Ces technologies sont au cœur de ses sculptures, installations et performances pionnières, qui vont de l’austérité et de la méditation à la cacophonie et à l’explosion d’images.
Dans ses performances, Paik immerge le public dans des expériences visuelles et sonores riches, centrées sur des téléviseurs ingénieusement modifiés et des caméras vidéo intelligemment truquées. Il a collaboré avec la violoncelliste d’avant-garde Charlotte Moorman sur un certain nombre de performances musicales, dont une dans laquelle elle a joué son violoncelle de télévision (1971). Paik a fabriqué un violoncelle de travail à partir d’une pile de trois téléviseurs dont les différentes formes et tailles reflètent les contours de l’instrument réel. Chaque téléviseur affichait des images de Moorman, passant d’un flux en direct de la performance elle-même, à un collage vidéo d’autres violoncellistes et à une émission de télévision.

Pour sa part, Knowles a créé des performances, des pièces sonores, des installations, des sculptures, des objets de livres et des gravures qui trouvent leur origine, en partie, dans son association précoce avec Cage. En 1962, la compositrice – qui s’est révélée être un champignon enthousiaste – a cofondé la New York Mycological Society, à laquelle Knowles s’est jointe. « Vous pouvez rester avec la musique pendant que vous chassez des champignons », a-t-il dit un jour. « [Un] champignon pousse pendant un temps très court, et si vous le rencontrez quand il est frais, c’est comme si vous rencontriez un son, qui lui aussi vit peu de temps. » Knowles estime que le temps passé ensemble à chercher des champignons sauvages a été important pour l’aider à développer sa vision et lui a permis d’intégrer la nourriture dans plusieurs de ses projets Fluxus.

Pourquoi le Fluxus est-il important ?

Bien qu’il soit peut-être exagéré de dire que le mouvement Fluxus a révolutionné le monde de l’art ou le monde réel comme Maciunas le demandait dans son manifeste, il a contribué à changer radicalement les notions de ce que l’art pourrait être. Avec leur travail, les artistes de Fluxus ont poussé l’art bien en dehors des lieux habituels comme les galeries et les musées. Leurs pièces informelles, spontanées et souvent éphémères étaient non seulement difficiles à collectionner et à codifier, mais aussi parfois difficiles à reconnaître en tant qu’art. Mais les musées et les galeries ont fini par rattraper et absorber leur travail. Il en va de même pour les jeunes générations d’artistes, qui continuent à s’appuyer sur la liberté que le mouvement a introduite dans la création artistique avec leurs propres œuvres. La prochaine fois que vous entrerez dans un espace artistique et que vous trouverez un pot de curry bouillant sur un brûleur (comme dans la célèbre pièce Untitled (Free), 1992, de l’artiste thaïlandaise Rirkrit Tiravanija) ou une sculpture composée de choses que vous pourriez trouver dans votre propre maison, remerciez Fluxus pour avoir aidé à poser les bases.

Via Artsy

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