Apple et Google s’associent pour lutter contre Covid-19 avec la recherche des contacts

Apple et Google s’associent pour permettre la recherche de contacts sur de nombreux smartphones dans le monde. Ce partenariat, annoncé aujourd’hui par les deux entreprises, permettra à environ 3 milliards de personnes d’opter pour la localisation par Bluetooth sur leur smartphone afin de lutter contre la pandémie de Covid-19.

Les utilisateurs pourront recevoir des alertes s’ils sont entrés en contact avec une personne dont le test de dépistage du Covid-19 s’est révélé positif. Cette collaboration nécessitera que les deux plus grands systèmes d’exploitation mobiles du monde, Android et iOS, travaillent ensemble d’une manière sans précédent.

Les deux sociétés ont rédigé des annonces presque identiques publiées sur leurs sites web respectifs :

Partout dans le monde, les gouvernements et les autorités sanitaires travaillent ensemble pour trouver des solutions à la pandémie de COVID-19, pour protéger les personnes et remettre la société sur pied. Les développeurs de logiciels apportent leur contribution en concevant des outils techniques pour aider à combattre le virus et à sauver des vies. Dans cet esprit de collaboration, Google et Apple annoncent un effort conjoint pour permettre l’utilisation de la technologie Bluetooth afin d’aider les gouvernements et les organismes de santé à réduire la propagation du virus, la confidentialité et la sécurité des utilisateurs étant au cœur de la conception.

L’initiative se déroulera en deux étapes. Le mois prochain, Apple et Google publieront tous deux des API qui permettront la recherche de contacts par le biais d’applications tierces publiées par les autorités de santé publique. Les utilisateurs d’appareils iOS et Android pourront télécharger les applications officielles par l’intermédiaire de leurs boutiques d’applications respectives.

Ensuite, dans les mois à venir, les deux sociétés prévoient de mettre au point un outil de recherche de contacts encore plus large qui n’obligera pas les utilisateurs à télécharger une application tierce. Toute personne qui choisira d’y adhérer verra ses informations partagées avec les autorités sanitaires gouvernementales et d’autres applications de recherche de contacts.

L’utilisation de ces applications pour suivre les cas de Covid-19 a été observée pour la première fois en Chine, et elle a été appliquée à un degré moins extrême dans d’autres pays asiatiques, notamment à Singapour, à Taïwan et en Corée du Sud. Le consensus général était que les lois sur la protection des données et les mœurs culturelles empêcheraient la recherche des contacts de prendre son essor en Occident. Cette hypothèse s’est avérée fausse, puisque les gouvernements des États-Unis, du Royaume-Uni et de l’Union européenne ont récemment adopté le concept.

Robert Redfield, directeur des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré cette semaine à NPR que la recherche des contacts « très agressive » serait nécessaire pour que l’Amérique reprenne une vie normale. En Europe, un groupe de scientifiques et d’experts de l’industrie technologique travaille sur un cadre pour les applications de recherche des contacts qui protégeront la vie privée. La France, qui est membre de cette coalition, a annoncé en début de semaine qu’elle lancerait une application Stop Covid pour la recherche des contacts. Le service national de santé britannique travaille sur une telle application qui informera instantanément les utilisateurs des contacts étroits avec des personnes dont le test de dépistage de Covid-19 s’est révélé positif.

La recherche des contacts par Bluetooth vise à protéger l’anonymat et la vie privée des utilisateurs. Certains pays, dont la Chine et Israël, ont utilisé le GPS et d’autres données de localisation de téléphones portables pour surveiller les personnes atteintes de Covid-19, des méthodes qui soulèvent de plus grandes inquiétudes en matière de vie privée.

Les chercheurs du MIT ont annoncé cette semaine un système – que les autorités de santé publique pourraient utiliser – qui utilise Bluetooth pour automatiser la recherche des contacts tout en protégeant la vie privée des utilisateurs. Les signaux Bluetooth génèrent des chaînes de chiffres aléatoires, qui seront utilisées comme identifiants, au lieu du nom d’une personne. « Je garde une trace de ce que j’ai diffusé, et vous gardez une trace de ce que vous avez entendu, et cela nous permettra de dire si quelqu’un était à proximité d’une personne infectée », a déclaré le professeur Ron Rivest, chercheur principal du projet, à MIT News. Mais pour que l’approche du MIT fonctionne à grande échelle, il faudrait la participation des systèmes d’exploitation mobiles d’Apple et de Google, a indiqué TechCrunch, dont il dispose maintenant.

Mais les groupes de défense de la vie privée et des libertés civiles du monde entier ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont cette technologie, même en cas de crise de santé publique sans précédent, se retrouvera entre les mains des gouvernements et des grandes entreprises technologiques.

Kurt Opsahl, avocat général de l’Electronic Frontier Foundation, a écrit à Quartz :

La recherche de contacts par Bluetooth est une amélioration considérable par rapport à la localisation par GPS ou par site cellulaire, mais elle nécessite encore de solides garanties de confidentialité et de sécurité. Apple et Google ont déclaré qu’ils protégeraient la vie privée des utilisateurs. Nous les tiendrons au mot et examinerons de près les spécifications du protocole et les mesures de protection intégrées dans les applications de santé publique qui utilisent le nouveau protocole. Il est important de rappeler que l’API Apple-Google n’est qu’une partie de l’équation. Nous avons également besoin de mesures de protection de la vie privée pour les applications de santé publique de proximité qui interagissent avec cette API. Les développeurs doivent s’assurer qu’ils développent des applications qui protégeront et préserveront la vie privée et les libertés que nous chérissons tous.

Via Quartz

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