đŸ€” đŸ§« đŸ€– Rencontrez les Xenobots, des crĂ©atures virtuelles amenĂ©es Ă  la vie

« Tout cela rend les xĂ©nobots Ă©tonnants et peut-ĂȘtre un peu troublants – des golems rĂȘvĂ©s dans le silicium puis inscrits dans la chair. Les implications de leur existence pourraient s’Ă©tendre de la recherche en intelligence artificielle Ă  des questions fondamentales de biologie et d’Ă©thique ».

À proprement parler, ces formes de vie n’ont pas d’organes sexuels – ni d’estomacs, de cerveaux ou de systĂšmes nerveux. Celle qui a Ă©tĂ© examinĂ©e au microscope Ă©tait constituĂ©e d’environ 2 000 cellules de peau vivantes prĂ©levĂ©es sur un embryon de grenouille. Les plus gros spĂ©cimens, bien qu’encore plus petits qu’une graine de pavot d’un millimĂštre de large, ont des cellules de peau et des cellules de muscle cardiaque qui commenceront Ă  pulser Ă  la fin de la journĂ©e.

Ce sont tous des organismes programmables appelĂ©s xĂ©nobots, dont la crĂ©ation a Ă©tĂ© rĂ©vĂ©lĂ©e dans un article scientifique en janvier. Ils sont nommĂ©s d’aprĂšs la grenouille Ă  pinces africaine Xenopus laevis, qui fournit toutes leurs cellules, et la suggestion, encapsulĂ©e dans le prĂ©fixe, que quelque chose d’Ă©trange, d’extraterrestre, est Ă  l’Ɠuvre.

Un xĂ©nobot ne vit qu’une semaine environ, se nourrissant des petites plaquettes du vitellus qui remplissent chacune de ses cellules et qui alimentent normalement le dĂ©veloppement embryonnaire. Comme ses Ă©lĂ©ments constitutifs sont des cellules vivantes, l’entitĂ© peut guĂ©rir d’une blessure, mĂȘme aprĂšs avoir Ă©tĂ© dĂ©chirĂ©e presque en deux. Mais ce qu’elle fait pendant sa courte vie est dĂ©crĂ©tĂ© non pas par l’ineffable grenouille gravĂ©e dans son ADN – qui n’a pas Ă©tĂ© gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ© – mais par sa forme physique.

Et les xĂ©nobots se prĂ©sentent sous de nombreuses formes, toutes conçues par des roboticiens dans le cadre de simulations informatiques, en utilisant des moteurs physiques similaires Ă  ceux des jeux vidĂ©o comme Fortnite et Minecraft. Les xĂ©nobots dotĂ©s d’un appendice en forme de fourche ou de chasse-neige Ă  l’avant peuvent balayer des particules dĂ©tachĂ©es (dans une boĂźte de pĂ©tri) pendant la nuit, les dĂ©posant ainsi en tas. Certains utilisent des pattes, en quelque sorte, pour se dĂ©placer sur le sol de la boĂźte. D’autres nagent, en battant des cils, ou relient des appendices globuleux et font plusieurs fois le tour avant de repartir dans des directions diffĂ©rentes.

Tout cela rend les xĂ©nobots Ă©tonnants et peut-ĂȘtre un peu troublants – des golems rĂȘvĂ©s dans le silicium puis inscrits dans la chair. Les implications de leur existence pourraient s’Ă©tendre de la recherche en intelligence artificielle Ă  des questions fondamentales de biologie et d’Ă©thique.

Vous pouvez consultez l’article entier sur The New York Times.

 

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