A Belgrade et au-delà : Pékin exporte le modèle chinois de gestion des virus

Le mois dernier, six professionnels de la santé chinois sont descendus d’un avion d’Air Serbia à Belgrade pour être accueillis sur le tapis rouge par le président Aleksandar Vucic et plusieurs ministres. Après des salutations en forme de coup de coude, Vucic a embrassé le drapeau de la Serbie, puis celui de la Chine.

En Serbie, l’un des plus proches alliés européens de Pékin, et dans une poignée d’autres pays amis, la Chine fournit des conseils sur le terrain pour aider à combattre le coronavirus qui a fait le tour du monde.

Cette action s’inscrit dans le cadre d’un effort plus large de Pékin pour affirmer son leadership mondial dans la lutte contre le COVID-19, après avoir essuyé les critiques de Washington et d’autres pays qui lui reprochaient d’avoir mal réagi à l’épidémie, dont on pense qu’elle a pris naissance dans la ville chinoise de Wuhan.

Ces efforts de Pékin surviennent alors que les gouvernements occidentaux, déjà méfiants face à l’influence croissante de la Chine dans le monde, notamment par le biais de son initiative sur la Nouvelle route de la Soie, se débattent avec leur propre bilan de décès dus aux coronavirus.

Ils font partie d’un effort de longue haleine de la Chine pour adopter une attitude bienveillante à l’étranger afin de contrebalancer les inquiétudes concernant sa puissance économique et militaire croissante, tout en présentant des alternatives – telles que la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures qu’elle a créée en 2016 – à la domination occidentale des institutions mondiales.

« Il ne fait aucun doute que la Chine utilisera l’épidémie de COVID-19 pour faire avancer ce qu’elle considère comme agissant dans son propre intérêt national », a déclaré Gordon Houlden, ancien diplomate canadien et directeur de l’Institut chinois de l’Université d’Alberta.

« Il s’agira notamment de pousser son propre modèle de gouvernance, en l’occurrence sa méthodologie d’épidémiologie », a-t-il déclaré.

Cette méthodologie est basée sur l’approche agressive et globale que la Chine a adoptée pour combattre le virus, y compris le verrouillage de Wuhan, et sur le savoir-faire qu’elle a acquis en tant que premier pays à souffrir d’une épidémie de la maladie.

Le ministère chinois des affaires étrangères n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires. Mais le porte-parole du ministère Zhao Lijian, lors d’une conférence de presse jeudi, a déclaré que l’objectif de l’envoi d’équipes médicales était de partager les expériences de la Chine dans la lutte contre le virus, et non d’exporter son modèle de gouvernance à l’étranger.

Outre la Serbie, Pékin a envoyé des équipes médicales au Cambodge, en Iran, en Irak, au Laos, au Pakistan, au Venezuela et en Italie, le seul pays du G7 à avoir rejoint l’initiative « Belt and Road » et qui a été dévasté par le coronavirus. La semaine dernière, une équipe médicale chinoise de 12 membres est arrivée aux Philippines pour aider à la lutte contre le virus.

Selon l’Agence chinoise de coopération internationale au développement, cette aide s’ajoute au don ou à la vente de fournitures à quelque 90 pays, dont des rivaux comme les États-Unis, ainsi qu’à de nombreuses vidéoconférences avec des pays et des organisations internationales pour partager son savoir-faire.

« Nous espérons que d’autres pays ne répéteront pas les tragédies de la Chine », a déclaré par téléphone depuis Belgrade Peng Zhiqiang, spécialiste du Centre de contrôle et de prévention des maladies de la province de Guangdong et chef de l’équipe chinoise en Serbie.

FAIRE CONFIANCE AUX EXPERTS CHINOIS

Les équipes médicales chinoises conseillent à certains pays hôtes de construire des hôpitaux de fortune – en évoquant l’hôpital de 1 000 lits que la Chine a construit de toutes pièces en huit jours à Wuhan – et de mettre en place des mesures de gestion des virus similaires à celles qui ont permis de réduire les nouvelles infections chez eux, selon Peng et Liang Wenbin, membre d’une équipe chinoise envoyée au Cambodge le mois dernier.

Ces pratiques comprennent la mise en quarantaine ou l’isolement des personnes présentant des symptômes légers afin de freiner la propagation précoce du virus, des méthodes de traitement des complications et un contrôle généralisé de la température pour l’entrée dans les lieux publics.

Sur les conseils de l’équipe chinoise, la Serbie a commencé à mettre en quarantaine les personnes présentant des symptômes légers et à déployer des troupes pour construire des hôpitaux de campagne pour les patients présentant des symptômes légers.

Les responsables serbes ont déclaré qu’ils se félicitaient de cette contribution qui, selon eux, a contribué à ralentir la propagation du virus.

« Nous avons changé notre approche, et avec le soutien d’experts chinois, nous avons procédé à des tests plus étendus », a déclaré une source proche de la présidence serbe, qui n’a pas été autorisée à parler aux médias et a refusé d’être nommée.

« Les médecins chinois ont salué les mesures prises par la Serbie, et nous avons adopté le modèle chinois, qui consiste à atteindre et à traiter le plus grand nombre de personnes possible – toutes celles qui sont infectées », a déclaré la personne.

QUARANTAINES ET RÉDUCTION DES VISAS

Au Cambodge, qui a été un fidèle supporter de Pékin en Asie du Sud-Est, la délivrance de visas pour les visiteurs internationaux a été fortement réduite sur la suggestion de l’équipe. Le pays se prépare à un afflux de rapatriés pour le nouvel an khmer ce mois-ci.

Le Cambodge étudie également les conseils de l’équipe pour réaménager les hôtels et les écoles en vue d’une éventuelle quarantaine des rapatriés, a déclaré Liang, le membre de l’équipe chinoise.

« Les dernières restrictions visant à limiter la mobilité du personnel et à interdire aux étrangers de venir dans le pays sont les mesures de contrôle utilisées par la Chine, » a-t-elle déclaré.

Le gouvernement cambodgien n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

MERCI, GRAND FRÈRE XI

En dépit de ses efforts de sensibilisation médicale, la Chine a été vivement critiquée à Washington et ailleurs pour avoir supprimé les premières informations sur le virus et minimisé ses risques.

« Je suis sceptique quant au fait que de nombreux pays oublieront bientôt les premiers faux pas de la Chine qui ont contribué à la propagation mondiale du virus », a déclaré Ryan Hass, directeur principal pour l’Asie au sein du Conseil national de sécurité de l’administration Obama, qui travaille actuellement à la Brookings Institution.

Toutefois, la réaction à l’intervention de la Chine dans des pays comme la Serbie a été jusqu’à présent positive.

A Belgrade, l’équipe chinoise a visité un mémorial en hommage aux personnes tuées en 1999 lorsque des bombes américaines ont frappé l’ambassade de Chine dans cette ville, ce que Washington a excusé comme un accident.

Après l’arrivée de l’équipe, une affiche a été installée dans une rue centrale de Belgrade avec une photo du chef de la Chine et de grosses lettres en chinois et en serbe : « Merci, grand frère Xi ».

Via Reuters

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